Вниз

Dragon Age: We are one

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


Вы здесь » Dragon Age: We are one » Малый архив » Winter Wonderland [31 Харинга 9:43 ВД]


Winter Wonderland [31 Харинга 9:43 ВД]

Сообщений 1 страница 30 из 66

1

http://forumstatic.ru/files/001a/33/23/34807.png   http://forumstatic.ru/files/001a/33/23/37118.png

Winter Wonderland [31 Харинга 9:43 ВД]

Время суток и погода: с послеобеденного до утреннего, на улице снежная зима, солнце сквозь облака
Место: предгорья Морозных гор, Ферелден, загородное поместье, принадлежащее семье Тейрин
Участники: Анора Тейрин, Эйелис
Аннотация: Больше года прошло с той осени 42-го, когда королева впервые обратилась к наемнику за помощью. Не единожды с той поры Лис подрывался из расположения Быков и мчался выполнять эти заказы. Работа на кое-кого из денеримской знати, говорил он, не называя имени — и даже не врал. И всякий раз возвращался с деньгами, сдавая в общий котёл такой щедрый процент, что другие диву давались. Эльф отмалчивался, только один раз пошутил на пьяную голову, что работает на саму королеву. Но ему, конечно же, никто не поверил.
Вот и сейчас, в последний зимний день, он спешит доложить Их Величеству об успешно выполненном деле — редкий случай, когда королева имеет возможность и время выслушать его лично, а не передать указания запиской через фрейлину. Но в укутанном зимними снегами поместье, куда королева удалилась отдохнуть, его ждут совсем не те повеления, какие он привык исполнять...

+1

2

[status]making dreams come true[/status][icon]https://c.radikal.ru/c35/1912/d5/351f5d29a45f.jpg[/icon]

Это было непривычно и куда более волнительно, чем предстать перед лицом Собрания Земель. Анора явно волновалась, особенно под взглядом Эрлины и той загадочной улыбкой, которую королеве удавалось застать неожиданно повернув голову. Той, которую фрейлина тут же прятала. Наверное, это было слишком опрометчивым решением назначить Эйелису встречу в охотничьем домике высоко в горах зимней порой в предверии конца года, но момент был слишком удачным, чтобы его игнорировать — король отбыл по срочным делам, в королевстве наступило относительное спокойствие и она с чистой совестью могла позволить себе покинуть Денерим и провести начало года в уединении. Конечно, не без свиты верных слуг в лице Эрлины, Арчибальда и нескольких гвардейцев, которые сопроводили их до места и были отпущены проводить праздники с семьями. Ну действительно, что может произойти с королевой в таком тихом месте, с чем будет не под силу справиться старику и фрейлине? Анора заверила их, что всё будет хорошо и буквально прогнала со службы, наказав вернуться через три дня.

Три дня, в которые она будет лишена забот о судьбе государства. Лишь хруст снега под ногами, морозный, щекочущий ноздри воздух, искрящиеся снежинки, еловый запах и треск поленьев в разведённом слугами камине. Кажется, ещё совсем недавно Анора и помыслить не могла о том, что сможет отложить дела хотя бы на время. Конечно, в этом вопросе не обошлось без лукавства и она взяла с собой увесистую стопку корреспонденции, которую намеревалась разобрать и написать ответные письма, но… всё это не сегодня.

— Госпожа, — вышедшая буквально несколько мгновений назад Эрлина вернулась незамеченной и подошла к королеве, заставив ту вздрогнуть и повернуться на голос осуждающе хмуря брови. — Он приехал, — сообщила фрейлина с той самой раздражающей улыбкой на губах, словно ей известно что-то о чём сама Анора не догадывается, от чего королеве с трудом удаётся сохранять самообладание и не велеть служанке стереть с лица неподобающую мимику.

— Хорошо, — совладав с чувствами, спустя несколько ударов сердца, нарочито безразлично кивнула Анора и повернувшись к зеркалу, провела несколько раз щеткой по распущенным волосам, прибранным лишь несколькими кручеными жгутами, стягивающими пряди ото лба к затылку. — Пусть ждёт в гостиной, — ответила она, чуть приподняв бровь, видя как Эрлина медлит и словно подгоняя её, указывая взглядом на дверь.

Приехал. Ну подумаешь. Совсем не та новость, что должна волновать королеву, но сердцу еле удаётся удержаться в груди и щек коснулся непозволительный румянец. Повернув голову к зеркалу, Анора убедилась в этом и с опаской приложила тыльную сторону ладони к лицу, словно хотела почувствовать тот жар, которым ударила по ней новость. Хотя, весьма вероятно тому виной огонь слишком ретиво  взявшийся за поленья в камине. «Нужно велеть Эрлине утихомирить пламя, в такой духоте невозможно здраво мыслить», — подметила Анора, скользнув взглядом со своего отражения на огонь и вернувшись к прядям, расчесывая их с особой тщательностью, вновь и вновь, хотя волосы уже некоторое время демонстрировали всю положенную их обладательнице безупречность.

Прошло некоторое время прежде чем королева посчитала возможным выйти из спальни и встретить гостя. Полюбившееся ей этой зимой бледно голубое платье с меховой оторочкой, оставлявшей открытыми плечи и ключицы, приятно шелестело нижними юбками, пока Анора осторожно спускалась по лестнице, ведущей прямо в гостиную. Охотничий домик хоть и был построен для забав особ королевских кровей, не отличался роскошью и внушительными размерами, предоставляя хозяевам ограниченное пространство, включающее в себя несколько спален и необходимых общих зон. Никакой вычурности, никакого величия. И может быть поэтому, в гостиной, обставленной тяжелой добротной мебелью Эйелис смотрелся куда более органично, чем королева:

— Рада видеть вас в добром здравии, Эйелис, — улыбнувшись слегка склонив голову на бок, пропустив несколько ударов сердца, поприветствовала гостя Анора, протягивая ему руку, с любопытством ожидая решится или нет эльф её принять и помочь  преодолеть последнюю ступеньку.

Отредактировано Анора Тейрин (2020-04-04 21:27:17)

+1

3

Пригибаясь к шее коня, уклоняясь макушкой от низких снежных веток, Эйелис подгонял вороного поводьями, принуждая не сбавлять темпа на идущей в гору тропе. Вороной всхрапывал, беспокойно жуя звенящий трензель, но всадник не собирался быть снисходительнее. Осталось немного — тропа шла ровно вверх, уже не ветвясь, и снег, взрытый копытами проехавшей здесь утром процессии, легко принимал в своё месиво свежую строчку следов, пряча в этой путанице комьев до времени ночных метелей, которые окончательно спутают показания о том, сколько лошадей здесь проехало и в какую сторону.

Может, и правда не стоило так подгонять бедное животное — насколько он спешит, Эйелис осознал только тогда, когда вороной уже галопом вылетел к воротам охотничьего знатного дома. Притормозив коня, роняющего пену из задёрганного рта, у самых их решетчатых створок, Лис потрепал его по шее — ну всё, всё, никуда больше бежать не надо, — и огляделся, приподнимаясь на стременах. Ни стражи, ни слуг... А нет, от ворот конюшни, услышав топот, уже шёл бодро прихрамывающий старик — Арчибальд, как эльф помнил. Значит, она уже здесь.

Наемник встретил слугу уже за воротами, сам себе их открыв — гибко просунув руку между прутьев и отодвинув засов, — под уздцы заводя коня внутрь. Домик с почищенными до ровной белизны дорожками лежал в хрустящей лесной тишине, укрытый едва тронутым снегом, только дым над трубами выдавал добротную растопку каминов. Уютно, спокойно, далёкая, почти забытая людьми глушь, в которую не так-то просто забраться... И всё же хоть пару стражников, может, стоило бы оставить? Другое дело, конечно, что, случись чего, их ночной дозор по снегу и холоду особо ничему и не поможет — случайности в такой затерянной дали могут быть только тщательно спланированными... Вздохнув, Лис похлопал себя ладонями по обмундированию, быстро проверяя, всё ли на месте и ко всему ли он, если что, готов, — не в силах побороть собственную подозрительность и привычку ожидать худшего, — и пошёл к дому.

К тому моменту, как на лестнице раздались долгожданные шаги, его куртка с подбоем из густого лисьего меха уже висела на крючках в прихожей — вместе с такой кучей каких-то перевязей и ремешков с креплениями, ножнами и футлярами, что можно было подумать, здесь лошадь распрягали, а не одного невысокого эльфа. Сам эльф же, одетый в тонкую серую шерстяную тунику поверх светлой льняной рубашки, сидел на диване у камина, опершись локтями на колени и задумчиво сцепляя и расцепляя пальцы освобожденных от перчаток рук, не то размышляя, не то просто слушая дом, — но, едва поймав ушами движение, вскинул голову и подхватился на ноги с посветлевшим от наметившейся в уголках губ улыбки лицом. Во все глаза наблюдая, как королева неспешно спускается вниз, он застыл внизу, едва касаясь ладонью перил.

— Ваше Величество, — не помедлил лишнего Лис, бережно подхватывая ладонь Аноры своей и делая шаг назад; только затем, чтобы, стоило ей сойти с лестницы, опуститься на колено и почтительно склониться к руке женщины. Не целуя, впрочем — лишь на два удара сердца прикасаясь спинкой носа, прикрыв глаза, в безмолвном знаке почтения.

Поднявшись, наемник выпрямился и опять не смог смолчать, спеша доложиться о том, что кололо язык:

— Письмо и медальон матери-настоятельницы были найдены старшим чародеем в ящике стола. При свидетелях. Полагаю, теперь её возражения поутихнут, — довольно улыбнулся эльф провернутой афере. Для чего бы Королева не считала нужным все эти реформы, главным было одно: она считала их нужными. Большим Эйелис не интересовался — и не особенно задавался вопросами. Его работа была не в этом.

Но по какому делу она вызвала его сюда, дав понять в переданном служанкой сообщении, что визит этот займёт у него определенное время, для эльфа пока ещё оставалось загадкой, ответ на которую он с терпеливым любопытством высматривал в глазах Аноры. Они одни здесь — разве что Эрлина привычно бдит где-то неподалеку, но Эйелис уже давно к этому бдению привык. И какими бы короткими не были эти моменты тишины, в которые, казалось, королева стоит так близко к нему, словно и нет между ними этой бездны недосягаемой разницы — они были ценнее всего, что только он мог вспомнить сейчас.

Хотя бы это у него было. А закрывать глаза и представлять себе совсем другие, куда более волнующие сюжеты — удел долгих ночей. И это тоже у него никто не отнимет.

+1

4

[status]making dreams come true[/status][icon]https://c.radikal.ru/c35/1912/d5/351f5d29a45f.jpg[/icon]

Анора мягко улыбнулась, всего пару мгновений любуясь макушкой Эйелиса и сдерживаясь от желания взлохматить черные словно вороное крыло волосы. Это всё так неправильно, но даже такие робкие касания служили причиной тепла, согревавшего сердце надёжнее пламени камина. Эльф никогда не позволял себе задерживаться слишком надолго... удар сердца, два, редко больше, и королева спешно отвела глаза, пряча в них несвойственную нежность, медля, не сразу находясь с ответом на столь скорый доклад, но улыбаясь свойственной ей монаршей улыбкой и ровным голосом говоря:

— Я не сомневалась, что вам удастся задуманное и рада, что не ошиблась.

Анора указала эльфу на кресло, что стояло ближе к камину, предполагая, что с дороги погреться у огня будет приятнее всего:

— Присаживайтесь, — улыбнулась она, занимая место на диване поодаль, словно не хотела, чтобы жар огня мог её побеспокоить. Едва склонив голову, подзывая Эрлину с налитым в тяжелую толстостенную хрустальную чашку теплым вином, которую служанка протянула Эйелису, Анора спросила, не спеша озвучить цель встречи в лесной глуши: — Надеюсь, моя просьба о встрече не нарушила ваших планов на праздники?

Отредактировано Анора Тейрин (2020-03-13 09:04:35)

+1

5

Послушно переместившись в кресло и оставив в распоряжении королевы более просторный диван, на котором изящная ровность ее осанки и тонкой фигуры была особенно заметна, Лис сел, облокотившись на колени локтями — привычку к этой слегка угрожающей, готовой к действию позе из него, кажется, было веником не выбить, даже если очень постараться; ну да что взять с наёмника, не манер же орлейского лорда, чтобы нога на ногу и бокал с вином кончиками пальцев у самой кромки. В конце концов, орлейские лорды обычно не таскают на спине и под локтями целый арсенал, с которым особо ни на что и не облокотишься-то. К тому же, сейчас улыбка, угадывавшаяся на губах эльфа, делала его лицо и в половину не таким колючим и мрачным, каким он умел быть для других людей.

— Ей было нечего нарушать, — усмехнулся Эйелис, разгибаясь, чтобы взять обеими руками предложенную ему кружку. Праздники. Что ему эти праздники? Начало года принято встречать с семьёй, с родными. Он мог бы, конечно, встретить его в компании других Боевых Быков, но взглянем правде в глаза: чем эта веселая попойка отличалась бы от ста и одной такой же, что устраивались в их кругу по любому другому поводу?..

Друзья друзьями, но Первый день года — это ведь совсем про другое. Всё своё другое он потерял ещё тогда, зимой перед Пятым Мором. Жизнь назад.
И именно поэтому это приглашение заставляло так сильно биться сердце, а голову кружиться от домыслов и фантазий, стократно преувеличивающих всё на волне какой-то абсолютно детской, глупой надежды, о которой никогда не проговоришься вслух, а потом и вовсе — стыдливо запретишь себе даже вспоминать о том, что представлялось и думалось.

— К тому же, — он с некоторым лукавством глянул на Анору, — ...я думаю, вы понимаете, что даже будь они у меня, я всё равно приехал бы. Сразу же. — Эйелис улыбнулся уголком рта, задержав взгляд исподлобья и молча салютуя кружкой, прежде чем отвести глаза на камин и отпить глоток, не пряча улыбки.

Понимает, конечно. Всё она прекрасно понимает. И знает. Причину каждого взгляда, каждого поклона, каждой улыбки.
И знание это продолжало согревать его даже больше, чем пряные травы в вине и огонь, потрескивающий в камине.

+1

6

[status]making dreams come true[/status][icon]https://c.radikal.ru/c35/1912/d5/351f5d29a45f.jpg[/icon]

«Вот как…» — молчаливо улыбнулась Анора, не зная даже, рада или нет, что не стала причиной срыва каких бы то ни было планов. Положа руку на сердце, она поняла и приняла бы отказ. Не всем эти дни хотелось проводить вдали от дома. Не всех никто не ждал за столом, не обнимал в полночь, не желал счастливого года. У кого-то всё ещё действительно был праздник, как в детстве, вот только вместо любящих родителей приятный надёжный супруг и дети. «Вот она, фантазия взрослой женщины, давно лишившейся юношеских мечтаний», — поймала себя на мысли королева — приятный и надёжный. О большем Анора даже не просила. Поэтому, наверное, решилась встречать это начало нового года в компании своих самых верных слуг — они все были ей приятны. Она верила им как никому другому и могла хотя бы эти дни провести с легким сердцем и открытой душой.

— Не скрою, мне приятна ваша преданность, — с промелькнувшей теплотой улыбнулась Анора, но, поймав себя в неуместности подобной улыбки, ловко скрыла её, переведя взгляд куда-то за плечо Эйелиса. — Но мне не хотелось бы, чтобы мои просьбы мешали чему-то действительно важному, — вернувшись к эльфу, всматриваясь в его лицо, словно ища хоть малейший намёк на то, что за то время, которое было проведено врозь, что-то могло измениться, закончила фразу королева.

Отредактировано Анора Тейрин (2020-03-13 09:04:52)

+1

7

— Почему нет? — со скользнувшим в голосе удивлением — совершенно, впрочем, нетребовательном, — переспросил Эйелис, отнимая кружку от губ. Выточенная из тяжелого, толстого хрусталя — подумать только, сколько такая вещица стоит!! — она немного резала пальцы хрупкостью своего веса, но как же при этом красиво играли в свете огня оттенки красного вина, преломляясь в гранях стенок! Лис, впрочем, заметил это только тогда, когда, снова найдя себя под внимательной сталью взгляда королевы, с долей смущения улыбнулся и опустил глаза. — Разве может быть что-то важнее королевских поручений?..

Вопрос прозвучал риторически; признаться честно, под такой учтивой пытливостью Аноры Эйелис ощутил себя неловко — словно ей очень хотелось, чтобы у него всё-таки было какое-то дело, кто-то или что-то важное, оставленное там, в долине внизу; что-то, от чего его пришлось отрывать.
Но этого не было.

...это, конечно, создало бы определенные неудобства, будь вы у меня на постоянной службе...
"Я помню про границы, Ваше Высочество. Я всё помню. И не важно, что мне кажется, будто вы сами иногда про них забываете.
Или, может, я просто слишком желаю прочесть в этом больше, чем есть."

— И вообще, позвольте напомнить, что врать я вам зарёкся, — двинув горлом, смял короткую паузу за своим вопросом Лис, метнувшись взглядом от Аноры к камину и снова отхлёбывая из кружки, глядя сквозь языки пламени. — У меня правда не было ничего важного, — тихо добавил он, подняв глаза на королеву, серьезно и чуточку исподлобья.
До вашей просьбы, осталось несказанным, но вполне очевидно повисшим в воздухе.

"Извините, если я этим разочаровываю."
Лишь бы только она не начала его жалеть. Нет семьи, нет никого такого близкого, чтобы вместе встречать Первый день, а не мчаться через пол-страны по первому мановению руки. Впрочем, его ли жалеть, когда речь идёт о руке любимой женщины? И ей ли, выбравшей встречать этот день совсем не в компании мужа.
Тем более, когда до Первого дня чуть больше суток. И, видимо, встретит он его в той обстановке, о которой едва ли смел мечтать — и то только потому, что в мечтах было просто быть смелым.

"Правда ли я значу для вас столько, чтобы быть такой честью пожалованным?.."
Стоять в том же кругу, что и Эрлина, и Арчибальд, и два её верных пса. Неплохо.
Мысли о том, что этот визит может быть проверкой на такое доверие и надёжность, никак не желала оставлять его сердце в покое.

+1

8

[status]making dreams come true[/status][icon]https://c.radikal.ru/c35/1912/d5/351f5d29a45f.jpg[/icon]

Анора лишь повела плечом. Действительно, почему бы и нет? Она — королева и имеет право требовать от подданных любого пренебрежения личными делами и стремлениями в угоду собственных желаний. Ровно настолько же, насколько и сама готова жертвовать ими ради блага и спокойствия страны. Но… всегда было и будет это «но». Быть настолько эгоистичной, чтобы не понимать, что Первый день уместнее встречать с семьёй, чем с брошенной супругом королевой, желающей закрыть эту дыру слугами... Ох, Святая Андрасте, не любви от мужа Анора хотела — лишь уважения и соблюдения приличий. Впрочем… оба монарха, покинувшие столицу — лучше, чем оставшийся в праздники один.

— Что ж, раз ничего важнее королевских поручений для вас нет, значит, я обратилась к правильному… — человеку? эльфу? слуге? Какое слово наиболее уместно в данном случае? Но всего одно неловкое мгновение замешательства прошло, прежде чем Анора улыбнулась с шумом растворившейся от толчка массивных лап двери и два тяжелых пса, звонко тявкнув, виляя хвостами устремились к старому знакомому — эльфу. Он почему-то сразу снискал их расположение. Хотя стоит ли этому удивляться, если и её тоже? Настолько, что общество наёмника стало куда приятнее одиночества. И спокойнее.

— Кажется, вам здесь рады, — почти себе под нос промолвила королева, прекрасно понимая, что до слуха наёмника, пусть и занятого по-хозяйски поставившим лапы ему на плечи Айзеком и ткнувшейся в руку Гретой, эти слова долетят. Но сказать это громче Анора не имела никакого права.

Отредактировано Анора Тейрин (2020-03-13 18:32:07)

+1

9

От собачьего шума за дверью Эйелис постарался как можно быстрее сделать ещё пару глотков вина и отставить кружку в безопасное место на столик — не хватало ещё случайно сделать её жертвой пылкости двух здоровенных мабари, на каждом из которых он мог бы и проехаться верхом при должном старании. Не то что в лыжи запрячь.

— Айзек! Грета! — приветственно окликнул он, протягивая руки к несущимся наперебой боевым псам. Жест получился несколько беспомощный в силу того, что мгновением позже опередивший напарницу Айзек буквально впечатал эльфа в спинку кресла, стремясь облизать. Одновременно защищаясь локтями от избытка энтузиазма и трепя ладонями радостно пыхтящие открытыми пастями морды, Лис с усилием сумел спихнуть с себя тяжёлые — больше его руки толщиной, — собачьи лапы.

— Так, спокойно! Спокойно, — свёл он брови, обращаясь к осадившим кресло мабари, чей псиный запах мешался с остатками кроваво-мясного — похоже, псов только что закончили кормить. — Вы меня до пяток так слижете, остолопы, — эльф, хоть и ворчал, делал это улыбаясь и ерошил ладонями по ушам и загривкам собак, заодно счищая с рук слюни. Жесткая, сгустившаяся по зиме шерсть оставалась на ладонях и тонкой рыжей посыпью добавила свой оттенок к одежде. Безуспешно пытаясь ее хотя бы стряхнуть, эльф упустил момент хитрой атаки Айзека и рассмеялся, будучи лизнут в лицо и зажмурившись. Добившись своего, старший мабари с важной гордостью отступил и ткнулся к рукам хозяйки, прежде чем завалиться у ее ног мощным боком. Грета, напросившись на ещё немного поглаживаний, уходить не торопилась, — впрочем, кроме почесываний головы ни на что особо не претендуя.

— Но, я полагаю, вы пригласили меня сюда не затем, чтобы порадовать мабари, Ваше Величество? — отдышавшись от этого штурма и не прекращая чесать вторую мабари, поинтересовался Эйелис, с выжидательным любопытством посмотрев на Анору несколько исподлобья, другой рукой стряхивая со лба встрепанные нападением собак пряди.

+1

10

— Полагаете, их радость не достаточно веский повод? — от внимательного взгляда не укрылась бы хитринка, коснувшаяся уголков глаз королевы. Анора любила своих псов, и нежность, с которой она чесала Айзека за ухом, была ярчайшим тому подтверждением. Но действительно ли она была способна сорвать эльфа на другой конец страны лишь ради того чтобы развлечь питомцев? Или был и другой повод? Анора с любопытством склонила голову, наблюдая за Эйелисом, ожидая к каким выводам он сможет прийти сам, прежде чем озвучить реальную причину приглашения. Впрочем, была ли она столь реальна, сколь королева планировала показать, ничуть не заботясь тем, чтобы действительно придумать нечто стоящее и правдоподобное. Зачем? За время, которое прошло с их первой встречи, Анора научилась  доверять эльфу, полагалась на него, как на одного из редких, допущенных к ней ближе всех слуг, и знала — чтобы не произошло в этом домике в эти дни, оно останется в тайне от всех прочих. Возможно, именно поэтому и был столь узок круг тех, кому было позволено остаться.

[status]making dreams come true[/status][icon]https://c.radikal.ru/c35/1912/d5/351f5d29a45f.jpg[/icon]

Отредактировано Анора Тейрин (2020-03-21 21:12:46)

+1

11

Деликатно спихнув обеими ладонями с колена разомлевшую от почесываний собачью морду, грозившую залить слюнями его штаны, эльф попытался уложить Грету рядом с собой на ковёр, но та, не послушавшись рук, только покружилась на месте и отошла к дивану, улегшись сторожить хозяйку с другой от Айзека стороны. Усмехнувшись, Лис обтёр руки о боковины штанов, раз уж им и так досталось, и поднял взгляд на королеву, недолго помолчав вслед её вопросу — но за собачьи пыхтением, щелканьем дров и глухотой зимы за окнами это не было слишком заметно; зима в таком отдалённом от города уюте настраивала на неспешность. И от взгляда этого, от того, что он видит, от того, как падает свет огня на её лицо и как мерцают дразнящим, покусывающим лукавством глаза, он никак не мог сдержать улыбки. Какая разница, что там, позади, у него ничего не было. Всё, что ему нужно, было здесь.

— Да, — откликнулся Эйелис, потянувшись за кружкой и взяв ее обеими руками. — Полагаю, что не достаточно, — за прозрачным краем было не спрятать то, что он сдерживает смех — да наемник особенно и не пытался.

Хитрость на хитрость, Ваше Величество. Не только вы узнаете меня лучше всё это время.

+1

12

Анора склонилась, ласково проводя рукой по боку устроившейся рядом Греты, не спеша отвечать, искоса наблюдая за наёмником, признавая, что ей нравилось его общество со всем обаянием простецких манер. Она была уверена, что, несмотря на слова Эйелиса, любой причины было бы достаточно. Ничего не изменилось за это время в том особом отношении, о котором королева имела неосторожность выспросить на кухне загородной усадьбы близ Денерима. И это отношение до сих пор льстило, привлекало, заставляло вновь и вновь искать поводы встреч лишь только для того, чтобы убедиться — он готов примчаться на зов. Запертая в одиночестве своего высокого положения, возвышающаяся над всеми, привычная удерживать подданных на расстоянии, эльфа Анора подпустила слишком близко, позволяя укорениться возникшей симпатии.

— Тогда считайте монаршим капризом — провести несколько дней вдали от дворца, окружив себя лишь самыми доверенными лицами, — спокойно, словно не открывала эльфу никакую тайну, разве что подтверждала сложившееся впечатление о том, что ему удалось завоевать её расположение, сказала Анора с наметившейся на губах улыбкой. — Не думаю, что в этой глуши мне и правда что-либо угрожает, но всё же, я буду чувствовать себя значительно увереннее, если за мою безопасность будете отвечать вы, а не Арчибальд.

[status]making dreams come true[/status][icon]https://c.radikal.ru/c35/1912/d5/351f5d29a45f.jpg[/icon]

Отредактировано Анора Тейрин (2020-03-21 21:13:09)

+1

13

Расплывшись в искренней улыбке, Эйелис с негромким смехом склонил голову:

— И я только рад исполнять эти капризы... — тепло и с удовольствием проговорил он, с легкой паузой поднимая взгляд, — Ваше Величество.

Он услышал то, что хотел услышать. На что надеялся.
Но одно дело — дойти до вершины. Совсем другое — на ней удержаться. И страх неверного шага, с которым ему уже случалось падать и больно ударяться коленями об пол, омрачал и оголял собой жёсткую реальность.
Доверенный круг — это ответственность ещё большая, чем привилегия. И всё же эту ходьбу по краю обрыва он никогда не променял бы на беспечность привычного бытия там, внизу, у самого подножия.

— Но, — Эйелис неопределенно повёл ладонью, отпивая из почти опустошенной уже кружки и стараясь перевести беседу в менее формально-высокий тон, избегая смущения, — я бы не стал так быстро списывать Арчибальда со счетов. Знаете, эта хромота может быть очень хитрой штукой, по которой трудно предсказать движения, — по тону трудно было не догадаться, что наемник шутит. — И к тому же...

Облокотившись на подлокотник кресла, Лис посмотрел на лежащих у дивана мабари, льстиво улыбаясь углом рта.

— ...я даже не посмею спорить с тем, кто у нас тут на самом деле самые лучшие защитники.  Да, ребята? — довольный громкий "гавк!" Айзека был моментальным ответом этому заигрыванию. Эйелис посмотрел на кружку в своей руке и озадаченно добавил:

— Знаете, всякий раз, когда я пью вино в компании мабари, мне так и хочется предложить им составить мне компанию. Иначе как-будто нечестно, что ли, — со смешком пожал он плечами. — А вы? Хотите чего-нибудь выпить? — эльф немного подался вперёд в кресле, наготове встать. — Или... ну, я не знаю. Что ещё входит в понятие королевского каприза? — он поджал губы, придерживая улыбку, но спрятать её не получилось совсем. Приехать в дальнюю даль предгорий — это одно дело. Но чем коротать здесь дни, когда обо всех нуждах позаботились слуги — и дров нарубили, и еды запасли, и огонь развели?
Нападать на них вроде пока никто не собирается — Андрасте упаси, как говорится, — так зачем ещё он здесь нужен и к какому кругу обязанностей должен быть приставлен?..

+1

14

Королева склонила голову, пряча понимающую улыбку — капризов у неё в запасе было много, и ей нравилось, как удачно всё складывалось. Несмотря на запас привезённых с собой бумаг, ни одна из них не была спешной или настолько важной и не требовала незамедлительного внимания, позволяя отложить все дела и заботы о чьих-либо ещё интересах, помимо собственных. Она взяла их на случай, если любопытство провести праздничные дни как обычные люди вдруг окажется не лучшей идеей из когда-либо приходивших в голову. Но даже тогда… попытка понять — как это, встречать Первый день вдали от дворцовой суеты, от сдержанной вежливости и учтивости, от набивших оскомину попыток изобразить первую семью королевства благополучной и счастливой — того стоит.

Анора улыбнулась шутке и потрепала Айзека за ухом. Конечно, мабари грозные защитники, а их свирепые пасти внушают ужас куда больший, чем все ножи, которые можно увидеть на эльфе в полном обмундировании, но… будем честны, истинная причина приглашения Эйелиса была далека от озвученной. Понимает ли он это? — внимательный взгляд скользнул по лицу собеседника, прежде чем вернулся к собакам:

— Я думаю, они не согласятся, вино не входит в сферу их интересов, — задумчиво, словно и правда оценивала возможность подобного инцидента, ответила королева через пару мгновений.

—  А я составлю вам компанию вечером. Эту порцию Эрлина подогрела для вас, чтобы вы согрелись с дороги, — заметила Анора, умалчивая о том, что в основе учтивости служанки лежит королевский приказ, правда, и не надеясь на то, что эльф в действительности не подозревает, что в этом окружении не происходит ничего, что было бы не по воле королевы, но и не говоря об этом напрямик. Разве может она проявлять такую заботу по отношению к всего лишь слуге? Разумеется, нет. «Всё это очень глупо, не стоило и затевать», — мелькнула непрошеная мысль, но сомнения, мелькнувшие тенью, не удержались во взгляде на долго, вытесненные куда более привычными распоряжениями, чем беспокойством, не замёрз ли наёмник, добираясь через лес:

— Например, вы можете помочь Арчибальду выбрать елку и доставить её в дом, пока Эрлина приводит в надлежащий вид украшения, запылившиеся на чердаке.

[status]making dreams come true[/status][icon]https://c.radikal.ru/c35/1912/d5/351f5d29a45f.jpg[/icon]

Отредактировано Анора Тейрин (2020-03-21 21:13:35)

+1

15

Эйелис кивнул понятливо и довольно — будет сделано, — но, прежде чем подняться, помедлил и спросил:

— А вы? Не хотите принять участие в выборе? — эльф качнул головой в сторону двери, улыбаясь уголком рта и всё-таки в заверение готовности действовать вставая со скрипнувшего кресла.

Это ведь обычно делают все вместе. По крайней мере, так ведь подразумевается традициями этого праздника? Он видел пару раз, какое веселье разворачивается у повозки дровосека, привезшего на рынок целую повозку срубленных только утром ароматных елей. Их разбирали быстро — а те, у кого не было лишней монеты и места, куда всунуть дерево, довольствовались отломившимися веточками, чтобы принести домой запах праздника. Лис не понимал, зачем людям праздновать что-то в такое холодное, хмурое и тяжёлое время — в клане праздник года приходился на начало весны, когда просыпались первые листья, и запахом его был не хвоя и смола, а свежие сочные веточки со снятой тонкой корой в каждом аравеле. Но деревья они никогда не срубали. Что, впрочем, вовсе не значило, что эльф не умел пользоваться топором.

+1

16

Анора не была готова к тому, что эльф отнесётся к словам как к приказу, требующему незамедлительного выполнения, но его рвение отозвалось улыбкой, расцветшей в ответ. Приятно, когда рядом те, кто так хочет порадовать, что даже далеко не ближний путь, проведенный в седле морозной ферелденской зимой, им не помеха.

— Чтобы вы вновь искупали меня в снегу? — лукаво спросила она, в противовес своим подорвавшимся следом за Эйелисом псам, расслышавшим даже сквозь дрему намёк на прогулку, оставаясь на месте. — Я подожду вас здесь. В этом лесу не проложили тропинок для прогулок, и к тому же, — расправив и без того аккуратную складку на юбке, королева вскинула лукавый взгляд на эльфа, — я доверяю вашему вкусу.

[status]making dreams come true[/status][icon]https://c.radikal.ru/c35/1912/d5/351f5d29a45f.jpg[/icon]

Отредактировано Анора Тейрин (2020-03-21 21:13:59)

+1

17

С тихим смешком опустив взгляд на свои руки и перебирая пальцы — в отсутствие перчаток теребить,  было нечего, — Лис выслушал Анору, явно вспоминая с её подачи об этом самом снегу, и кивнул, проходя мимо неё в прихожую, куда при этом быстрее него поскакали собаки. Мабари нетерпеливо пыхтели и толкались — не нарочно, просто двум таким здоровенным псам и правда было тесно в проходе перед дверью, — пока эльф натягивал куртку, по ходу дела приглаживая ладонями головы и встрёпывая шерстяные холки.

— А мне казалось, тогда вам это только понравилось, — улыбаясь, себе под нос проговорил он, застегивая заклёпки до самого воротника, и искоса взглянул на Анору, но тут его опять игриво хватанули пастью за локоть, заставляя отвлечься.

Обхватив ладонями одну особенно назойливо нюхавшую морду, наемник на секунду присел и крепко чмокнул собаку в нос — отчего Грета чихнула и ошарашенно отпрыгнула, потрясая головой. Эльф ухмыльнулся — так-то тебе, будешь знать! — отряхивая руки от шерсти, и протиснулся к двери, чтобы открыть ее псам.

— Пара таких прогулок — и дорожки вокруг всей виллы и на милю вокруг будут к вашим услугам, — заметил он весело, задержавшись в дверях на секунду, пока мабари вырвались вперёд и торпедами взрыли снег на лужайке перед домом...

...Арчибальд и правда оказался не промах: в итоге весь их поход свёлся к тому, что подбирал ель Эйелис, рубил Эйелис, и нёс назад, закинув на плечо, кончено же, тоже эльф — а что ему, молодой, здоровый, не старика же ёлкой нагружать. Наемник только усмехался себе под нос на болтовню слуги, ничего в целом против не имея. С установкой праздничного атрибута только пришлось повозиться — пока Эрлина чистила собак и мыла им лапы, не пуская так сходу на ковры, Арчибальд важно держал ёлку за верхнюю часть ствола, а согнувшийся в три погибели Лис что-то колдовал у самого основания под разлапистыми нижними ветками. Наконец елка встала как надо, гордо пуша колючую зелень иголок и насыщая воздух смолистым запахом, и Арчибальд с чувством выполненного долга уковылял в пристройку, оставляя эльфа в дальнейшем распоряжении Их Величества...

+1

18

[status]making dreams come true[/status][icon]https://c.radikal.ru/c35/1912/d5/351f5d29a45f.jpg[/icon]

— Один раз — возможно, но я не хочу чтобы это вошло в привычку, — заметила королева с лёгкой улыбкой, останавливаясь в проходе, разделяющем гостиную и прихожую, и наблюдая за тем, как её любимцы собираются на прогулку. Для такого количества любимцев места было маловато, и собаки то и дело натыкались друг на друга и мешали Эйелису одеваться. Эти трое удивительно поладили, особенно учитывая тот факт, что псам нечасто доводилось видеть эльфа, но, кажется они в нём души не чаяли и готовы были оспаривать друг у друга право лизнуть или куснуть мужчину… впрочем, кажется, он так же не далеко ушёл от этих желаний. Ошарашенная наглостью Герда отпрыгнула, неуклюже вписавшись Айзеку в бок и на время собаки оставили наёмника в покое, занятые друг другом.

— Вот тогда я и составлю вам компанию, — улыбнувшись вслед уходящим, Анора ещё какое-то время наблюдала за ними, прячась за тонким тюлем на одном из окон, словно не желала быть замеченной.

— Вы уверены, что поступаете правильно, Ваше Величество? — спросила  Эрлина, спустившаяся с чердака с тяжелым ящиком, полным мишуры и расписанных вручную игрушек. Она осмотрелась, выбирая, куда поставить свою ношу и, отряхнув руки, подошла к засмотревшейся королеве, так и не удостоившись ответа.

— Нет, — когда Эйелис, Арчи и собаки скрылись за темными стволами укрытых снегом деревьев, Анора повернулась к фрейлине, едва заметно пожимая плечом. Как может она быть в чём-то уверенной? Зная, какие чувства испытывает к ней эльф, понимая, что было бы лучше и благоразумнее вычеркнуть его из списка доверенных лиц и больше никогда не беспокоить, но меж тем — при каждой мало-мальски годящейся необходимости отправляя весточку и бесконечные просьбы. Кажется, это даже делало его счастливым. Но было ли это счастьем на самом деле? — Принеси саквояж с документами из моей спальни и убедись, что комната для Эйелиса готова, — распорядилась королева, осматривая гостиную и устраиваясь в кресле, в котором совсем недавно сидел эльф. Она провела ладонью по подлокотнику, косясь на пустую кружку на столе, беря её в руки, словно всё еще могла почувствовать на ней тепло его пальцев — как глупо и странно, — поднося к губам... и резко одёргивая себя, отставляя на стол, заслышав шаги Эрлины на лестнице.

— Приберись здесь и приготовь ужин, — приказала Анора эльфийке, кивая на стол, и как только та забрала кружку, методично разложила на нем письменные принадлежности.

*****

Когда Эйелис вернулся с елкой, Анора читала один из привезенных с собой документов, оставляя пометки на полях или беспощадно вычеркивая неугодные предложения. Очередные реформы требовали четких и грамотных решений, которые ей еще предстоит презентовать баннам, чтобы получить если не полную, то хотя бы достаточную поддержку, с помощью которой уже можно будет добиться одобрения большинства. Поэтому к проблеме королева подходила обстоятельно, не спеша, продумывая каждый нюанс, который впоследствии мог бы выйти боком. Она так увлеклась, что никак не участвовала в установке ели, лишь изредка подглядывая за процессом, мельком улыбаясь и вновь погружаясь в работу. Раскланявшегося Арчибальда Анора даже не заметила, сосредоточено расписывая удачную мысль на новом листе.

Отредактировано Анора Тейрин (2020-03-22 07:51:17)

+1

19

Поддев кончиками пальцев сочные, полные зеленой свежести иглы на низкой и густой еловой лапе, слегка закачавшейся вслед этому прикосновению, Эйелис, довольный своим выбором, улыбнулся — и обернулся к королеве в повисшей за уходом Арчибальда тишине, нарушаемой только скрипом пера и треском пламени в камине. Анора так увлеченно что-то писала, что даже глаз не подняла, когда за слугой с клацаньем язычка замка закрылась дверь. Нагулявшиеся и набегавшиеся псы вытянулись у камина и даже ухом не повели, когда в этой тишине Эйелис, заложив руки за спину и пряча на губах улыбку, медленно прошёл с другой стороны от занятого королевой кресла, словно хотел тайком заглянуть в бумаги, так её поглотившие. Давать о себе знать он не спешил — и еще какое-то время тихо стоял, дожидаясь, когда Анора закончит свою мысль, витиеватым почерком ложащуюся на бумагу. Но мысль эта была не единственной — и когда королева поставила точку, но все еще покачивала перо в пальцах, продолжая подыскивать новые и новые слова, ладонь эльфа с тихим шорохом скользнула по подголовнику кресла — вместе с тем, как он наклонился, негромко обращаясь к королеве:

— Ёлка готова и ждёт вашего внимания, Ваше Величество, — в тоне наемника отчётливо скользила улыбка, не менее заметная и взгляду, тепло касающаяся глаз и губ. Ему слишком нравилось то, что он видит — её лицо в покачивающихся отсветах камина, тонкие линии серьезных бровей, бесценный контур подбородка, очерченный поворотом головы; всё в ней, как ни взгляни, неизменно заливало ему сердце сладкой смесью восхищения и нежности, пронимающей до костей слабостью души, в которой он никогда не подумал бы находить столько наслаждения — и меж тем находил неизменно. И пусть тонкое стекло между ними оставалось на месте, бледным отражением напоминая ему о том, кто он, где он и каковы его пределы, но смотреть сквозь него во все глаза это не мешало — улыбаясь и хотя бы так, издалека, делясь тем теплом, что снедало душу.

Это почти превратилось в искусство — как тонкой кисточкой вести по бумаге, чертя элегантные линии рисунка; каждый жест его полнился изнутри той же аккуратностью и отмеренностью — поданная кружка с крепким чаем, ладонь для опоры, открытая дверь, придержанная и бережно возложенная на плечи шуба с тяжёлым воротником. Окружать её такой заботой и почтением было Эйелису в удовольствие; и вишенкой на торте было то, что в удовольствие не ему одному — потому что сейчас он здесь, рядом, и больше никого в комнате нет... ну, если не считать Эрлины, чей спрятанный за дверями слух наверняка обращён ко всему происходящему здесь — впрочем, не считать её было нетрудно, особенно при том, что она была только "за" впустить его в этот доверенный круг. Двадцать лет службы или год, но кое-что, что эльфийка считала необходимым, с самого начала получалось у него лучше, чем у неё самой — потому что Анора охотнее позволяла этому получаться.

+1

20

[status]making dreams come true[/status][icon]https://c.radikal.ru/c35/1912/d5/351f5d29a45f.jpg[/icon]

Анора задумалась. Каждое решение, которое она принимала никогда не бралось только из желания и королевского повеления — ей всегда нужно было четко представить и осознать какие финансовые ресурсы можно перенаправить в проект и какую прибыль по итогу он принесёт. Внимание к одной области государственного управления не должно было обескровить другие и лишь в балансе и гармоничной связи каждого из звеньев цепи, объединяющей Ферлден в единую державу, королева видела залог будущего процветания страны и не жалела времени ни своего, ни советников для взвешивания и учёта всех возможных деталей. Вот и сейчас, перечитывая написанное, Анора покачивала пером, зажатым между пальцев, мысленно представляя какую информацию необходимо запросить и какие примерные сроки будут необходимы для её получения, совершенно не замечая приближения эльфа.

Она резко вскинула голову, заостряя взгляд на Эйелисе, выдернутая вмешательством из глубокой задумчивости, не сразу осознавая о чем идёт речь. Попав под очарование наполненной теплотой улыбки, Анора несколько удивлённо приоткрыла рот, словно собиралась что-то сказать, но слова задержались в пути, оставляя лишь удивлённый выдох. Она не могла бы с точностью ответить, что именно стало причиной удивления: скорость с которой ёлка была установлена — занятой делом королеве показалось, что прошло чуть больше нескольких минут — или близость эльфа, неожиданно оказавшегося так близко, что Анора с лёгкостью могла разглядеть отсветы огня в темно-карих глазах или дотронуться рукой до его щеки. Впрочем делать этого она все же не стала, собравшись и отведя в сторону взгляд, несколько растерянно перемещая его к установленному в углу дереву, словно вспоминая, что оно есть где-то там.

— Прекрасная ель, — заметила королева улыбнувшись и нехотя переложила с колен на стол документы. Расставание с ними, необходимость отложить в незаконченном состоянии далась Аноре с трудом и пальцы всё еще сжимали перо, словно только и ждали новой возможности взяться за дело. Но в чём тогда смысл этого предприятия, если она и дальше будет предаваться любимому занятию — работе — которому и без того были посвящены дни и частично ночи в Денериме?

— Вам когда-нибудь приходилось украшать ель, Эйелис? — всё же откладывая перо в сторону и плавно поднимаясь с кресла, Анора осторожно обошла собак, чтобы даже подол широкой юбки не посмел потревожить их сон и указав эльфу на коробки, поставленные Эрлиной в углу комнаты указала рукой: — Переставьте, пожалуйста, поближе.

Отредактировано Анора Тейрин (2020-03-22 07:51:44)

+1

21

Эйелис приподнял брови, изогнув их в немом вопросе к тому замешательству, что отразилось на лице королевы — она удивилась? растерялась? Правда? Впрочем, Анора быстро справилась с этим, отклоняясь отложить бумаги на стол с такой выдержанной плавностью, словно так и было задумано. Эльф отвёл глаза, не убирая руки с подголовника кресла и пряча улыбку под носом. У него и самого сердце ёкнуло, сжавшись до ореха в момент, когда она взглянула ему прямо в глаза... Такое приближение до самой грани было неправильным, не положенным, вызывающим укол совести — но оставляло за собой очень приятное впечатление. Слишком, пожалуй, приятное.

Он не ответил на заданный вопрос сразу — словно закопался в воспоминания, с опущенным взглядом забирая из угла указанную коробку и в тихом треске пламени вынося её на свет, ближе к ёлке. Вытащив одну из лежащих сверху игрушек — вырезанные из дерева звезды, причудливо соединённые в тонкой рамке, Лис сжал ее в пальцах, разглядывая как-то слишком внимательно.

Приходилось ли ему украшать елку?.. Что-то вроде, наверное, да, но...

— Не так, как сегодня, — тихо улыбнулся эльф, подняв взгляд на королеву, задержав его на несколько ударов сердца, и потянулся к елке, чтобы одной рукой — вторая у него всё так же была занята коробкой, — повесить звёзды на одну из верхних веточек...

+1

22

[status]making dreams come true[/status][icon]https://c.radikal.ru/c35/1912/d5/351f5d29a45f.jpg[/icon]

— Так, как сегодня, и мне не приходилось, — с улыбкой, тронувшей губы, заметила Анора, придирчиво выбирая из коробки один из расписанных вручную стеклянных шаров — конечно, их не хранили в таком виде, но Эрлина потратила немало времени сегодня, чтобы снять оберегающие чехлы, и они не мешали королеве видеть, какую игрушку достать из коробки. — Я думаю, что если вы поставите коробку на диван и освободите обе руки, то будете более эффективны, — вкрадчиво добавила она, поглядывая на эльфа из-под опущенных ресниц между делом, словно цветастое украшение, зажатое между пальцев занимает её куда больше, но меж тем это далеко от истины. В последний раз Анора наряжала ёлку с Кайланом в те далёкие дни, когда они ещё не были женаты, а после… огромную ель во дворце устанавливали и украшали слуги в преддверии приёмов по случаю начала года. Выдернуть себя из круговорота привычных будней, приехать в охотничий домик, окружить особенными слугами и теперь остаться один на один с тем, кто несмотря на годы испытывает к ней совсем не дружеские чувства — достаточно необычная ситуация для королевы, чтобы чувствовать себя несколько не в своей тарелке, но так и было задумано. При всем привычном ей пренебрежении и куда более холодном отношениии, чем ждешь от мужа, находиться в одной комнате с тем, кто смотрит с восхищением и обожанием было уже само по себе целительно и без того ореола волшебства, которым в детстве наделяли этот праздник родители.

Анора примерилась, выбирая подходящую ветку для алого шарика, расписанного причудливым золотым узором. Она не хотела вешать его к звёздам, украсившим верхние ветки, а место внизу было слишком незаметным для такой красоты, поэтому, протянув руку, королева попыталась повесить его прямо перед собой, но еловые иголки отнеслись куда менее благосклонно к этой затее, чем Аноре хотелось бы. А может быть, она отвыкла и не знала, как обращаться с тонкой небольшой ленточкой, на которой шарику предполагалось висеть.

— Боюсь, елка не настроена подчиняться моим желаниям, а я не могу позволить ей уколы, — не без сдерживаемого смеха, вздохнула  королева, поворачиваясь к Эйелису, протягивая шар ему и указывая пальцем на нужную ветку: — Повесьте вон туда, — задержавшись на несколько мгновений, касаясь кончиками пальцев пальцев слуги, Анора отвела взгляд, пряча его в содержимом коробки, словно от этого невольного, но отчего-то ставшего очень заметным ей прикосновения ничего нового не шелохнулось в груди, и помимо выбора следующего украшения её ничто не волновало.

+1

23

Эйелис ждал от Аноры вопросов — привычных уже тщательных уточнений, заставляющих выложить на стол и упорядочить все карты, и даже сам собирался продолжить, вытаскивая из прошлого те сюжеты, о которых вспомнил, — но королева, словно уловив его неуверенность в том, что такие многословные и отвлеченные рассказы уместны здесь и сейчас, обошла дознавательство стороной. Эльф улыбнулся на ее предложение насчёт коробки — он и сам не знал, зачем продолжает за неё цепляться, — и оглянулся, примеряясь поставить её так, чтобы игрушки было удобно выбирать, не нагибаясь, и оперативно пододвинул ближе одну из подушек, примостив свою ношу на ней и подлокотнике. Всё равно получалось, что от коробки к елке приходилось делать лишний шаг, — лучше бы и дальше держал, наверное, — но Анору это, похоже, не смущало. Одернув серые рукава, слегка обтрепанные от долгой носки, Эйелис поспешил протянуть руку к переданному ему шару — и дёрнул уголком губ в неловкой улыбке от этого невольного соприкосновения пальцев. Может, и дальше ограничиться тем, что она выбирает, а он вешает, чтобы поберечь нежную кожу? Чтобы она продолжала вот так вкладывать украшения ему в ладони? Спрятав задержавшуся улыбку за поворотом головы, Эйелис, тем не менее, вынудил себя быть приличнее и проговорил:

— На колючки есть своя управа. Смотрите, вот так, — растянув ленточку на расставленных пальцах, он надел её на ветку сверху, минуя колкость иголок. — И готово. Попробуйте, — качнул головой наёмник,  приглашая королеву снова рискнуть подчинить ёлку своей воле.

+1

24

[status]making dreams come true[/status][icon]https://c.radikal.ru/c35/1912/d5/351f5d29a45f.jpg[/icon]

— Кажется, заниматься украшением елки вам приходилось всё же чаще, чем мне, — наблюдая за мастерскими действиями Эйелиса, заметила королева и перевела взгляд на содержимое ящика, разглядывая, какие украшения у них еще есть. — Среди наёмников празднуют начало года подобным образом или вам приходилось заниматься подобным в рядах Инквизиции?

Анора с сомнением отнеслась к показанному способу, но всё же решила попробовать и извлекла из коробки очередной расписанный шар. Она растянула на нём ленточку и, выбрав подходящее место, подцепила веточку свободной рукой. Но то ли движения королевы, не привыкшей иметь дело с колючими растениями, были не так ловки как эльфийские, то ли кожа слишком нежна, чтобы остаться нетронутой... Королева отдернула руку, как только игрушка заняла предначертанное место, и с удивлением посмотрела на впившуюся в палец иголку.

— Боюсь, работу по украшению дерева мне придётся возложить на ваши плечи, а самой делать то, что у меня получается лучше — управлять процессом, — подняв глаза на Эйелиса, вздохнула Анора, демонстрируя ему произошедшее.

+1

25

Эйелис неловко улыбнулся на замечание Аноры и поспешил развеять её заблуждения насчёт количества ёлок в его жизни:

— Нет, это... Не думаю, что чаще. Нечасто, на самом деле. Я просто... ну, мой учитель — один из тех, кто меня хоть чему-то учил, — говорил, что у меня хорошее... материальное мышление, вот, — потерев переносицу, вспомнил эльф и пояснил. — Каким-то образом я... хорошо вижу вещи и то, что можно с ними сделать. И как.

Оправдавшись — Создатель, ну зачем? — Эйелис перевёл дыхание и отступил на полшага в сторону, когда королева выбрала следующую игрушку.

— Ни у наемников, ни в Инквизиции такого не было... С парнями из Быков мы как-то украшали гору бочек посреди таверны, — продолжал говорить он, пока женщина примеривалась к елке. — А раньше... раньше мы—э, нет, это... — осёкся Лис, не успев остановить Анору, решившую взяться рукой прямо за ветку, и только вполголоса выдохнул через нос, сочувственно глядя на закономерный результат. Ну, почти закономерный. Всё же так повздорить с ёлкой требовало определенного... таланта. Он же не так показывал!

— А вот это сейчас было грубо, — осуждающе обернулся наёмник к ёлке, упирая руки кулаками в бока и пронзая дерево не менее колким, чем его зеленый наряд, взглядом из-под нахмуренных бровей. Елка, конечно, упрёку не вняла, невозмутимо продолжая топорщить иголки на веточках, едва тронутых украшениями, и Эйелис не стал настаивать, удар сердца спустя поверженно разведя руками. — Воистину, ферелденская земля вскармливает самых неприступных красавиц, — в шутку посетовал эльф, вздохнув: мол, ну что уж тут поделать, нашла коса на камень — и осторожно коснулся пальцами ладони королевы. Заноза была неглубокой, лишь вошла под кожу ровно возле самого ногтя. Но вынуть ее оказалось не так-то просто — не сумев подхватить пальцами так, чтобы не расшатать и не сделать больнее, Лис, не мудрствуя лукаво, наклонился и быстро подцепил кончик зубами, легко вытаскивая и стряхивая с губ прилипшую к ним иголку...

Только секунду спустя подняв взгляд на Анору, эльф запоздало сообразил, что несколько с этим перегнул — и, смущенно кашлянув и со сдавленным "простите" отпустив её руку, потер в замешательстве кончик носа, который, казалось, до сих пор щекотало нежным запахом её кожи. Если бы он только мог вдохнуть поглубже, чтобы ощутить его отчётливей...

+1

26

Анора мягко рассмеялась назидательному тону эльфа, обратившегося к ёлке — долиец, что с него взять? Разговаривает не только с животными, но и с деревьями. В какой-то мере королева даже не сильно удивилась бы, если бы ель, поддавшись внушению,  перестала колоться, но проверять не стала — чинно устроиться на диване, выбирать игрушки и указывать пальчиком куда именно их следует повесить — куда более подобающе занятие, чем проверка сомнительных умозаключений.

Произошедшее следом стало сюрпризом. На самом деле, Анора хотела лишь показать иголку эльфу, не задумываясь о том, как тот поступит — ну а как он может? Посочувствует? И изумленно приоткрыла рот, когда Эйелис вытянул занозу зубами, обжигая палец горячим — или так показалось? — дыханием, едва ли не касаясь губами кожи. Так близко и так далеко. Привычно услужливо — и между тем, слишком интимно, чтобы сообразить как именно  стоит реагировать. Руки королевы не раз касалось дыхание придворных — в этом не было ничего нового, но эльф всегда был сдержан, отчего непослушное сердце королевы глухо ударило в горло, а пальцы сжали подол, пытаясь унять желание снять с его губ вредную иголку. Она не знала что сказать, замерев в нерешительности, не отнимая руки. Почувствовав сгустившееся в её душе напряжение, Айзек поднял голову, устремляя на них пристальный взгляд — но, словно убедившись, что всё в порядке, зевнул, удобнее укладывая морду на лапы: эльф давно был одобренной компанией для хозяйки.

— Э... — не сразу нашлась с ответом Анора, но, всё же сообразив, отошла на шаг, привычно улыбнувшись и пытаясь вновь найти в себе силы быть хозяйкой положения во всём происходящем. — Скорее это я должна благодарить вас за избавление, чем вы извиняться.

Не найдя лучшего занятия, королева присела рядом с ящиком, заглядывая внутрь, но меж тем больше интересуясь Эйелисом, подглядывая за ним краем глаза, чем действительно выбирая следующую игрушку:

— Расскажите мне о своём учителе, который так верно подметил эту вашу особенность, — чтобы прервать неловкое молчание, попросила Анора, доставая из ящика резную фигурку кареты и протягивая её эльфу.

[status]making dreams come true[/status][icon]https://c.radikal.ru/c35/1912/d5/351f5d29a45f.jpg[/icon]

+1

27

Эйелис двинул горлом в этой заминке, так старательно отводя взгляд, что смущение его было очевидно; можно было даже представить, что эльф покраснел, — но только представить: смуглая кожа его отлично скрывала это своим оттенком. Кашлянув в кулак, Лис переступил с ноги на ногу, не зная, куда себя деть, пока королева выбирала следующую игрушку, и старательно рассматривая ветки елки — при этом только больше заливаясь жаром колко крадущейся по загривку и скулам неловкости, заметив странный взгляд на себя искоса. Анора словно задавалась вопросом, что он вообще такое творит, усомнившись в том, что от этого визита она хотела чего-то такого, — и у Лиса на такой вопрос ответа не было. Проклятье, это... Это приглашение и позволение остаться наедине словно было ещё одной проверкой на прочность и способность не смешивать чувства и долг, держать при себе свои желания, дрожащие под кожей томлением невыносимой нежности, которую так хотелось выразить — жестом, взглядом, словом, касанием. Проверка, которую он не был уверен, что выдержит. Как бы ясно не понимал, что выбора у него в этом нет. Он должен.

Но само то, что она пожелала видеть его здесь, со всеми этими взглядами и порывами, со всеми чувствами, о которых прекрасно знала, никак не помогало Эйелису успокоиться, согревая душу заманчивым пониманием: королеве и правда приятно такое его общество. Как и осознание, что этот путь не ведёт ни к чему, не могло остудить образов его мыслей, в которых она позволяла радовать себя не только взглядами...

Вопрос разбил смущенную тишину потрескивания пламени и шороха игрушек под пальцами, выдернув Лиса из совсем куда-то не туда поплывших размышлений.

— А, учитель... — озадачился он на минутку, как-то не совсем осознанно беря предложенную игрушку в руки и неуверенно примеряясь усмирить ею ещё одну еловую лапку. — Ещё один эльф с киркволльского дна, из Клоаки. Я работал у него на подхвате какое-то время, а он вместо денег платил мне рассказами... — "карета" наконец повисла елке, прогнув одну из ветвей своим весом. — Научил разбираться в растяжках и других ловушках, как их поставить так, чтобы работали, как заметить и обезвредить, как открыть особенно хитрые замки, — стукнув пальцем по игрушке, чтобы ее раскачать забавы ради, Эйелис обернулся к Аноре. — Просто потому, что умелым я ему был полезнее. Затем после какой-то крупной кражи ему пришлось кинуть концы в воду, и больше я его никогда не видел. В моей жизни было не так уж мало таких... учителей, — резюмировал эльф, поджимая уголок рта в сухой усмешке в адрес прошлого, и протянул ладонь за следующей игрушкой.

+1

28

— Вы не могли бы повесить её чуть выше? — придирчиво оценив деяние эльфийских рук, Анора пальчиком указала, куда перевесить «карету» и где, по королевскому мнению, она будет смотреться гармоничнее.

Проводя с Эйелисом время, хоть и пользуясь всеми полученными им за беспризорную наёмничью жизнь навыками, королева часто забывала, кто именно перед ней. Её манили взгляды, улыбки, теплота и поддержка, которой он умудрялся окутывать её с первых дней знакомства — и за всем этим легко было перестать замечать очевидное:  Эйелис — эльф, вор и убийца. Три в одном. Из всех возможных мужчин, которым Анора могла бы позволить приблизиться к себе, она выбрала самую неподходящую компанию — и меж тем об этом не жалела. Преданность и верность, которую наёмник неустанно доказывал, были дороже любых званий, достатков и расовых предпочтений. Покопавшись в коробке, она извлекла игрушку, больше похожую на детскую погремушку, чем на что-то еще, и передала её эльфу, вновь касаясь руки Эйелиса кончиками пальцев — кажется, смущать его ей начинало нравиться даже больше, чем допрашивать, хотя и о последнем королева не забывала:

— А в детстве? У долийцев есть традиции встречать Первый день года или провожать последний?

[status]making dreams come true[/status][icon]https://c.radikal.ru/c35/1912/d5/351f5d29a45f.jpg[/icon]

+1

29

— Мм-м... сюда? — с готовностью откликнулся на просьбу Эйелис, сняв игрушку и приложив ее к веточке чуть выше. — Или сюда? — определив с помощью указаний королевы нужное место, эльф с довольной улыбкой навесил игрушку на колючки так, как считали правильным Их Величество. Её воля правила этим балом, как и любым другим, и Лис находил себя в полном согласии с таким положением вещей.

Пальцы Аноры снова легким касанием скользнули по его ладони, и наемник рефлекторно сглотнул, одергивая себя от желания задержать вопросительно вскинутый взгляд и заострить внимание на том, что он это заметил. Показалось. Просто показалось. Просто ей это не так важно, как ему — и королева не посчитала нужным класть игрушку ему в руку с той деликатностью, какая могла бы подчеркнуть предпочтительные ей границы. С одной стороны это было до падающей с души горы приятно, что она не собирается стегать его по пальцам за своеволие в обращении — фигурально, конечно. Но с другой... с другой это послабление было ему совсем, совсем не на пользу, некстати. Держаться за что-то ещё — за холодность, за чужое присутствие, за барьер перил, за коробку между ними — было гораздо проще, чем бороться с самим собой в одиночестве, словно в открытом море, где не за что ухватиться. Лис поспешил повернуться к елке, выбирая место для новой игрушки и поднося её к веточке: так? Или ещё куда-то?..

— Наш год не начинается в середине зимы, — усмехнулся эльф в ответ на последовавший вопрос. — Зима — тяжелое время для праздников. По эту сторону Морозных гор, по крайней мере. Мы праздновали приход весны — когда снега начинали таять, а на деревьях раскрывались первые почки. Одно из деревьев у стоянки, которое отозвалось Хранительнице и показало листья раньше прочих, наряжали лентами и расписывали краской в честь богов... Играли музыку, танцевали... ну, вы знаете, как это бывает, — сухо кашлянул эльф, нахмурив брови, явно не горя желанием со вкусом и в красках воссоздавать в памяти те годы, что давно для него прошли. — Ничего, что вы не увидели бы на любом другом празднике. Только и делов, что молимся иначе и песни поём на другом языке, — вздохнув, Эйелис повернулся к королеве, надеясь, что дальнейших расспросов об этом не последует, но покорно готовый отвечать — хоть и взгляд у него при этом был как у собаки, которую гонят в будку, когда она хочет остаться у ног. Как бы весело не было на тех праздниках, это было давно. И здесь, сейчас, всё совсем по-другому — спокойно, уютно, тепло, в лучшей компании, чем он мог бы мечтать. Что толку вспоминать о прошлом?..

+1

30

Анора склонила голову, пытаясь рассмотреть из-за спины, насколько правильно Эйелис понял её указание, и внимательно слушая. Действительно, для тех, кто живёт в лесу чуть ли не в шалашах, как представлялись королеве жилища долийцев, ферелденская зима вряд ли была приятным временем года. Тем интереснее узнать об особых традициях, присущих этому живущему на её территориях народу. Хотя видя, с какой неохотой эльф рассказывает о тех днях, когда был частью клана, Анора по возможности старалась не влезать слишком глубоко, — но в эти праздничные дни не могла отказать себе в любопытстве.

— Надеюсь, вы не сочтёте мою просьбу неуместной, — глядя на Эйелиса, повернувшегося к ней с видом, который так роднил его с Айзеком, Анора отвлеклась от коробки с игрушками, и губ её коснулась улыбка, в которой так и сквозило, что она задумала очередную каверзу или проверку, или что угодно ещё. — Раз получается, что мне приходится знакомить вас с традициями моего народа, я хочу познакомиться с традициями вашего. Родного, я имею ввиду, потому что украшать гору бочек мне далеко не так интересно, — мягким смехом, припомнив рассказанное эльфом ранее, Анора протянула ему руку:
— Буду признательна если вы покажите мне один из тех танцев.

Уточнять, что она предлагает себя в качестве партнёрши, королева не стала, считая, что это и без лишних слов читается в её жесте.

[status]making dreams come true[/status][icon]https://c.radikal.ru/c35/1912/d5/351f5d29a45f.jpg[/icon]

+1


Вы здесь » Dragon Age: We are one » Малый архив » Winter Wonderland [31 Харинга 9:43 ВД]