НОВОСТИ

06.09. Три четверти года игры! давайте праздновать и лететь дальше
28.08. теперь у нас домен второго уровня
24.08. предупреждение малоактивным игрокам

Рейтинг: 18+


Вниз

Dragon Age: We are one

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


Вы здесь » Dragon Age: We are one » Недавнее прошлое » Город, который боялся заката [3 Волноцвета 9:44]


Город, который боялся заката [3 Волноцвета 9:44]

Сообщений 1 страница 16 из 16

1

http://s9.uploads.ru/USoLc.jpg

Город, который боялся заката[3 Волноцвета, 9:44 ВД]

Время суток и погода: днём тепло и солнечно - ясно ощущается скорый приход лета, однако ночи все ещё темны и прохладны
Место: Вольная Марка, Тантерваль
Участники: Клара Морген, НПЦ
Аннотация: с окончанием противостояния магов и храмовников Тантерваль ждало новое потрясение - серия таинственных смертей. Зайдя в тупик, сыскная служба лорда-канцлера вынуждена просить помощи у морталитаси.

[icon]http://sd.uploads.ru/byjPJ.jpg[/icon][status]Следствие ведет дилетант[/status][nick]Леон Саутгейт[/nick][sign]Впрочем, это уже совсем другая история.[/sign][LZ]<br><b>Следователь на службе лорда-канцлера<b>, 43 года, организатор борьбы с организованной преступностью.[/LZ]

Отредактировано Регул Семпрониус (2018-07-15 13:44:27)

+1

2

Безоблачное небо Тантерваля казалось светлым и беззаботным. К обеду от раскаленных белых мостовых поднялось удушливое марево после вчерашнего дождя. Однако и это не заставило горожан разойтись по домам: служители церкви направлялись раздавать хлеб в эльфинаж, зодчие, закатав штаны по колено, хлопотали над ремонтом фасада главного собора, почтенные монны, утирая пот чепичками, вели по улицам детей,  заглядывающихся на выпечку и сладости в тени навесов торговых рядов.
Город дышал полной грудью. И любой, впервые оказавшийся здесь, едва ли сумел предположить, какой кошмар преследует его жителей. Шесть жестоких убийств за три месяца. Сыскная служба лорда-канцлера перетряхнула весь город - и никаких подвижек. Десяток арестов - впустую.
Но этот, последний арест, должен был, наконец, сдвинуть расследование с мертвой точки, пускай и имел к делу весьма опосредованное отношение. Посмотрев на сидевшую напротив него женщину, болезненно-худощавую и сошедшую бы издалека за подростка, Леон перевел взгляд на разложенные на столешнице перед ним бумаги. Клара Морген, неварранка, родилась в четырнадцатом году Века Дракона. Член ордена морталитаси. Арестована при попытке выехать из Тантерваля под надуманным предлогом. Превышение полномочий во всей его красе - или неприглядности, - но, когда дело касается зашедшего в тупик расследования, хороши любые средства.
- Ваши документы в порядке, монна Морген, - свернув бумаги в аккуратную тубу, Леон передал их собеседнице. - От имени сыскной службы лорда-канцлера приношу извинения за доставленные неудобства. Можете быть свободны.
В отличие от городских улиц, в кабинете старшего дознавателя царил прохладный полумрак. Солнечный луч, падавший сквозь полуприкрытые ставни, давал достаточно света, однако не раздражал своей яркостью. На тяжелом столе из темного дерева - аскетичном, как и остальное убранство - был идеальный порядок. Только чернильница, перо и несколько ровных бумажных стопок. Ими же были забиты подоконник и несколько тумб поблизости - очевидно, на долю следователя выпало в последнее время немало бумажной работы.
- Однако я прошу вас остаться, - холодный деловой тон, лишенный малейшего намека на то, что предложение, прозвучавшее далее, будет иметь личный характер, - и помочь нам в расследовании. С конца Стража в Тантервале погибают невинные люди, и ваши знания как морталитаси могут оказаться полезны для поимки преступника.
Леон выдержал короткую паузу.
- Ваши услуги и проживание будут оплачены. 
[icon]http://sd.uploads.ru/byjPJ.jpg[/icon][status]Следствие ведет дилетант[/status][nick]Леон Саутгейт[/nick][sign]Впрочем, это уже совсем другая история.[/sign][LZ]<br><b>Следователь на службе лорда-канцлера<b>, 43 года, организатор борьбы с организованной преступностью.[/LZ]

+1

3

По правде говоря, очутившись в финале своей поездки в кабинете местной ищейки, верой и правдой служащей Лорду-Канцлеру, Клара почти не удивилась. Из всех стран Белой Церкви более истово верили в Создателя и Невесту Его, чем тантервальцы, только андерцы, но они не имели такой склонности к порядку и бюрократической волоките. Отец не раз повторял, что иметь дело с этими марчанами, не зная законы и лазейки в них, было дохлым номером. Оттого Клара сразу же попросила показать ей статьи кодекса, которые она успела нарушить за свой короткий срок пребывания в городе, большую часть которого она проработала в архивах соборной библиотеки, изучая записи о чудесах святых, среди которых явно были случаи вмешательства добрых духов, а то и их искаженных сущностей. Особенно любопытными находками могли стать упоминания о возвращении усопших к жизни.
Может быть, такое поведение и охолонило следователя, который принес извинения, как только изучил ее документы. Но праздновать победу над тантервальской бюрократией было рано. Услышав, что дознаватель настаивает на том, чтобы она задержалась в городе, Клара сделала глубокий вдох, чтобы справиться с раздражением, и предупредить того, что она направит жалобу неварранскому послу, и вообще будет вести все дальнейшие беседы с местными только в его присутствии, как собеседник огорошил ее новой необычной просьбой.
- Вам нужна экспертиза тел? - уточнила морталитаси, оставив при себе замечание на счёт того, что думает о церковниках, стремящихся как можно скорее сжигать тела в страхе перед одержимостью. Господин Саутгейт, видимо, неплохо разбирался в людях, чтобы знать, каким образом поставить вопрос…
- А семьи погибших не будут против того, чтобы неварранский маг смерти копался во внутренностях их близких? - достав из футляра монокль, Клара с любопытством посмотрела на следователя сквозь стекло. - И каковы гарантии, что меня выпустят из города, если я сумею, простите за каламбур, докопаться до истины?
[icon]http://sh.uploads.ru/B7nLF.jpg[/icon]

+1

4

Родственники погибших - ещё одна головная боль. Помеха расследованию не хуже аккуратности преступника. Они жаждали узнать правду, требовали возмездия - и, вместе с тем, не могли переступить через свои религиозные предубеждения.
Леон не видел святотатства в посмертной экспертизе тел, хотя причислял себя к верующей андрастианской части общества - в большей степени, потому, что эта пугавшая многих процедура зачастую помогала приоткрыть завесу тайны и восстановить справедливость. А преждевременную смерть невинных людей от руки какого-то выродка он не мог считать частью замысла Создателя.
И обряды морталитаси - что немаловажно - поддерживала официальная церковь Неварры.
- Об этом не беспокойтесь, - сцепив руки в замок, ответил Леон. - У одной из жертв не осталось родных. Мы не смогли даже установить, кто она и откуда. Родители последней жертвы дали свое согласие на изучение тела: их и нас объединяет одна цель - найти и наказать виновника.
Однако не все было так гладко, как могло показаться.
- Тела остальных преданы огню, - довел он до сведения морталитаси. Их не удалось отстоять - трудно апеллировать к сотрудничеству со следствием, застывшем в одной точке. - Но вы можете ознакомиться с выводами целителя, осматривавшего их.
Следовало ожидать, что разговор коснется гарантий. Пока Леону нечем было подкрепить их, однако это не означало, что он не выполнит данных обещаний. Как один из приближенных лорда-канцлера он имел достаточно полномочий.
- Если вы сумеете докопаться до истины, монна Морген, - ответил Саутгейт, ненавязчиво выделив интонацией слово “сумеете”. Потому как он на месте морталитаси беспокоился бы о том, что будет случае противоположного исхода. Участие морталитаси в расследовании вызовет недовольство у народа, но, если поможет в поиске преступника и предотвращении гибели ещё десятков людей - представители власти будут на ее стороне. Лорд-канцлер и его люди религиозны, но далеко не глупы, и умеют расставлять приоритеты, - я лично помогу вам покинуть город сразу после того, как вы дадите показания за закрытыми дверьми. Никто не узнает вашего имени и не запомнит вашего лица. Или вам нужно письменное подтверждение моих обязательств?
[icon]http://sd.uploads.ru/byjPJ.jpg[/icon][status]Следствие ведет дилетант[/status][nick]Леон Саутгейт[/nick][sign]Впрочем, это уже совсем другая история.[/sign][LZ]<br><b>Следователь на службе лорда-канцлера<b>, 43 года, организатор борьбы с организованной преступностью.[/LZ]

+1

5

- Да, будет не лишним составить договор о найме меня в качестве независимого эксперта, в котором будут зафиксированы озвученные вами условия, а также гарантии моей безопасности в ходе расследования и после него, - прямо ответила Клара. Ломить цену за свои навыки и знания она не собиралась – если дело и впрямь обстояло так серьезно, как ей об этом говорили, то посодействовать в поимке убийцы было, скорее, её долгом, ведь никто из магов Кругов Вольной Марки не смог бы справиться с этим так же, как морталитаси. Но к написанному на бумажке в Тантервале относятся серьёзно, так что со следователя не убудет. Однако, Клара понимала, что в таком деле, как посмертные исследования тел важна каждая минута.
- Поручите это секретарю, - пряча монокль в чехол, Клара поднялась со стула и подхватила свою стоявшую у стены сумку. – Вернёмся к договору после того, как я осмотрю тела.
Среди многих представителей закона и порядка, которых доводилось встречать Кларе, немногих волновали судьбы простых людей. Набить свои карманы золотом, желудки – мясом, возвыситься над простыми горожанами, которые ждали от них защиты, и требовать за выполнение своих прямых обязанностей взятку – вот что им было нужно. Но тантервалец Саутгейт готов пойти на сделку с магом ради безопасности горожан, и даже не опустился до шантажа и запугивания, что стоило бы ожидать в отношении не имеющей более отношения к Кругам магессы.
- Расскажите, где и когда обнаружили трупы?
[icon]http://sh.uploads.ru/B7nLF.jpg[/icon]

+1

6

Морталитаси оказалась сговорчивее, чем можно было предположить. Впрочем, иного варианта развития событий Леон и не предполагал - кто знает, какие в противном случае нарушения могли бы обнаружиться в документах монны Морген.
- Я провожу вас, - взяв со стола несколько аккуратных белых папок, Леон поднялся с места и быстрым шагом покинул кабинет.
На ходу отдав секретарю распоряжение, он провел морталитаси через крошечную залу, где за выставленными в ряд письменными столами трудились, не покладая рук, люди лорда-канцлера Джоффри. Тяжелая дубовая дверь вела в хорошо освещенный коридор с узкими вертикальными окнами, прикрытыми слюдяным витражом. Теплый деревянный пол и стены из светлого камня совсем не производили гнетущего впечатления, словно здесь не вели допросов и не выносили приговоров врагам Тантерваля, а занимались безобидной канцелярской работой.
- Первая, неустановленная жертва - мы дали ей имя Джоан во избежание путаницы, - начал Леон, когда они, преодолев расстояние до поворота, стали спускаться вниз по винтовой лестнице, - найдена более трех недель назад, тринадцатого Облачника, на берегу городского канала, однако убита она была в другом месте. Мы постарались сохранить тело с помощью льда, приглашали горожан взглянуть, рассчитывая, что кто-то узнает в ней свою дочь, сестру или подругу, но этого не случилось.
Судя по скромной старой одежке, в которой обнаружили «Джоан», она была из простых. Возможно, сирота, или приехала на сезонные работы из соседнего полиса и оттого не была знакома местным. К тому же, её лицо сильно изуродовали, что также значительно затрудняло узнавание. Лекарь установил, что причиной её смерти стало удушение, предположительно руками. Но пока Леон молчал о причинах смерти и некоторых иных обстоятельствах расследования, чтобы не сбивать эксперта с толку. Ему следовало убедиться, что его не обманут.
- Вторая жертва, - дознаватель Саутгейт замолчал и продолжил, лишь преодолев половину пролета, - тринадцатилетняя Элспет, восемь дней назад найдена мертвой за прилавком рыночного павильона. На следующий день после исчезновения.
Отчего погибла Элспет, установить так и не удалось. Но там, где лекарь мог только развести руками, морталитаси был в силах определить причину смерти.
Лестница оборвалась, и впереди открылся ещё один коридор – темный, но неглубокий, упиравшийся в обитую железом дубовую дверь. Отыскав в связке на поясе нужный ключ, Леон навалился на неё плечом, чтобы отворить неподатливый замок. Эхо подхватило громкий щелчок и тяжкий заунывный скрип старых петель.
В небольшой комнате с расположенными под высоким потолком маленькими окнами было холодно. Здесь гуляли сквозняки, а солнце никогда не согревало камень. На двух из пяти стоявших в центре столов лежали, укрытые белыми простынями и обложенные свертками со льдом, которые служащие старались менять каждые несколько часов, человеческие тела. Оба - небольшого роста. Совсем юные.
Одна из жертв, с разбросанной по столу копной темных кудрей, была сильно избита. Неясно, чем она могла прогневать своего палача, но он яросто колотил её - по лицу, животу, рукам. Затем и по спине - очевидно, когда она упала на колени, содранные до крови…
Вторая - светловолосая и совсем юная дева с лицом, как у святых на соборных фресках, пострадала меньше. На её лице виднелись синяки и кровоподтеки, но незначительные, почти не искажавшие прижизненных черт.
- Мне важно услышать ваше мнение, - понизив голос, Леон повернулся к монне Морген, - о возможном возрасте одной из жертв, причинах их смерти, использовании убийцей оружия. Мог ли один, с позволения сказать, человек, убить их обеих?
Миновав стоящие вдоль стен столы с инструментами, Саутгейт подошел к письменному - за которым фиксировал на бумаге свои выводы осматривавший тела лекарь – и водрузил на него папки.
- Здесь - данные по предыдущим жертвам. Можете ознакомиться.
[icon]http://sd.uploads.ru/byjPJ.jpg[/icon][status]Следствие ведет дилетант[/status][nick]Леон Саутгейт[/nick][sign]Впрочем, это уже совсем другая история.[/sign][LZ]<br><b>Следователь на службе лорда-канцлера<b>, 43 года, организатор борьбы с организованной преступностью.[/LZ]

+1

7

Странно… Так странно – здесь, в холодных каменных стенах ждали два мёртвых тела, и не было ни одного защитного заклинания или руны. Клара бы сразу почувствовала их.
- А вы смелый человек, - заметила морталитаси с едва различимой нотой сарказма. Вручив дознавателю сумку, она обошла комнату по периметру, останавливаясь на пару секунд в каждом углу и сплетая из потоков энергии защитные символы. Не хватало им еще утратить и эти немые свидетельства, если тела станут одержимыми. Бедные девушки и так натерпелись в последние минуты жизни и не заслужили такого надругательства после смерти. Впрочем, вопрос о надругательствах стоило бы рассмотреть серьезнее – но чуть позже.

Забрав у господина Саутгейта заключения лекаря, Клара опустилась на хлипкий стульчик и погрузилась в чтение.
Элиза, купеческая дочка, 11 лет, удушье. Найдена в бочке для дождевой воды.
Дейзи, прачка, 14 лет, предположительно – 9 ударов тупым предметом в область шеи и головы, каждый из которых мог стать для неё смертельным. Найдена на берегу, где горожанки стирают вещи – убийца, подумав, отволок её тело в заросли камыша.
Кейтилин, помощница пекаря, 16 лет – не дошла всего полсотни шагов до своего дома, возвращаясь от клиентов, которым разносила пирожки и булки. Изверг попытался задушить девушку, но отчего-то поспешил и ударил её затылком о стену дома, возле которого совершил нападение.
Клаус, 15 лет, соборный певчий. Убит и изуродован, как и «Джоан», только мальчика в церковных одеяниях опознать было не в пример проще. Обнаружили тело за статуей Андрасте в церковном дворике…
Неплохо так убийца зашёл покаяться…
Удивлённо вскинув брови, Клара захлопнула папку и подняла взгляд на следователя:
- Скажите, а этого мальчика… - она выдержала паузу, подбирая слова, потому что её вопрос мог быть понят превратно, - …его можно было принять за девочку?

Дождавшись ответа, Клара поднялась и, оставив папку с бумагами на стуле, надела взятые из сумки тонкие перчатки и подошла к первому столу.
- Фартука, как я понимаю, вы мне не оставили? – скорее, констатировала, чем поинтересовалась она. – Что ж, надеюсь, у вас есть знакомые прачки с крепкими нервами.
Та самая «Джоан». На вид – не больше пятнадцати. Точнее – не скажешь, но пропорции и строение худенького длинноногого тельца позволяли предположить именно этот возраст.
- Несчастная девочка… - пробормотала Клара, разглядывая бледные кожные покровы сквозь лупу. – Привести бы тебя в божеский вид…
В самом начале своего пути Клару немного удивляла привязанность и сочувствие, которое, порой морталитаси питают к своим подопечным. Но не прошло и месяца, как она поняла, что за этим стоит одиночество тех и других – магов смерти, которых сторонятся – дома – с уважением, за границей – со смесью ужаса и брезгливости, - и бедного человека, чья душа пересекла Завесу, а тело осталось по другую сторону, словно опустевший, покинутый жильцами дом…
Дом, который кто-то должен поддерживать в порядке.

- Девочка осталась нетронута, - обернувшись к терпеливо ждавшему, пока она закончит осмотр, следователю, сообщила Клара. – Хотя этот изверг обошелся с ней жестоко. Он задушил её, а потом пустил в дело нож или заточку – точнее не скажу, - когда она была уже мертва. Лопнувшие сосуды в глазах и сломанный хрящ гортани говорят о таком развитии событий.
Стянув с рук перчатки, Клара бросила их на развернутое полотенце и прошлась по комнате, заложив руки за спину.
- Ума не приложу, к чему сильному мужчине нападать на беззащитных детей и терзать их с таким ожесточением…
[icon]http://sh.uploads.ru/B7nLF.jpg[/icon]

+1

8

Остановившись неподалеку от входа, Леон с кажущимся равнодушием наблюдал за тем, как в бледных лучах, падающих, разрывая подвальную мглу, сквозь высокие окна, морталитаси делает свою работу - не жалуясь ни на малоприятные обстоятельства, ни на отсутствие подготовки, ни на доводивший охранников запах, выносить который с каждым днём становилось все труднее.
- Почти исключено, - покачал он головой в ответ на первый вопрос монны Морген. - Мужские одеяния служителей церкви заметно отличаются от женских отделкой и кроем...
Впрочем, убийца мог и не знать таких тонкостей. Но на этой мысли Леон поймал себя только сейчас. Вероятно, в том и крылась причина многочисленных неудач следователей лорда-канцлера, и краеугольным камнем этого дела было понимание мотивов убийцы. Каждый из них судил о нем с высоты собственного жизненного опыта, а между тем, нужно было научиться мыслить, как преступник.
К такому выводу его подтолкнули, как ни странно, слова морталитаси, закончившей осмотр “Джоан”.
- Если бы я знал, к чему… - Леон не сдержал вздоха сожаления - секундная слабость человека, для которого эта работа успела стать чем-то глубоко личным, - прежде чем продолжил с прежним бесстрастным видом. - Но у нас нет причин полагать, что это дело рук разных людей. Тантерваль велик, однако крайне маловероятно, чтобы в одно время здесь орудовало несколько детоубийц.
Слишком специфичен выбор жертв. Слишком коротки периоды затишья. Слишком похожа манера. Леон знал, что не все в мире закономерно - но в такие совпадения не верил.
- Нам необходимо выяснить, что, кроме возраста и трагического невезения объединяет этих детей, - подумал он вслух. - Пока мне неясно, почему выбор убийцы пал именно на них.
Возможно, понимание мотивов подтолкнуло бы следователей к разгадке. Но после того, как стало можно с уверенностью исключить плотское влечение, он стал ещё менее очевиден.
- Запишите свои заключения здесь, - подойдя к столу и подвинув ближе к краю несколько чистых листов бумаги, распорядился Леон. - И можете приступать к осмотру… - он сделал паузу - словно пытался перестать дышать, чтобы не чувствовать стоявшего в помещении запаха, - следующей жертвы.
[icon]http://sd.uploads.ru/byjPJ.jpg[/icon][status]Следствие ведет дилетант[/status][nick]Леон Саутгейт[/nick][sign]Впрочем, это уже совсем другая история.[/sign][LZ]<br><b>Следователь на службе лорда-канцлера<b>, 43 года, организатор борьбы с организованной преступностью.[/LZ]

Отредактировано Регул Семпрониус (2018-08-01 22:27:56)

+1

9

"Нам"? Клара было странно слышать подобное от человека,с которым она была знакома меньше суток.  Но дознаватель импонировал своей погруженностью в такую  малоприятную и печальную работу.
- Что объединяло их? - задумчивым эхом отозвалась Клара, не отрывая взгляда от  листа бумаги, на котором излагала свои выводы по осмотру тела Джоан. - Трудно сказать, не видя остальных...
В её практике не было подобных случаев ранее, но прелат Пентагаст рассказывал об одном душителе, который завелся в предместьях столицы. Душегуб предпочитал убивать только рыжеволосых женщин. И сам был рыжим, как и его мать, гулявшая с мужчинами и поколачивавшая сына скалкою. Но обе тантервальские девочки имели разный цвет глаз и волос...
- Все они, кроме неизвестной девочки, не были богаты, но и нельзя сказать, что их семьи едва сводили концы с концами, - подумав немного, отметила морталитаси. - Эти дети привыкли трудиться наравне со взрослыми и не боялись взрослых.
Клара отложила в сторону бумаги и, протерев стёклышко монокля платком, с любопытством взглянула на следователя.
- А значит, убийца мог дать маленькой прачке вещи для стирки, а крестьянку и помощницу пекаря убедить в том, что хочет купить у них продукты. Оттого взрослые и не сразу хватились их - эти дети выросли самостоятельными, и они могли  не возвращаться домой засветло. С певчим и купеческой дочкой сложнее. Но усыпить бдительность мальчика мерзавец мог, пожертвовав ему денег для Церкви.
На миг задумавшись, Клара неожиданно уцепилась за ещй одну догадку.
- Я плохо знаю город, но ведь тела найдены примерно в одном районе - в центре, где находятся ремесленные улицы, собор, рынок и есть удобный спуск к реке?
[icon]http://sh.uploads.ru/B7nLF.jpg[/icon]

+1

10

- Да, вы правы, - коротким кивком головы ответил Леон. - Все они были найдены в пределах одного квартала, западнее соборной площади. Кроме Клауса, обнаруженного в здании церкви, - добавил он, чуть погодя.
Несчастный певчий ломал все закономерности этого дела. Начиная с того, что был единственным мальчишкой среди убитых, и заканчивая местом его обнаружения. Покуситься на чужую жизнь в стенах собора… для андрастианского Тантерваля - слишком дико, для преступника, едва ступившего на тропу своих злодеяний - слишком смело. В городской церкви всегда было много посетителей - с раннего утра и до самого закрытия люди приходили почтить святых, помолиться о благополучии близких, исповедаться во грехе и просто поразмышлять о жизни наедине с Создателем. И никто из них не видел убийства и не заметил ничего подозрительного в тот день.
Возможно, Клаус стал жертвой чьей-то личной неприязни, и его палач был непричастен к остальным смертям. Это объяснило бы многое. Кроме совпадения характера повреждений, времени гибели и возраста жертвы…
Следственная работа двигалась. Но пока - в тупик.
- Пока связь очевидна лишь в том, что все жертвы оказались с наступлением темноты без присмотра взрослых. Кроме, опять же, соборного певчего, - продолжал Леон, заложив руки за спину. - И все посещали вечернюю службу в день гибели, исключая, возможно, Джоан - этого не удалось установить доподлинно, никто из прихожан не опознал ее одежду.
Но можно ли это принять за решающий фактор, когда  практически все население Тантерваля исправно посещает службы? Сомнительно. В любом случае, никаких подвижек отработка этой версии не принесла. Слишком много людей приходило в церковь постоянно, и заподозрить кого-то одного в том, что он подыскивает очередную жертву под звуки Песни Света, казалось невозможным.
- Впрочем, это уже не ваша забота, - одернул сам себя Саутгейт. Он итак рассказал слишком многое человеку, пусть уже и не совсем стороннему, но имеющему к расследованию довольно опосредованное отношение. - А вас я попрошу обратить особое внимание на следующий момент. Орудие убийства, - пройдя вдоль стены, он остановился, чуть склонив голову набок. - По заключению целителя - твердый тупой предмет. Но, возможно, у вас получится дать более подробную характеристику?
Несведущему в магии адрастианину, ни разу не бывавшему в Неварре, каковым являлся Леон, казалось, что в вопросах, касающихся смерти, морталитаси знают и видят больше прочих. Он слышал, что они способны с точностью определить, каким ядом была отравлена жертва, и с уверенностью сказать, какая именно из многочисленных травм усопшего стала причиной его гибели. Должны они разбираться и в характере ран. А, раз выбор жертв пока мало характеризовал преступника, возможно, оружие могло сказать о нем гораздо больше.
- Когда закончите, - довел до сведения монны Морген Леон, - мои люди проводят вас до постоялого двора. Или, если вам не по душе большие скопления людей, можете остановиться в моем доме.
Исключительно деловой тон и холодный расчет. Если произойдет новое убийство, лучше морталитаси быть поблизости.


По характеру повреждений создавалось ощущение, что девушек избивали хаотично. Тем, что попадало под руку. Камнями, палкой, о чем говорили занозы в ссадинах, а, может, и голыми руками - кое-где отчётливо видны были следы сдавлений пальцами и ударов костяшками. Кое-где рядом с кровоподтеками виднелись глубокие царапины - будто кулак был покрыт чешуей. Металлической.
[icon]http://sd.uploads.ru/byjPJ.jpg[/icon][status]Следствие ведет дилетант[/status][nick]Леон Саутгейт[/nick][sign]Впрочем, это уже совсем другая история.[/sign][LZ]<br><b>Следователь на службе лорда-канцлера<b>, 43 года, организатор борьбы с организованной преступностью.[/LZ]

+1

11

Мертвецы не рассказывают историй, однако, вторая жертва убийцы, тело которой сохранилось не в пример лучше, поведала Кларе гораздо больше тела безымянной "Джоан". Жестокость, с которой негодяй убил невинного ребёнка, удивляла даже видавшую всякое морталитаси: чтобы девочка не могла криками позвать кого-нибудь на помощь, он затолкал ей в рот кусок пакли или другого грубого полотна так глубоко, что Клара обнаружила волокна в желудке. Но Элспет умерла от многочисленных побоев - когда ноги уже не держали её, она опустилась на колени, - эти стёсанные о мостовую худые колени долго бы снились Морген, если бы она не пила на ночь сонный отвар, - и тяжелые удары посыпались ей на голову... По силе ударов можно было сделать вывод, что убийца пустил в ход кулаки, но характерные следы на коже говорили о том, что на его руках были тяжелые латные перчатки. О чём Клара прямо упомянула в заключении.
И это могло стать хорошей зацепкой, если только знать, с какой стороны подобраться к этому вопросу.

- У меня для вас хорошие новости, - меланхолично поправив волосы, пропахшие трупным запахом и обеззараживающим составом, произнесла Клара, отдавая следователю бумаги. - Если вы найдёте такую латную перчатку, то найдете и убийцу.
В конце заключения Клара схематично изобразила перчатки со всеми креплениями, винтами и тремя пирамидальными шипами над костяшками указательного, безымянного и среднего пальца, делавших её подобием кастета.
- Размер руки... - морталитаси задумчиво поглядела на руки дознавателя, пожалуй, тонковатые и слишком изящные для стража порядка, при котором, как правило, всегда есть оружие, которое он должен уметь пустить в ход. - Побольше и пошире вашей. Пальцы покороче. Но это не гном - по пропорциям рука вполне человеческая.

Спрятав монокль в футляр, Клара выдержала небольшую паузу - господин следователь сам предложил ей остановиться у него, однако, ей было неловко просить.
- Я, пожалуй, воспользуюсь вашим предложением и заночую в вашем доме. Только, будьте любезны, не тревожьте меня после ужина.
Оставаться на постоялом дворе морталитаси не хотелось - невысокая, худая и курносая, в свои тридцать в сумерках она вполне могла сойти за ровесниц убитых девочек. А длинна пальцев господина дознавателя давала хоть какие-то гарантии.
[icon]http://sh.uploads.ru/B7nLF.jpg[/icon]

+1

12

Бегло прочитав заключение, Леон остановил взгляд на наброске перчатки. Он рассчитывал, что привлечение к делу морталитаси даст некоторые подвижки, но монна Морген превзошла все ожидания. Конечно, найти средь тысяч перчаток ту, которой избивали Элспет, будет не самой простой задачей. А разыскать руку, закованную в неё в тот вечер - и того сложнее. Однако теперь следствие получило серьезную зацепку, и это – как бы по-черному иронично не звучало оно с учетом контекста, - действительно, было хорошей новостью.
Хорошей - потому как большее, что теперь могли сделать люди лорда-канцлера для погибших, это найти и наказать их убийцу.
- Благодарю вас за проделанную работу, - кивнул Леон.
С эскиза следовало снять копии и сегодня же разослать по кузням и мастерским. Возможно, кто-то из здешних умельцев получал заказ на подобную перчатку и сумеет опознать её. А, если повезет - то и вспомнить имя заказчика.
Но прежде следовало решить иной, не менее важный вопрос.
- Полагаю, - сложив бумаги ровной стопкой и подняв со столешницы, обратился к  морталитаси Леон, - на этом ваша работа с ними, - короткий кивок в сторону жертв, - окончена, и мы можем передать тела в церковь для должного погребения?
На условие монны Морген не тревожить её после ужина Саутгейт также ответил молчаливым кивком. В конце концов, за доставленные ей неудобства морталитаси просила немногого.


На Тантерваль опускались весенние сумерки, когда следователь лорда-канцлера и морталитаси покинули здание городской ратуши. Воздух, вобравший в себя тепло нагретых за день камней, был приятным и свежим. Звон соборных колоколов разливался над площадью, оповещая горожан о начале вечерней службы. И люди - дворяне и простолюдины, местные и заезжие - тянулись со всех концов города к его сердцу. Туда, где по-прежнему ощущался след создателя, оставившего эту землю.
Тантерваль продолжал жить полной жизнью, словно ничего не случилось.
Лорд-канцлер отказывался вводить комендантский час. Моральный дух горожан, воспитанных в лучших андрастианских традициях, он ставил превыше всего, а потому не мог запретить им посещать вечерние и всенощные службы. Леон понимал это, но не одобрял. И в его доме комендантский час соблюдали все.
Вернее, почти все.
Когда, свернув на широкую улицу, уходящую вверх от рыночной площади, они с монной Морген прошли полтора квартала, из-за невысокой изгороди, с трудом протиснувшись между прутьев, под ноги морталитаси выскочил огромный рыжий кот. Животина поражала воображение не только своими габаритами - в четверть мабари - и восхитительной блестящей шерстью, но и прытью, обычно не присущей столь крупным существам.
В ту же секунду калитка дома распахнулась, глухо ударившись о каменную арку, откуда вылетел на улицу мальчишка лет восьми. Такой же рыжий, как кот. Он бросился, было, за любимцем, но, заметив идущих по улице людей, остановился и помахал рукой.
- Пааап! - крикнул он и, изловив зазевавшуюся животину, поднял её, обхватив под лапы и прижав к груди. - Аришок снова бойкотирует комендантский час, - хорошенько встряхнув кота, пожаловался мальчишка. Но тут же зацепился любопытным взглядом за Клару. - А у нас сегодня что, гости?
- Да, гости, - потрепав сына по плечу, ответил Леон. - Это монна Морген, она помогает мне в расследовании.
- Здорово, - отозвался мальчишка, шмыгнув носом и вытерев его котовью шерсть. - Меня Рональдом зовут. А это, - он легонько встряхнул своего объемистого любимца, в ответ на что тот хмуро дернул хвостом, - Аришок.
Он отошел в сторону, позволяя Кларе войти в калитку первой, но на садовой дорожке обогнал её и первым оказался на крыльце небольшого каменного дома в два этажа высотой. Скромного, но добротного.
Из-за тяжелой обитой металлом дубовой двери, брошенной Рональдом приоткрытой, доносились ароматы вареной рыбы и специй.
- У меня к вам тоже будет просьба, - поравнявшись с морталитаси, обратился к ней Леон. - За ужином ни слова о работе.
[icon]http://sd.uploads.ru/byjPJ.jpg[/icon][status]Следствие ведет дилетант[/status][nick]Леон Саутгейт[/nick][sign]Впрочем, это уже совсем другая история.[/sign][LZ]<br><b>Следователь на службе лорда-канцлера<b>, 43 года, организатор борьбы с организованной преступностью.[/LZ]

+1

13

- Без проблем, - пожала плечами Клара - ей сегодня и так хватило работы, и она старалась не думать лишний раз десятке оборванных на взлёте жизней. В Некрополе в её руки часто попадали тела детей и подростков, потому что она была аккуратна, педантична, и послушные инструменты в её тонких пальчиках порой проделывали ювелирную работу, помогая близким почивших вновь вспомнить их живыми и на минуту поверить, что они здесь, рядом, просто легли ненадолго вздремнуть на мраморном ложе, застеленном цветами. Но с изуродованными телами бедных жертв тантервальского мясника Клара не смогла бы ничего сделать – не хватило бы мастерства. Потому позволить передать их Церкви было самым большим, что для них сейчас можно сделать.
А здесь, в этом уютном доме, жил живой ребёнок – солнечно-рыжий и смешной. Заставляющий вновь поверить в то, что порой жизнь бывает сильнее смерти.
- У вас очень уютно, - без капли лукавства заметила Клара, с любопытством разглядывая тяжелые добротные занавески с кисточками, деревянные напольные часы, которые, судя по простоте и архаичности резьбы, были раза в три старше хозяина этого дома, букет из полевых цветов в бирюзовой глиняной вазе… Запахи с кухни напомнили Кларе о её собственном доме, который ей пришлось покинуть много лет назад. В такие моменты она даже немного грустила о нём – о том месте, куда можно вернуться, но где нельзя остаться. Впрочем, каким бы он ни был, другого у неё нет и не будет.

С кухни донёсся женский, пожалуй, даже девичий голос – Клара отметила, что он был выше и звонче, чем у неё самой.
- Леон? Ещё четверть часа – и я бы не смогла уберечь рыбу от кота… Он мне руки был готов отъесть!
Однако, появившаяся на пороге женщина оказалась лет на десять старше Клары на вид и раза в два или три её крупнее. Впрочем, светлая улыбка, жизнерадостный взгляд и яркие рыжие волосы, собранные в низкий пучок, делали марчанку по-своему привлекательной.
- Ой! Простите! – смутилась она, заметив гостью, а затем перевела вопрошающий взгляд на супруга.
- Часто задерживаетесь на работе? - с едва заметной дружелюбной иронией поинтересовалась у дознавателя Клара. Такая обстановка определенно располагала к подобным беседам.
[icon]http://sh.uploads.ru/B7nLF.jpg[/icon]

+1

14

- Иногда случается, - уклончиво ответил Леон, но по отстраненному выражению его лица и усталым интонациям нетрудно было догадаться - ответ не стоит понимать прямо.
С кухни веяло домашним теплом, а рыба и специи пахли так призывно, что винить кота в желании оставить хозяйку без рук было сложно. Даже воспоминания о недавно проделанной работе почти не портили ко многому привычному следователю лорда-канцлера аппетит.
Впрочем, были желающие это исправить.
Когда Леон гостеприимно помог морталитаси снять походную накидку и пристроил ее на высоком крючке у двери, а с кухни, где хозяйничала его жена, послышался весёлый звон тарелок, со стороны ведущей на второй этаж лестницы послышался топот ног. По широким дубовым ступеням спустились две девочки: одной, рыжеволосой и высокой, с тонким вздернутым носом, было около пятнадцати с виду; вторая - совсем малышка - русыми волосами и серыми глазами, в отличие от брата и сестры, пошла в отца.
Остановившись на предпоследней ступеньке, старшая уперла руки в бока, смерила гостью скептическим взглядом, а затем возмущённо уставилась на следователя.
- Значит, ты нарушаешь комендантский час, который сам же и установил, а мне нельзя даже в церковь с Маурой пойти? - на повышенных тонах начала она, откинув за плечо рыжую косу. Стоявшая рядом малышка в недоумении захлопала глазами и схватилась ручками за ее передник.
Леон проигнорировал пассаж.
- Рональд, - обратился он к сыну, - отведи монну Морген к умывальнику.
- То есть, со мной ты теперь не разговариваешь? - прицокнула языком старшая, скрестив на груди руки.
- Идеееемте, - потянул Клару за рукав мальчишка, явно не горевший желанием слушать девчачьи истерики. Большой рыжий кот, покрутившись у его ног, скользнул за ними.
- С тобой я отдельно поговорю, - донеслось им вслед негромко и   со спокойствием, которому могли позавидовать Морозные горы.

Проведя Клару по узкому коридору, Рональд завел ее в маленькую комнатенку с зеркалом и умывальным столиком. Вручив морталитаси темный пахнущий травами обмылок, мальчишка зачерпнул ковшом воды из бочки в углу и приготовился помочь с мытьем рук.
- Рейчел вечно капризничает и выпендривается, - счёл он должным объяснить произошедшее на лестнице, - потому что дура. Не обращайте на нее внимания.
Он молча лил воду из ковшика на руки гостье, но, когда тонкая прозрачная струйка оборвалась, не выдержал и снова заговорил.
- Слушайте, - с любопытством глядя на Клару снизу-вверх, поинтересовался он, - а как вы помогаете папе с работой? Без обид, но не похожи вы на человека, который может догнать и скрутить хулигана.
Недоверчивый взгляд мальчишки скользнул по невысокой щуплой фигуре морталитаси, как вдруг в его глазах вспыхнули искорки восторга.
- Вы тренер мабари, да? - выпалил он, радуясь собственной догадке. - Они ловят бандитов за вас?
[icon]http://sd.uploads.ru/byjPJ.jpg[/icon][status]Следствие ведет дилетант[/status][nick]Леон Саутгейт[/nick][sign]Впрочем, это уже совсем другая история.[/sign][LZ]<br><b>Следователь на службе лорда-канцлера<b>, 43 года, организатор борьбы с организованной преступностью.[/LZ]

+1

15

То, что скрывалось за небольшой семейной сценой, невольной свидетельницей которой стала Клара, было прозрачно и ясно, как белый день, и проливало свет на то рвение, с которым следователь расследовал убийства подростков. Наверняка, глядя на этих несчастных девочек, он не мог отделаться от мысли, что на их месте могла оказаться его дочь. И, хотя это было похоже на то, как в Кругах обращались с магами – изолировали их от всего мира, чтобы защитить их от рожденной страхом ненависти, а мир – от их магии, - сейчас Клара всецело была на стороне отца. Оттого она и не стала комментировать услышанное и, кивнув, направилась вслед за своим маленьким проводником.
Пусть Тантерваль и впечатлял верующих андрастиан своими соборами, а в доме простого горожанина под умывальником стояло скромное ведро. Нетрудно было догадаться, что и другие удобства в доме будут примерно такими же. Впрочем, всяко лучше, чем на постоялом дворе – там-то они, как правило, обустроены на улице. А идти ночью по малой нужде с риском встретиться по дороге с жестоким убийцей – такое себе приключение.
Услышав комментарий рыжеволосого мальчишки, Клара лишь многозначительно вздёрнула брови и подставила ладони под ковшик с водой. В его возрасте считать представителей противоположного пола (кроме, само-собой, родителей) дураками было нормальным. А вот следующий вопрос застал её врасплох.
- Сейчас я помогаю ему изучать место преступления, - ответила Клара обтекаемой фразой. Конечно, господин следователь просил ее не обсуждать работу за столом, но разговор завязался у умывальника.
- А ты тренируешь своего кота? – от души намыливая руки дегтярным мылом, поинтересовалась Клара, как обычно, с самым серьезным видом. – Он такой толстый оттого, что часто получает угощение за выполненные команды?
Разумеется, вопрос был задан не всерьез – Клара всего лишь перевела тему, чтобы ненароком не испугать сынишку следователя подробностями работы. Лучше уж о котейке поговорить.
[icon]http://sh.uploads.ru/B7nLF.jpg[/icon]

+1

16

С горкой зачерпнув воды из бочки, Рональд помогал гостье смыть мыло. Надо же, с каким усердием она натирала им руки! Будучи сторонником подхода "чистота - это роскошь, а не необходимость", мальчишка сильно удивился этому. Не уж-то отец заставил ее просеивать землю на месте преступления, вот руки и запачкались.
- Он не толстый, он пушистый, - возразил Рональд, глядя на то, как Аришок чешет крутые бока о косяк. - Раньше его даже звали Пушок, но сейчас он принял Кун и отказался от своего имени. А команд он не выполняет - не готов принять условия, диктуемые его народу Тантервалем.
Сегодня, вот, на кухне разгорелось настоящее сражение за рыбу. Аришок атаковал стол с такой яростью, что впору было городить его двойными стенами, как в Оствике. Но мама была непреклонна и скалкой и полотенцем отстояла ужин - чем, по мнению Рональда, вполе заслужила титул Защитницы.
- А теперь пойдете ужинать, - подав монне Морген гостевое полотенце, позвал мальчишка.
Аришок среагировал первым - одну команду он, все же, знал.
В столовой уже стояли тарелки с расчетом на семью и гостью. Жареная в сухарях рыба с запеченым картофелем - очищенным и приправленным маслом и молотым чесноком, он совсем не походил на пережившего зиму узника погреба - выглядела и пахла аппетитно. Особенно после тяжёлого дня. Такой ужин оказался способен сгладить все острые углы - и беседа за столом шла мирно, не касаясь ни работы, ни внутренних правил дома. Рейчел, впрочем, все ещё куксилась над тарелкой, но остальные: дознаватель с женой, держащей на коленях маленькую Мэдди, сосредоточенно жующую картофелину, уплетающий за обе щеки рыбу Рональд и, тем более, Аришок, собирающий дань под столом,  не выказывали напряжения и недовольства.
После еды монна Саутгейт проводила Клару наверх, в небольшую комнату, где обычно селили приезжавшую в гости родню и приятелей. Плетёный коврик на полу, кровать, на которой при желании посметились бы двое, с жестяным ночным горшком под ней, тумба да шторы на окнах - вот и все скромное убранство.
Свое обещание Леон сдержал - Клару, действительно, не тревожили после ужина. Даже Рональду, порывавшемуся познакомиться с гостьей получше, запретили вертеться возле ее двери. Но, когда колокол главного собора отыграл одиннадцать, и все засобирались спать, в дверь неожиданно постучали.
- Мессир Саутгейт! - отворив дверь, Леон без труда узнал Руфуса, одного из своих подчинённых. - Срочно. У нас ещё одна жертва.
- Кровь Андрасте! - в сердцах выругался следователь. - Где на этот раз?
- Всего в двух кварталах, у канала.
Велев подождать, Леон спешно взбежал по лестнице наверх, жестом осадив выглянувшую из комнаты жену. Остановившись у двери морталитаси, он промедлил пару мгновений, прежде чем громко постучать.
- Монна Морген, вы ещё не спите? - спросил он, хотя и был уверен, что ответ на его вопрос будет положительным. Не ещё, так уже. - Убийца снова вышел на охоту, и я очень прошу вас пройти с нами...
Ему, не знакомому с магией андрастианину, трудно было представить, что может рассказать морталитаси об убийстве свежее тело, но он был уверен - немало.
[icon]http://sd.uploads.ru/byjPJ.jpg[/icon][status]Следствие ведет дилетант[/status][nick]Леон Саутгейт[/nick][sign]Впрочем, это уже совсем другая история.[/sign][LZ]<br><b>Следователь на службе лорда-канцлера<b>, 43 года, организатор борьбы с организованной преступностью.[/LZ]

+1


Вы здесь » Dragon Age: We are one » Недавнее прошлое » Город, который боялся заката [3 Волноцвета 9:44]