НОВОСТИ

06.11. Одиннадцать месяцев игры! Новости и цитаты!
01.11. Сюжетные внезапности и флешмоб!

Рейтинг: 18+


Вниз

Dragon Age: We are one

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


Вы здесь » Dragon Age: We are one » Недавнее прошлое » Вынужденные союзники [25 Волноцвета, 9:44 ВД]


Вынужденные союзники [25 Волноцвета, 9:44 ВД]

Сообщений 1 страница 14 из 14

1

http://s7.uploads.ru/t/QUtiJ.jpg

Вынужденные союзники [25 Волноцвета, 9:44 ВД]

Время суток и погода: ближе к вечеру и далее; погода более, чем погожая.
Место: Ферелден; где-то по дороге из Арфистова Брода в Орзаммар
Участники: Корнелиус Соран, Кара Алонсо, Осо Пардо
Аннотация: летом на дорогах великое множество торговцев и странников, бредущих, кто куда. Местные же отступники решили позариться на добро честного люда и устроили засаду на караван торгового дома Алонсо, совершенно случайно помешав и другим путешественникам. Эта ошибка будет дорого стоить негодяям.

Отредактировано Корнелиус Соран (2018-11-03 17:40:54)

0

2

Пики Морозных гор, на которые косыми лучами ложилось закатное солнце, превращая снег в золотую лаву, казалось, застыли на одном месте, но караван двигался, и они пусть медленно, но верно приближались. Совсем скоро предгорье заслонит собой вершины, и их сожмет в своих тисках длинное ущелье, на дне которого прихотливо извивался Имперский тракт, выбирая дорогу, удобную для копыт лошадей и колес повозок.
Осо придержал коня и дождался последних повозок. В одной из них, укрытой полотняным навесом, сидела девушка, склонившись над бумагами, разложенными на ящике и прижатыми по краям расходными книгами и костяными счетами. Когда Пардо поравнялся с повозкой, девушка сосредоточенно выводила столбик чисел - ровный, несмотря на то, что колеса то и дело подскакивали на каменистом плато. Над ее головой покачивалась укрытая клетка с птицами, которые сонно вскрикивали, когда повозку встряхивало, и начинали хлопать крыльями.
- Предгорье, - объявил Осо, пуская коня вровень с повозкой.
Кара подняла голову и потерла глаза, в которых плясали цифры. Ухватившись за край повозки, она выглянула через верх, убедившись в том, что слуга не лжет, и цель их путешествия значительно ближе, чем ей казалось во время последней остановки.
- Смеркается, - заметила она, садясь и скатывая просохший пергамент. - Доберемся до ущелья и встанем на ночевку?
Осо покачал головой.
- В горах может быть опасно. Я бы посоветовал ехать всю ночь, чтобы к утру выйти из ущелья.
- Люди устали. Лошади тоже, - возразила Кара. - Мы от самого порта едем так, будто за нами гонятся демоны.
- Ты можешь поспать, - великодушно разрешил старый охранник.
Кара фыркнула, сгребая документы в сундук. На мгновение исчезнув за бортом повозки, она выпрямилась с луком в руках и уперла его в доски между ногами, чтобы натянуть тетиву.
- Куда-то собралась? - поинтересовался Осо, наблюдавший за ее действиями.
- А-га, - прокряхтела антиванка, изо всех сил надавливая на упругую деревяшку.
- Давай я, - Пардо протянул руку, но девушка уже накинула петлю и двумя пальцами попробовала тетиву.
- Подведи мне коня, - распорядилась владелица торгового дома.
Осо вновь натянул поводья, пропуская вперед цепочку повозок, чтобы дождаться замыкающих караван наемников, ведущих с собой пристяжных. Коней они взяли на месте, и Пардо, страстный лошадник, был не в восторге. Это были хорошие тягловые лошадки, привычные к лазанью по горам, спокойные и послушные. Но не стоило ожидать, что они, подобно вымуштрованным скакунам, станут помогать всаднику в бою - лягаться, кусаться, топтать и сшибаться лоснящимися боками. Осо принял поводья и повел лошадку за собой. На своем долгом по наемничьим меркам веку он успел и повоевать, и ущелье, к которому приближался караван, внушало ему опасения как человеку, повидавшему немало засад. С этой точки зрения оно было просто идеально: высокие стены, множество мелких ответвлений, в которых можно спрятать хоть две дюжины солдат, в момент окруживших бы повозки.
Пардо мотнул головой, прогоняя навязчивую картинку. Кара уже соскочила с повозки и сама шла к нему - из-за плеча топорщатся стрелы, на поясе - длинный кинжал и рапира, которой, не в последнюю очередь благодаря Осо, девчонка орудовала достаточно ловко. Это оружие было предназначено не для парирования, с которым юная антиванка физически бы не справилась, а для стремительных атак.
Старый охранник спрятал в бороду улыбку: сейчас Кара как никогда была похожа на своего брата, которому так и не довелось дожить до ее лет. Иногда Пардо жалел, что его хозяйка и подопечная не родилась мальчиком, но чаще - нет.
- Ну что, Медведь, в разъезд? - потянувшись, антиванка ловко вскочила на коня. - И-ха!
- Полегче, - Пардо натянул поводья, и его лошадь мотнула головой, словно отворачиваясь от своей товарки, которую неугомонная девица заставила загорцевать на месте.
- Спорим, я первая до ущелья! - уже давая коню шпоры, воскликнула Кара - только волосы взметнулись за спиной.
Осо досадливо крякнул и пригнулся к конской шее, пуская коня с места в карьер.
- Кара, стой! Стой, кому говорю!
- Догоняй... - донес до него ветер.
Навязчивая мысль о том, что девчонка летит прямо в ловушку, зазвенела в висках, и бывший наемник подхлестнул лошадь так, что та взвизгнула и едва ли не понесла - к счастью, в нужном ему направлении.

+1

3

Ферелден был последним государством в его списке. Всего два Круга, и работа будет завершена. Цитадель Кинлох за минувшие десятилетия пережила множество бедствий, но все же сумела выстоять, и теперь путь Корнелиуса лежал прямо к ней. Он не даром оставил это королевство напоследок: оно было полно до краев неверными магами, решившими оставить себе свободу - и не возвращаться обратно в тюрьмы, возведенные для них. Впрочем, сейчас отступники были меньшей из проблем мужчины, его задача заключалась в наведении порядка в Башне, а не вокруг нее. Всех их все равно не вернуть, кто-нибудь да останется и будет творить запретное колдовство, укрываясь от пристального взора Белой Церкви.

Высадившись в Вестхилле пару дней назад, они сразу двинулись в путь. Соран не желал терять ни минуты драгоценного времени, тратя его на отдых и зная о том, что остановка на ночлег может значительно отдалить его от выполнения поручения Верховной Жрицы. В его деле промедление может стоить многого, ведь как знать, что за интриги плетутся в Башне на озере Каленхад? Если он позволит себе потерять лишний день, чтобы дать его спутникам и себе самому хорошенько выспаться, то что за это время могут успеть сотворить другие? Как-никак, а за двадцать четыре часа можно горы свернуть, если постараться. Нет, Корнелиус не мог позволить себе такой роскоши. Слишком велика вероятность того, что в Круге придется задержаться дольше, чем он планировал изначально.

Далеко впереди темнело ущелье, столь длинное и извилистое, что дорогая терялась за одним из каменных выступов. Подозрительно воззрившись вглубь угрожающей расщелины меж горами, мужчина окликнул едущего впереди храмовника. Услышав его, тот натянул поводья и поравнялся с ним.
- Вас что-то беспокоит, Первый чародей? - поинтересовался молодой человек, смотря на него своими небесно-голубыми глазами так, будто не понимал, чем вызван порыв мужчины обратиться именно к нему.
- Ты уверен, что это правильна дорога? - смерив юнца холодным взглядом, спросил он в ответ. Корнелиус все никак не мог привыкнуть к тому, что его вновь называют таким образом, ведь этот титул он и потерял давным-давно. Наверное, сопровождающие его рыцари просто не знали, как иначе они могут обратиться к нему.
- Абсолютно, я сверился с картами перед выездом, чтобы мы не заплутали, и..., - начал было доказывать он ему, но Соран прервал его, так и не дав договорить.
- Впереди лежит Имперский Тракт, его может узнать даже такой несведущий в путешествиях человек, как я. Ты повел нас по неверной дороге, заведя на торговый путь. Нам в другую сторону, - отчитал он молодого человека и сжал свой посох так крепко, что перчатка противно проскрипела об отполированную древесину.
- Прошу прощения, Первый чародей. Мы немедленно развернемся и отыщем верную дорогу, - храмовник было махнул едущим позади него всадникам, но так и не успел отдать приказ.
- Из-за твоей глупости мы потеряли время, но теперь это уже не имеет значения. Мы остановимся на ночлег у ущелья, рекомендую вам всем ускорить темп, иначе будете искать меня в потемках до самого утра, - чуть повысив голос на последнем предложении, чтобы все остальные тоже услышали его слова, чародей хлестнул коня поводьями, и тот ускорился, устремляясь вперед и поднимая за собой в воздух столп пыли.

Ехать пришлось не долго, вскоре темные скалы окружили его с двух сторон, сжимая в свои тиски. Светловолосый никогда не отличался излишней боязливостью, но и храбрость тоже не была ему присуща. Он ощущал себя неуютно, и тому была причина куда более значимая, нежели ущелье. Правда, понять ее, как бы не старался, Соран никак не мог.

Впереди мелькнуло еще двое людей. Они были первыми с тех пор, как он обогнал медленно идущий торговый караван, теперь оставшийся позади. Нагонять тех ему не хотелось, к чему лишние беседы? Впрочем, через какое-то время они остановились, и Корнелиус не сумел избежать столкновения.
- Доброго вечера, господа, - поприветствовал он их, одаривая взглядом своих проницательных глаз.
На двух добротных конях восседали девушка и мужчина в годах. Последний явно был воином, об этом свидетельствовало оружие, красующееся на его поясе, а вот его спутница не походила на любительницу странствий. Было в ней что-то тонкое и изысканное, не сходящееся с грубой реальностью окружавшей их местности.

Отредактировано Корнелиус Соран (2018-10-15 02:23:43)

+1

4

Разъезды были необходимостью на долгом пути каравана: периодически наемники отправлялись вперед, чтобы проверить, нет ли засады, все ли спокойно. Кара, отчаянно скучавшая в монотонном путешествии, с радостью присоединялась к ним или сворачивала с наезженного тракта - поохотиться.
Девушка была не из тех, кому дорогу скрашивает созерцание видов, к тому же, по сравнению с родной Антивой, ферелденский пейзаж был беден - каменистые равнины, леса и редкие деревеньки в обрамлении возделанных пашен, все сливалось в одном серо-буро-зелено-коричневом пятне для глаза, привыкшего к буйству красок северной природы.
Задыхаясь от смеха, Кара придержала коня и почти легла на его взмыленную шею, прижавшись щекой к жесткой гриве.
- Ай да молодец, - приговаривала антиванка, успокаивая разгорячившегося жеребца, который всхрапывал, недовольный, что его стремительный бег по ущелью оборвался.
Осо, догнавший Кару лишь на последнем повороте, проехал немного вперед, прежде чем натянуть поводья.
- Я победила, - Кара выпрямилась, откинув назад упавшие на лицо волосы. -А ты прос...
- Тихо, - Осо вскинул руку, призывая ее прислушаться.
- Лошадь, - антиванка подобрала поводья и развернула коня ко входу в ущелье - из-за поворота и правда показался всадник.
Ущелье здесь было достаточно узким, так что могли разминуться пара повозок или проехать четверо всадников в ряд, не касаясь стременами.
- И вам, - Кара учтиво наклонила голову - достаточно сложно поклониться иначе, сидя верхом, а этот конь реверансам явно не был обучен. - Надеюсь, вы не приняли нас за разбойников, в засаде поджидающих мирных путников, - все еще пребывая в приподнятом настроении после скачки, заметила антиванка.
Осо воспринял встречу на тракте куда более настороженно: будто невзначай вывел свою лошадь вперед, готовый, в случае чего, закрыть собой антиванку. Руку, свободную от поводий, он заложил за отворот куртки, где был припрятан маленький и тяжелый метательный нож. В отличае от Кары, он сориентировался мгновенно, обратив внимание на посох путника. Хвататься за мечь в бою с магом было бесполезно, разве что ты храмовник в зачарованном доспехе, и в случае чего Осо полагался на менее надежный, зато более действенный случай ведения боя в данном случае.
Пусть на отступника мужчина не был похож, - слишком уж холеный был у него вид, - кто знает? В случае чего он просто убьет лошадь под ним, а пока маг сориентируется, Кара уже будет в безопасности.
Именно такой подход и умение просчитывать все вероятности позволили Осо дожить до своих лет. Служба дому Алонсо никогда не была простым сопровождением его представителей в начищенных доспехах, вроде почетного караула. Особенно теперь, когда во главе стала Кара. Девчонка буквально притягивала неприятности: кажется, у антиванки был врожденный талант, присущий семье торговых принцев, находить самые выгодные предложения, и не ее вина, что в большинстве своем они оказывались сопряженными с немалой опасностью.
Вот и этот их путь в Орзаммар, затеянный, чтобы по возможности заключить контракт с местными гномами, был, по сути, чистой воды авантюрой. Кара наотрез отказывалась взять с собой больше людей - поместью Алонсо требовалась охрана. Осо же не собирался нанимать непроверенных лиц для сопровождения каравана. Восемь человек - девять, считая его, - на шесть повозок. Достаточно, на первый взгляд - если речь не идет о Морозных горах, кишащих отступниками, как матрас солдата - вшами.
Так что Осо был настороже и не торопился расшаркиваться с неизвестным магом.

+1

5

Пусть и нельзя сказать, что пару лет в дороге, каждый месяц переходя с одного места на другое, казались внушительным сроком, способным обеспечить значительный опыт в случайных знакомствах по пути, Корнелиус все же не удивился этой встрече. Мало ли ко может попасться: торговый тракт в это время года был полон людей, правда, за сегодня ему посчастливилось встретить не более дюжины людей, да и только половина из тех была верхом. Стоило полагать, что тому есть причина, ведь, как он слышал, порой здесь было не протолкнуться на своих двух, не говоря уже о том, чтобы проехать на лошади.

В знак уважения качнув головой в ответ на приветствие девушки, чародей подъехал чуть ближе, чтобы как можно лучше разглядеть своих собеседников.
- Я бы не сказал, что вы способны на кровопролитие, - почти ласково произнес Соран и, дернув поводья в сторону, повернулся в сторону ее спутника. - В отличие от вас, - разумеется, от его внимательного взора не укрылась рука война, почти тут же метнувшийся куда-то за отворот куртки. - Не полагайтесь на это, - предупреждающе сверкнув серыми глазами, сказал неварран. - Моя магия быстрее вашей руки, но вам повезло, что я просто мирный путник, идущий своей дорогой, - на мгновение прикрыв глаза, заверил он их, всем своим видом показывая, что не стоит его опасаться.
- Куда держите путь, в Орзаммар? Не людно нынче в этих местах, - довольно завуалированно поделившись своими опасениями, маг обернулся назад. Непонятная тревога с самого предгорья не оставляла его, вцепившись мертвой хваткой и будоража обычно спокойное сознание. - Мне кажется, мы здесь не одни, - решив не медлить, озвучил он в слух свое предположение и тут же повернулся обратно к собеседникам, ища ответа в их глазах.

Те только и успели, что раскрыть рот, когда ущелье поглотил рев. Рев пламени, вызванного магией. Из-за дальнего поворота за спинами всадников выскочил маг в довольно неприметном балахоне, который, вероятно, помог ему удачно слиться с местностью и проследить за остановившимися на пути каравана путниками. С наконечника посоха сорвался огненный шар, решительно устремившийся вперед, рассеивая своим ярким желто-оранжевым сиянием полумрак, сковавший ущелье.

- В сторону! - властным, насколько ситуация могла то позволить, голосом приказал чародей и выехал вперед, решив принять на себя первый удар нападавшего на них отступника. За мгновение до соприкосновения с бушующим пламенем Корнелиус окружил себя и своего жеребца магическим барьером, вспыхнувшим глубокой синевой, когда с ним столкнулось заклинание оппонента. - Наивный глупец, - презрительно выплюнул Соран и, вновь коснувшись своего дара, вскинул посох вверх, воплощая свое заклятье.

С резного деревянного набалдашника, выполненного в форме ворона, слетела ледяная стрела, за пару секунд настигнувшая свою цель. Отступник попытался было сопротивляться, выставил щит, но куда какому-то неучу, сбежавшему из Круга, до совершенства чар опытного чародея. Заклинание Корнелиуса разбило в дребезг выставленную тем защиту и ударило в него. Результат последовал незамедлительно: маг замер на месте, всем телом скованный льдом, источая вокруг себя еле заметное глазу голубоватое сияние магии, одержавшей над ним верх.

- Вы в порядке? - наконец соизволил поинтересоваться он у мужчины с девушкой, оторвав взор от ледяного изваяния, застывшего в паре десятков метров от них. - Пламя вас не задело? - внимательно осмотрев тех с головы до ног, Соран не приметил никак существенных увечий. - Не думаю, что он был один, - предупредил он тех и со всем присущим ему достоинством спешился со своего коня. Успокаивающе погладив его по гриве, чародей отстранился и двинулся вперед, желая осмотреть и, если потребуется, расчистить дорогу. - И вам советую слезть с лошадей, если не хотите оказаться придавленными к земле их тушами.

Видит Создатель, он не хотел ввязываться сегодня в дела отступников, но те сами встали у него на пути. А ведь виной всему этот несмышленый храмовник, перепутавший дорогу! Не будь он так халатен, Корнелиус бы уже пару часов как был в Цитадели Кинлох. Впрочем, что жаловаться, если уже попал в передрягу. Раз он увяз в этом деле, то стоит завершить его и со спокойной душой отправиться дальше, зная о том, что в скором времени отбившиеся от рук Церкви маги не потревожат вновь покой простых путников, идущих по Имперскому тракту. Почему-то ему не приходилось сомневаться в том, что избиравшие этот путь торговцы не располагали достаточным количеством солдат или же магией, чтобы выбраться по другую сторону хотя бы в полуживом состоянии. Это его прямая обязанность: он торжественно поклялся истребить тех своих собратьев, кто использует данный им дар во зло - против простых людей. Тех, кем правит магия, а не разум.

+1

6

Кара не успела даже понять, что произошло. В спину дохнуло жаром, в воздухе повис запах паленой шерсти. Конь вздыбился, заплясал - девушка выпустила поводья, отчаянно цепляясь за луку седла, чтобы не вылететь из него. Кара была хорошей наездницей - еще трехлетней Осо сажал ее в седло - поэтому не запаниковала, просто пыталась удержаться и не упасть прямо под копыта.
Пардо перехватил ее коня под уздцы, успокаивая, и только в этот момент антиванка смогла оглянуться. Ей не доводилось сталкиваться с магией в такой форме: атакующей, разрушительной, но все случилось так быстро, что девушка могла видеть только результат: застывшую, подобно статуе, фигуру.
С приоткрытым в немом удивлении ртом она обернулась к Осо.
- Отступник, - процедил тот сквозь зубы, поймав ее взгляд.
- Караван, - Кара оглянулась и прислушалась, но ни скрипа тележных колес, ни перестука конских копыт, эхом отдающегося в ущелье, не было слышно - вероятно, обоз был еще далеко.
- Засада, - кивнул Осо. - Вряд ли он один. Ты слышала мага? Слезай.
Кара послушно спешилась. Старый охранник, державший поводья обоих скакунов, также соскочил на землю и хлопнул своего коня по заду. Напуганные лошади с облегчением зарысили обратно, к выходу из ущелья.
- Зачем ты их отпустил? - Кара, глядевшая в спину удаляющемуся магу, резко обернулась.
- Здесь от лошадей больше вреда, чем пользы. К тому же, они послужат предупреждением - если доберутся до выхода, - заметил Осо. 
- Думаешь, нас окружили?
- Не исключено.
Обмен короткими репликами прервался хрустом, но это всего лишь надломилась ледяная скульптура, в которую превратился напавший на них. Тем не менее, треск не прекращался. Осо, в силу своего опыта соображавший быстрее, толкнул Кару к отвесной стене ущелья и сам отпрыгнул - там, где только что стояли люди, проскочил разряд, оставляя на камнях черные отметины.
Чиркнув по скале, с сухим звуком отскочила стрела.
- Руки дрожат, - словно оправдываясь, произнесла Кара высоким и неестественно спокойным голосом, оттягивая тетиву до самого уха и целясь туда, где скрылась за уступом чья-то фигура. Затем одним плавным движением девушка подняла лук вверх по дуге и выстрелила навесом, как учил ее отец. Вновь послышался щелчок отскочившей стрелы и шипение разряда - маг, не решаясь высунуться из-за камня, бил вслепую. Вероятно, он мог либо атаковать, либо защищаться, и не хотел рисковать жизнью, как первый отступник.
Пока Кара целилась вновь, Осо перебирал варианты. Выход из ущелья перекрыт, единственный путь - двигаться дальше, и словно к этому их и подталкивал засевший в укрытии маг. Возможно, там, дальше, их ждут еще отступники: Осо не знал, как обстоят дела в местных кругах и сколько магов предпочли вольную жизнь заключению под бдительным оком храмовников. Наконец, Пардо принял решение.
- Идем, живее, за ним, - не дав антиванке выпустить еще одну стрелу, он схватил ее за локоть и подтолкнул следом за магом.
- Но караван... - заикнулась было Кара, однако Осо не составило бы труда поднять ее за руку и просто пронести вперед, так что антиванке ничего не оставалось, кроме как почти бегом нагнать их нового знакомого.
- Без нас в ущелье не пойдет, - если бы Пардо верил в собственные слова, возможно, они прозвучали бы убедительнее.
Осо размышлял о том, что раз отступники устроили засаду именно здесь, они и обосновались где-то неподалеку, иначе позволили бы каравану пройти вглубь ущелья. Наемник помнил, что на отроге горы, как раз над входом в ущелье, некогда высился защищавший его форт, от которого сейчас осталось полбашни, выглядывающей из-за хребта, да разрушенная стена. Идеальное место укрытия, о чем наемник в двух словах сообщил магу, когда они с Карой нагнали его.

+1

7

Успев протий значительное расстояние, оторвавшись от своих новоприобретенных знакомых, чародей все же заметил краем глаза, что тех атаковал следующий отступник. На сей раз противник оказался по другую сторону от него, посему он решил, что не стоит вмешиваться. В конце концов, надо проверить, смогут ли мужчина с девушкой справиться самостоятельно. затея идти одному, пусть и такому могущественному чародею, как он, на свободолюбивых собратьев едва ли не граничила с безумием. Ему бы не помешала лишняя пара рук, которая в случае его смогла прикрыть тыл от тех, кого тот не успеет заметить и остановить.

- Значит, форт, - выслушав слова наемника, сопровождающего прекрасную юную леди, Корнелиус остановился на пару мгновений и, устремив свой выше, увидел корявый обрубок руин, некогда являющийся грозной и неприступной башней. Впрочем, даже несмотря на свой упадок, защитные сооружения, в которых, судя по доводам мужчины, обосновались отступники, все еще внушали небезосновательные опасения. Идти на бой в чистом поле гораздо легче, нежели штурмовать каменные стены. Оставалось надеяться, что те не устоят перед волшебным огнем. - Это усложняет задачу, - так и не придя к чему-то определенному в своих рассуждениях, завил он, двинувшись дальше. - Не боитесь расстаться со своей жизнью в этом роковом ущелье? - без всякого интереса в голосе спросил чародей скорее из вежливости, чем из искреннего беспокойства за сохранность своих вынужденных союзников.

Но стоило им только завернуть за выступ, за которым должен был появится подъем или лестница к разрушенной твердыне, на них градом обрушились магические снаряды. Сияющий голубой купол вновь окружил его, но на сей раз защитив и идущих рядом с ним людей. Выдержав настойчивый шквал самых разнообразных чар, посланных с целью покончить с нежелательными гостями, Соран метнул взор выше, пытаясь отыскать того, кто на этот раз решил попытать удачу в схватке с ним.

- Вы видите его? - с привычным ему спокойствием поинтересовался неварран у спутников, когда его посетила мысль о том, что те могут быть внимательнее и приметить отступника раньше него. - Стреляйте сразу, как заметите противника, юная леди. Эти мерзавцы не заслуживают снисхождения. Они давно предопределили свой исход. Без разницы, от чего они сегодня погибнут: от ваших стрел и меча или от моей магии, - крепко сжав посох в руке, произнес он, посмотрев через плечо на девушку и ее телохранителя. Наверное, он исполнял именно эту роль в их тандеме, но пока что Соран не был уверен в своих выводах, ведь он даже не удосужился попросить их назвать свои имена. Ох, что там, сам маг не был лучше: едва полслова проронил с минуты их столкновения в ущелье. Если им повезет, то они еще успеют обменяться любезностями, сидя у костра и наслаждаясь заслуженным ужином.

И вместе с тех троица двинулась дальше, медленно, но уверенно приближаясь к своей цели. Корнелиус, проходя каждые пару метров, оборачивался назад, осматривая местность и прислушиваясь к тому, что происходило в ущелье. Храмовники давно должны были нагнать его, если, конечно, что-то не произошло с ними и караваном, который, исходя из всего услышанного, имел отношения к это парочке, которую так и тянуло назвать отцом и дочерью.

Внезапно из-за ближайшего выступа показался тот самый отступник, немногим ранее осыпавший их там, на дне ущелья, градом своих заклинаний. Подняв над собой посох, та прокричала что-то невнятное и, вероятно, оскорбительное, тут же отправив им навстречу какое-то неизвестное Корнелиусу заклятье. К всеобщему счастью, оно оказалась недостаточно сильным, чтобы сломить выставленную защиту. Ударившись о барьер, чары развеялись, не причинив ему никакого вреда. Реакция же чародея проследовала незамедлительно: направив и сконцентрировав магическую энергия в основании своего оружия, он что есть мочи ударил им о землю. Воздух и, казалось, само ущелье содрогнулось, заставив его пошатнуться на ровном месте. Он и его противник застыли в ожидании, но если Соран знал наверняка то, что вскоре настигнет отступницу, та никак не мог дойти до того, что же все-таки произошло. И в следующую секунду выступ, на котором возвышался его враг, разошелся мириадами трещин, с грохотом обрушиваясь вниз и увлекая за собой нерадивую заклинательницу. Лишь на мгновение глянув на поверженного оппонента, чье бездыханное тело было придавлено массивным осколком чистого гранита, Корнелиус продолжил свой путь наверх.

+1

8

Держать лук и одновременно карабкаться наверх было неудобно, и Кара повесила оружие на плечо, готовая в любой момент схватиться за него.
- Вы уверены, что лезть в их логово - хорошая идея? - подала голос антиванка, перешагивая через осыпавшиеся со склона и лежащие горкой камни.
Они миновали поворот, здесь стены ущелья были не отвесными, а поднимались уступами, но ни намека на тропу не наблюдалось, так что приходилось полагаться на силу рук и ног, а также чувство равновесия.
- Всегда лучше быть сверху, - заметил Осо, имея в виду, что на дне ущелья они слишком легкие мишени.
Кара фыркнула, и старый слуга обернулся на нее, прежде чем сделать следующий шаг.
Отступник возник, как и первые два, словно из неоткуда: видимо, они здорово поднаторели, грабя здесь караваны и мирных путников, а может, он - вернее, она, - скрывалась при помощи иллюзии. Как бы то ни было, их новому знакомцу понадобилось не больше времени, чтобы разделаться с отступницей - Кара только сдавленно вскрикнула, когда ее заклинание срикошетило от магического щита, выставленного светловолосым.
Неожиданно рядом раздался знакомый щелчок. Кара рефлекторно дернулась к стене, стремясь укрыться за уступом. Ее взгляд скользил по склонам ущелья, пытаясь зацепиться за место, с которого стреляли.
- Оттуда, - Осо протянул руку, и словно в подтверждение его слов из-за камня взвилась очередная стрела. - Не все из них маги, выходит. Есть и простые разбойники.
- Сюда, - Кара едва не провалилась в расселину, и потянула Осо за рукав куртки, чтобы уйти с простреливаемой площадки.
- Эта щель слишком узкая для меня, - запротестовал Пардо - и правда, он смог бы втиснуться в расселину только боком.
- Отвлеките их, - выпалила Кара, примериваясь к щербатой трещине в скале.
Пардо проследил ее взгляд и кивнул.
Кара, упираясь ногами в стены узкой расселины, поднималась наверх, на запримеченную ею площадку, в то время как маг и бывший наемник продолжали свой путь наверх по спирали уступов. Легко взобравшись наверх, Кара выглянула из-за камня, готовая в любой момент вновь нырнуть за него. Но лучник, оказавшийся теперь ниже ее, не смотрел наверх: он старательно целился в ее спутников. Кара сняла с плеча лук.
Возможно, разбойник услышал звук натягиваемой тетивы, или просто сработала чутье, но в тот момент, когда Кара выстрелила, он поднял голову, пошевелившись, и стрела вошла в плечо. Сквозь зубы выругавшись на родном языке, девушка присела за камнем. Но вспышка заклинания сказала ей, что лучника больше можно не опасаться - вероятно из-за боли он потерял бдительность и высунулся из своего укрытия.
- Если крушить тут все магией, можно вызвать обвал, и тогда нам всем несдобровать, - Каре не нужно было кричать - спутники могли услышать ее и так, они поднялись почти на уровень уступа. Сориентировавшись, Кара пробежала немного вперед, проползла по узкому карнизу, буквально распластавшись на стене ущелья, и, ухватившись за протянутую руку Осо, поднялась на площадку, куда они вышли кружным путем.
- Почему они нападают поодиночке? - отдышавшись, выразила она свое изумление.
- Вероятно, это те, кто должен был перекрыть путь к отступлению, а сама засада находится дальше, - предположил Осо. - Возможно, лагерь сейчас как раз плохо охраняется, тогда мы сможем устранить охрану и напасть на них сверху.
- Звучит как план, что скажете? - Кара повернулась к магу. - Простите, даже не знаю, как обратиться к вам. Мое имя Аврора Алонсо, это мой караван там, вот-вот доберется до ущелья. Это Осо, - девушка кивнула на Пардо.
- Служу дому Алонсо, - бывший наемник поднял руку в воинском приветствии.
- А вы, наверное, из круга на озере? - предположила Кара.

+1

9

Многие говорили Корнелиусу о его необычно молодой для такого возраста внешности, но, с трудом перебираясь с уступа на уступ, он понял, что уже пребывает не в тех лихих юношеских годах, когда можно сказать без устали целые дни напролет. Чародей привык неизменно находиться в комфорте или, на худой конец, на открытой местности, где нет необходимости прилагать особые усилия для того, чтобы ее преодолеть. Горы, величественные пики, вековые каменные массивы и хребты пленяли его своей неземной красотой, но, чтобы насладить ей, надо было преодолеть значительное расстояние наверх, а затем умудриться на скатиться вниз кубарем. Сейчас задача его была куда прозаичнее той, что он смел воображать себе, но от того она не становилась проще. 

Вновь в опасной близости от них просвистела стрела, пущенная кем-то из засады. Мужчина сразу же смекнул, что это простой человек, маги ни за что в жизни бы не опустились до использования примитивного оружия, когда под рукой в подавляющем большинстве случаев имеется куда более могущественная сила - их собственная магия. Спутники нырнули в расщелину, девушка проскользнула почти сразу, а вот войн, отличавшийся крепким телосложением, не мог похвастаться стройностью точеной фигурки, которой та обладала в полной мере. Один светловолосый стоял на месте, не опасаясь противника, осыпающего его барьер стрелами. Только дурак будет надеяться на то, что не зачарованное предметы сумеют преодолеть выставленную магом завесу.

- Конечно, - признал он, соглашаясь со словами юной леди, будто бы это было само собой разумеющееся. Враг, пусть и был глуп, все же обладал достаточной смекалкой, чтобы укрыться от смертельных чар за огромным валуном. Соран мог бы убрать эту досадную преграду на их пути, но тогда она неминуемо обрушилась бы вниз, погребая под собой его и стоящего рядом мужчину. Быть чародеем означает не только умение контролировать свою магию, но и знать, когда нужно ей пользоваться: можно разрушить все кругом, повергнув каждого недоброжелателя, но при этом пасть жертвой собственной неосторожности. К сожалению, маги редко защищены от творимых ими в большом размере чар. Единственное, что может удержать их от роковой ошибки и при этом спасти жизнь, - рассудительность.

Вместе с тем они продвигались вперед, крайне медленно, надо признать. Для поддержания щита требовалась большая концентрация, которую чародей мог потерять, стоило ему прибавить шагу. Вражескому лучнику могло хватить мгновения на то, чтобы пустить еще одну стрелу в них, и тогда бы она стала для них той самой непростительной ошибкой, стоящей самого ценного, что имелось у них в наличии.

Правда, ждать пришлось не долго, ибо вскоре противник вскрикнул и показался из убежища, пораженный в плечо стрелой, вероятно, отправленной в него девушкой. Не предполагая возможности нападения со стороны, он позабыл о том, что его можно обойти. Какая недалекая самоуверенность.

- Замечательно, - тихо похвалил он юную особу за ее, пусть не особо меткий, но действенный выстрел. Выкинув свободную от посоха руку в сторону раненного лучника, чародей незамедлительно воплотил короткое заклинание, отшвырнувшее того вниз - прямо к остаткам его боевого товарища.

- Я знаю свое дело, - сухо констатировал Корнелиус в ответ на замечание. - Нет нужны бояться того, что вы станете жертвами моей магии, - качнув головой и прикрыв глаза для пущей убедительности, мужчина задумался над последующими вопросами.

- Я говорил, что сумею сокрушить их, а сверху сделать это будет удобнее всего, - согласился он со словами война, одобрительно кивнув.

И вот они дошли до знакомства. Бесспорно, лучшее время для этого, но светловолосый и не думал возражать.

- Рад узнать вас, Аврора и Осо, - выдавив на своем серьезном лице скупую улыбку, промолвил неварран. - У меня нет Круга, - не думая заставлять своих спутников ждать ответного представления собственной персоны, начал тот. - Но я не отступник, - тут же заверил он их, на секунду поймав на себе их недоверчивые взгляды. - Меня зовут Корнелиус Соран, некогда я был Первым чародеем Неваррского Круга, а теперь я человек без титула и дома, исполняющий волю новой Верховной Жрицы Виктории. Я восстанавливаю Круги и навожу в них должный порядок, - не удержавшись от лишних подробностей, изложил маг девушке с мужчиной. Насущное положение вещей удручало его, трудно быть никем и одновременно многим, если не всем, только вместе с пониманием этого приходило осознание иных вопросов и будущего в целом. Ему не приходилось сомневаться в том, что ждет его впереди. В самом ближайшем отрезке времени. Дальше собственного носа ему не надо углядеть, но и этого вполне достаточно, чтобы сделать соответствующие выводы.

- Можете не волноваться за свой караван. Полагаю, его уже нагнали сопровождающие меня храмовники, - обратился он к Авроре, желая убедить ее, что ничего страшного с грузом или ее людьми не случится. И да, конечно же, он узнал ее фамилию. Эта девушка была благородного происхождения, торговая принцесса, которая, кажется, не так давно стояла у руля семейного дела. Впрочем, та хватка, с которой она решилась пойти на бой с потенциальной угрозой, была более, чем похвальна для человека ее возраста. - Их добрая дюжина, они умелые и способные рыцари, вполне состоявшиеся в борьбе с магией и всеми ее проявлениями.

0

10

Титул нового знакомого - пусть и, по его утверждению, бывший титул, звучал громко и многое объяснял: да хоть манеру держаться. И пусть Кара была не очень сведуща в делах, касающихся кругов - Создатель миловал, в семье Алонсо не было магов - ее ничуть не удивило, что "дюжина храмовников", которые эскортировали - или все-таки конвоировали? - могущественного мага остались где-то позади. Кара слышала, что в кругах они чуть ли не тюремщики, которым велено лишать жизни любого мага, практикующего запретные знания или ставшего одержимым.
Затянувшееся восстание, переросшее в войну, которой до сих пор, как оказалось, не было видно конца, мало затронула дом Алонсо, переживавший собственный кризис, но зато грозило затронуть сейчас. Каре очень не нравилось думать о том, что все караваны, которые, как она рассчитывала, потянутся из порта в Орзаммар, будут подвергаться нападению в этом столь соблазнительном для всякой швали ущелье. И дюжины храмовников - или, тем более, стоящего их одного мага уже не окажется поблизости.
Нанимать мага для охраны каравана было слишком дорого, и Кара, которой приходилось внимательно следить за балансом ввиду того, что ее интересы охватывали теперь несколько стран, просто не могла позволить себе такой роскоши. Кстати, у тех же гномов можно попробовать взять ссуду.
Мысли антиванки, летящие впереди трех путников к тейгу, прервал свист. Дохнуло холодом, и стена ущелья побелела в сгустившихся сумерках.
- Промазал? - неуверенно спросила Кара, поскольку вражеское заклинание прошло далеко над их головами, даже не задев щит.
Осо выругался на родном ферелденском и, заслоняя ее собой, потащил вперед - через мгновение Кара поняла, почему. Камни, рассеченные и скованные недолговечным льдом, начали падать.
- Нас засыпет! - панически вскрикнула девушка, оступаясь на камнях.
Наемник ничего не ответил - его широкий шаг оставался твердым. Вновь сверкнуло белым - как ни силилась Кара, она не могла разглядеть укрывшегося где-то наверху мага, к тому же, было слишном темно.
- Сюда, - Осо свернул в первую попавшуюся расселину.
Они оказались в лабиринте трещин.
- Зачем мы ушли с площадки, - тихо, словно затаившийся маг мог их услышать, вопросила Кара. - Здесь нас еще вернее засыпет!
- Сюда заклинание не достанет - ему придется обойти ущелье, - успокоил ее Осо. - А мы пройдем немного вбок и вскарабкаемся наверх, - бывший наемник скептично оглядел мага, словно не был уверен в его способности взобраться по скале.
- Вы можете как-то подать сигнал своим людям? - обратилась Кара к Сорану. - Чтобы они отвлекли отступников, пока мы поднимемся.

+1

11

- Отнюдь, - тут же последовал ответ, когда чары противника проскочили над барьером. Маг подобрался и насупился, ожидая неминуемых последствий, вызванных, казалось бы, неверно пущенным заклинанием. Отступники, пусть и не отличались огромным могуществом, не были лишены смекалки. Некоторые из них, как тот, кто только что выпустил заклинание, уже наверняка осознали, что брать неприступного и превосходящего их по силу мага - затея глупая, если не хуже того. Они решили взять их хитростью, посему на них и посыпались каменные обломки, стремясь подмять их под себя со всей своей внушительной тяжестью.

Кара и ее спутник тут же спрятались в ближайшей расщелине в скале, чародей последовал их примеру, укрываясь от камнепада. Барьер - замечательная вещь, но даже он не может противостоять массивным глыбам, быстро падающим на него сверху. Взметнулась мантия, Корнелиус в последнее мгновение увернулся от упавшего позади него валуна - тот с грохотом обрушился на его щит и раскололся вместе с ним на несколько более мелких булыжников. При желании и наличии времени Соран сумел бы сотворить достаточно прочное и могущественное защитное заклинание, которые выдержало бы обвал, но в таком случае все, что он сможет делать, - постоянное поддержание созданного им заклятья. Не шибко радужная перспектива, и светловолосый прекрасно это осознавал, посему и прислушался к словам своих вынужденных союзников.

- Конечно, могу, - сказал он и выступил из расщелины, когда поток камней, летящий сверху, прекратился. Направив руку вдаль, чародей передернул пальцами, окутанными фиолетовыми искрами, и через секунду с них сорвалась такого же цвета молния. Беззвучный гром сотряс воздух вокруг них, а посланный сигнал в виде электрического разряда устремился вниз - туда, где должен был быть караван и уже наверняка успевшие примкнуть к нему храмовники. Корнелиус провел с ними много месяцев, поэтому и успел разработать своеобразную, но простую схему сигналов, каждый из которых означал что-то определенное. Фиолетовая молния же, в данном случае, известит их о призыве и укажет обратное направление, чтобы они смогли отыскать сопровождаемого ими чародея без особых трудностей.

Он не знал, сколько времени прошло, но вскоре, как ему показалось, внизу послышался гром доспехов и отдаленные оклики. Храмовники были на месте, их привела сюда фиолетовая молния, зависшая посреди них. План Кары и Осо сработал на славу, все свое внимание отступники практически сразу переключили на церковных рыцарей. Откуда-то сверху сорвалось заклятье, потом еще одно и еще, но каждое из них было решительно пресечено храмовническим талантом.

- Чего вы ждете? Лезьте уже! - скомандовал он спутникам, добавив напоследок. - Встретимся наверху, и постарайтесь к моему прибытию разобраться с тем назойливым отступником, который чуть не похоронил нас здесь заживо, - кинул Соран, окутывая себя призрачным маревом магии. В следующее мгновение он исчез,  еле заметной глазу тенью переместившись на следующий уступ - чуть выше того, на которым они были до того, когда на них обрушился камнепад.

+1

12

Осо только языком прищелкнул, когда маг растворился в воздухе. Он инстинктивно недолюбливал чародеев - как человек, полагающийся исключительно на крепость металла и силу собственных мускулов, но не мог не признать, что приятнее иметь чародея на своей стороне, нежели сражаться с ним. Корнелиус выглядел молодо, куда моложе его, но наверх взбирался с видимым трудом: то ли сказывался сидячий образ жизни, то ли, что более вероятно, хитрец как-то замедлил старение внешне. Пардо сомневался, что маги поставили бы над собой зеленого юнца.
- Ты в порядке? - спросил он у Кары, успевшей отдышаться, пока они неспеша пробирались по узкой расселине.
- Вовремя, - не слушая его, девушка кивнула вниз, где темнота уже озарилась вспышками. - Демон, как здесь темно!
- Уже недалеко, давай, наверх, - по бледному лучу взошедшей луны Осо сориентировался и сцепил руки замком, чтобы Кара могла выбраться из ущелья.
Сам мужчина подпрыгнул и, повиснув на руках, подтянулся, выбросив себя на чахлую траву и упругий мох.
Они выбрались позади рассыпающейся стены башни. Бывший наемник видел смутные очертания Кары, присевшей за валунами, а вот мага видно не было. Где-то наверху мерцал огонек - очевидно, отступники, не страшась никого, развели костер.
- Побудь здесь, - шепнул Осо.
Очередной обвал прогрохотал вниз. Так они, глядишь, вовсе ущелье засыплют, и караван не пройдет.
- Нужно разобраться с этим, - возразила Кара. - Ты - наверх.
Прежде, чем Пардо успел возразить, девчонка перемахнула через валун и исчезла за изгибом стены. Старый слуга выругался сквозь зубы и медленно полез вверх по щербатой стене, следя за тем, чтобы не выдать себя неаккуратно сброшенным камнем.
Оказавшись у края ущелья, Кара легла на живот и выглянула из-за камня. Глаза уже привыкли к темноте, к тому же, луна светила ярко, и в ее свете скалы казались облитыми серебром. Ей не пришлось долго ждать - на противоположной стороне ущелья блеснула вспышка и послышался треск камня. Очевидно, отступнику приходилось отдыхать после каждого заклинания, иначе он давно бы уже обрушил утес на грохочущих внизу храмовников. Теперь девушка ясно видела темный силуэт на фоне серого камня. Приподнявшись, она натянула тетиву и медленно выдохнула. Сперва Каре показалось, что она не попала, но потом темный силуэт начал медленно заваливаться в сторону, пока не слился с грудой камней, за которой он прятался. Наверху тем временем послышались крики и звон клинков.
Осо благополучно добрался до гребня стены. Несмотря на кажущуюся грузность, когда нужно было, Пардо двигался удивительно бесшумно. У костра сидели двое, и, судя по легкому доспеху и клинкам, они не были магами. Может быть, предчувствие, а может, один из них все-таки что-то услышал, но разбойник обернулся как раз в тот момент, когда Осо спрыгнул со стены, и успел упасть на бок, уворачиваясь от лязгнувшего о камень площадки меча.
Мужчины живо вскочили, и где-то внизу по лестнице загрохотали шаги - очевидно, в нижних помещениях полуразрушенной башни было больше людей, чем Осо рассчитывал. Где этот проклятый маг?
Пардо отбил выпад одного из разбойников и пнул в челюсть голову, показавшуюся из люка. Крышка захлопнулась, и Медведь сплясал на ней чечетку, уворачиваясь от пляшущих искр, которыми осыпал его неизвестно откуда вынырнувший отступник. Недолго думая, Пардо метнул меч, словно копье, с такой силой, что он прошил грудь мага почти по рукоятку. Когда выбор был оставаться с оружием в руках против чародея или без оружия против разбойника, Пардо ни секунды не колебался.
Разбойники вдвоем накинулись на безоружного, но Осо проворно отскочил, и вновь приоткрывшаяся крышка люка саданула их под колени. Осо прыгнул на крышку, припечатав кулаком того, что был слева от него, и толкнул его на товарища. В люк снизу отчаянно молотили.

Отредактировано Кара Алонсо (2018-11-04 21:31:06)

+1

13

Корнелиус продвигался быстро, но от того не менее осторожно. После каждого прыжка в пространстве он на некоторое время затаивался за каким-нибудь валуном или выступом, внимательно осматривая близлежащие каменные площадки на предмет наличия на них противников, готовых обрушить на него очередной шквал своих чар или стрел - смотря, как повезет. Каждый раз убеждаясь, что опасности нет, он перемещался на следующий уступ, а затем - на другой. И так, пока не достиг верха.

Благополучно добравшись до вершины ущелья, он увидел перед собой разрушенный форт, от которого, честно говоря, осталось одно лишь громкое название. Едва ли эту горстку камней, сложенных друг на друга, можно было воспринимать как-то иначе, кроме как обветшалую хибару. Впрочем, поселившиеся здесь головорезы не отличались излишней привередливостью и, вероятно, сочли, что это некогда грозное сооружение лучше, чем ничего. Куда легче сражаться, скрываясь за стенами и поливая врагов из полуразрушенных бойниц потоками пламени и льда, нежели вступать с ним в схватку непосредственно на открытой местности. Теперь он наверху, дороги назад нет, ему оставалось решительно идти вперед - и только вперед.

Подобно суровому зимнему ветру, Корнелиус ворвался в небольшой внутренний двор через значительную прореху во внешней стене, которая когда-то оберегала несущих здесь дозор людей от непредвиденной опасности. Он двигался быстро и слаженно, молнией переносясь из одного конца двора в другой, укрываясь в потоке магии от летящих в него стрел и вражеских заклинаний. Он был неуловим, как в те года, когда его прозвали Ветром Смерти, защищающим лояльных к нему и Церкви магов от нависшей над ними угрозы в лице обезумевших храмовников. Тут разразилось целое световое шоу, однако противник был отвлечен на кого-то еще. Наверное, на спутников Сорана, уже добравшихся сюда и начавших зачистку башни изнутри. Убийственной силы заклятья летели направо и налево, озаряя своим сиянием все вокруг. Несколько оппонентов чародей отправил на тот свет незамедлительно, но нашлись и те, кто превзошел своих павших товарищей в умении и сноровке. Они уступали ему, но вполне могли оказать достойное сопротивление, навалившись кучей - не давая светловолосому и мгновение на временный перерыв между воплощением магии. Тонкие ручейки пота потянулся по вискам, противно щипля глаза, но на это неудобство сам мужчина, казалось, не обращал ровным счетом никакого внимания. Он был сосредоточен на том, что происходило вокруг него, он был поглощен битвой целиком и полностью. Он был тем, кем его называли по праву. Он был порывом ледяной метели, вымораживающим все на своем пути к желаемой цели.

Схватка длилась достаточно долго, чтобы Соран успел утомиться. Ему не хотелось тратить лишнее время на этих неверных еретиков и отступников. Собрав воедино львиную долю оставшейся у него магии, чародей взметнул обе руки вверх, будто бы в мольбе, призывая высшие силы помочь ему в борьбе, а затем столь же стремительно опустил их, вонзая собственных посох в каменные плиты - да с такой силой, что те разошлись мириадами толстых трещин под его ногами. Волна холода изошла от него во все стороны, замораживая все живое в пределах двора. Секундой ранее непрерывно наносящие ему удары противники обратились в величественные ледяные изваяния, земля вокруг стала чистым льдом, на котором можно было при должной невнимательности подскользнуться, а остатки стен треснули и были готовы вот-вот обвалиться на тех, кого были призваны защищать.

- Вы здесь? - как будто промежду делом поинтересовался чародей, надеясь услышать голоса своих спутников, а не мертвую тишину, которая, на самом деле, весьма лаконично бы вписалась в эту картину, окрашенную холодными цветами и оттенками. Из обрубка башни, с самого ее верха, послышались звуки борьбы. Два раза повторять ему было ни к чему. Аккуратно ступая по ледяному покрову, устилающему каменную кладку двора, Корнелиус двинулся к закрытым дверям уже готовый обратить против оставшихся врагов своим губительные чары.

Поток чистого пламени сорвался со свободной руки мага, вышибая закрытые на засов ворота. Во все стороны полетели горящие щепки, а каменная арка, судя по всему, не ожидавшая столь дерзкого выпада с его стороны, хищно зашипела в ответ и оплавилась, как сыр на сковородке. Своими действиями Соран отвлек от Кары и Осо излишнее внимание: они же были наверху или кто-то один из них? Впрочем, это было не так важно. Перед ним стояла задача: зачистить ущелье, тем самым устранив угрозу простым путникам и торговцам. Если кто-то погибнет в этой битве, то так тому и быть. В конце концов, нужно признать, что на войне жертвы неизбежны.

+1

14

Когда с отступником было покончено, Кара забросила лук за спину и вскарабкалась на груду камней, которая, очевидно, когда-то была одной из башен флота. Ярко светила луна, и синеватые полоски света лежали среди отблесков костров, разожженных под прикрытием сохпанившихся стен, а потому невидимых их ущелья. Кара лежала наверху, сливаясь с неровной каменной кладкой, и у неё замирало дыхание при мысли, что они здесь были втроём - против целого отряда хорошо вооружённых бандитов и отступников. Она увидела как у одного из костров замелькали тени, и догадалась, что это Осо напал на охраняющих башню наёмников. И тут она увидела мага.
Впервые в жизни антиванка оказалась так близко к столь разрушительной силе. Девушка не могла уследить за движениями Корнелиуса, вообще понять, что он делает. Но теперь поняла, почему идея штурмовать форт втроём не вызвала у Осо никаких возражений. Максимум, что могли они двое - отвлечь пару-тройку бандитов, пока маг расправляется со всеми остальными - будь их хоть десяток, хоть сотня.
Наверняка обирающие проходящие через перевал караваны бандиты рассчитывали на примкнувших к ним отступников в плане защиты от магии - торговцы иногда нанимали в защиту представителей кругов, но никто, антиванка была в этом уверена, не смог бы дать такого отпора. Да ещё и перейти в атаку, буквально сметая все на своём пути.
Древние камни крошились и осыпались вниз, но Кара, несмотря на угрожающую опасность, словно оцепенела, наблюдая за происходящем в центральном дворе. Наверное, она бы не ушла, даже если бы насыпь, на которую взобралась владелица каравана, разверзлась у неё под ногами. Сейчас Кара не взялась бы оценить, что она чувствует - ужас или все-таки восхищение.
В роду Алонсо не было магов, и все, что касалось Тени, демонов и прочего Кара воспринимала отстраненно, как происходящее где-то очень далеко. Лишь последние годы судьба столкнула её с магической стороной жизни Тедаса, и девушка до сих пор не могла решить, как относится к владеющим столь разрушительной мощью.
Конечно, маги были смертны - она сама только что в этом убедилась. Но если бы Корнелиус сейчас был не на их стороне, Кара не поставила бы на свою жизнь и медной монетки.
Осо было не до светопреставления, которое происходило внизу. Третий разбойник умудрился-таки вылезти из люка, и теперь они вдвоём с товарищем теснили безоружного телохранителя к краю башни. А падать оттуда было высоко.
Широко разведя руки, словно он хотел обнять обоих своих противников, Осо переступал из стороны в сторону - такая поза была устойчивой и позволила ему, когда разбойник сделал выпад, нырнуть под его руку и ударить того в подмышку, не защищённую лёгким пластинчатым доспехом. Сейчас эти двое скорее мешали друг другу, чем и воспользовался Пардо - через мгновение чужой меч уже был у него в руке.
Осо толкнул разбойника вперёд и пырнул его мечом - клинок был плох, но сила, вложенная бывшим наемником в удар, была такова, что меч прошил доспех спереди и сзади, зацепив и второго бандита. Тот заорал и схватился за бок, пытаясь отпихнуть скорчившегося товарища. У Осо не было времени на то, чтобы выдерживать меч, поэтому он просто изо всех сил ударил ногой умирающего разбойника. Тот тяжело завалился на союзника, увлекая его следом за собой вниз.
Больше из люка никто не появился - судя по шуму во дворе крепости, остальные разбойники были очень заняты. Пардо наклонился над мёртвым отступником и, уперевшись ногой ему в грудь, выдернул свой меч.
На самом деле все произошло очень быстро.
- Порядок, - откликнулся он на голос мага, и его возглас утонул в реве пламени.
- Я здесь, - послышался из темноты оклик Кары, и через несколько секунд сама девушка в лавине мелких камней и щебня съехала во двор. - Ух, холодно, - поежилась она и взмахнула руками, поскользнувшись на льду.
- Стой там, я спускаюсь, - предупредил её Осо и откинув люк, загрохотал сапогами по лестнице, через минуту вынырнув из дверного проёма, ведущего в центральный двор крепости.
- Кажется, все, - обратился он к магу. - Но кто-то мог засесть в подвалах. Конечно, наверх они не сунутся, так что придётся выкурить их оттуда.
- Мы там, наверное, будем только мешаться, - бедно улыбнулась Кара, глядя на Корнелиуса.
- Ты так точно, - вставил Осо. - Но одну я тут тебя не оставлю.
- Каков план? - проигнорировав замечание охранника, обратилась антиванка к магу. - Мы можем чем-нибудь помочь?

0


Вы здесь » Dragon Age: We are one » Недавнее прошлое » Вынужденные союзники [25 Волноцвета, 9:44 ВД]