НОВОСТИ

06.12. От декабря 17го года до декабря 18го Ван празднует первую годовщину! Всем цитат, подарков, теплых слов и вдохновения на новые великие свершения!

Рейтинг: 18+


Вниз

Dragon Age: We are one

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


Вы здесь » Dragon Age: We are one » Часть вторая. Таящееся зло » Болото, деньги и драконы [8 Волноцвета, 9:45 ВД]


Болото, деньги и драконы [8 Волноцвета, 9:45 ВД]

Сообщений 1 страница 22 из 22

1

https://i.pinimg.com/564x/9f/fb/73/9ffb730d229c597c78f13601c1032049--dragon-age-inquisition-dragons.jpg

Болото, деньги и драконы [8 Волноцвета, 9:45 ВД]

Время суток и погода: сумерки, душно, влажно и жарко
Место: Антива, Болота Теллари
Участники: Железный Бык, Халани, Каарас Адаар
Аннотация:Над Болотами Теллари замечают всё больше драконов. Скорее всего — это молодые существа из последних кладок. Страна переживает приток охотников, желающих подзаработать драконоубийством. А есть еще те, кто не желает давать работу для драконоубийц.

0

2

Ах, Антива, страна, чья душа вечно в море, страна искусных убийц и хитрых торговцев, бесподобных вин и сладкоголосых менестрелей. Воздух в холмах здесь приятно сладковатый, наполненный ароматам цветущих абрикосов и винограда, а на побережье пропитан запахом соли. Эта обстановка так и просится на страницы романа какого-нибудь писателя, и чтобы было все: таинственные убийства, шикарные женщины и не менее привлекательные мужчины, дуэли, погони и интриги не хуже орлесианских. Да вот только такой Антива для Халани никогда не была. Об этой стране эльфийка всегда вспоминала с легким раздражением, ибо для нее эти земли были тайной, в которую ее решили не посвящать. Были ли она недостаточно умна или подготовлена для путешествия в болота Теллари десять лет тому назад? Или, быть может, ей не доверяли до конца? Или вообще пытались защитить от чего-то? Ответы на эти вопросы, как и саму тайну болот, мастер Деметрий унес с собой в могилу. И вот она здесь, пусть и по другому делу, но все же путь ее лежит по следам погибшего учителя. Халани сама не замечает, как в просыпанной кем-то ранее соли ногтем вычерчивает символ дома Целест, растущий полумесяц с тремя точками.

За соседним столом кто-то громко опускает кружку, и этот стук вырывает эльфийку из раздумий. Верно, она в таверне, что стала одной из остановок на ее пути в те самые болота Теллари, куда она направляется в сопровождении одного из соратников леди Инквизитора. Во время морского путешествия они уже составили маршрут до Теллари, а после в Антиве встретились с нужными людьми ради информации и припасов. Оставалось только, в принципе, выступить в путь, что и было запланировано на утро следующего дня. За ужином же Халани собиралась перечитать «Анатомию ужасных тварей» д’Амортизана, а вовсе не думать о том, что к делу отношения не имеет. Все-таки в болотах опасность представляют не только драконы и сектанты, ради которых они, собственно, и прибыли в Антиву. Еще в этом месте много других ядовитых тварей и неплохо было бы освежить в памяти, чем можно нейтрализовать их яды. В конце концов, ее роль в этой экспедиции заключается как раз в игре на опережение. Пройти болота нужно, по возможности не потревожив его ядовитых обитателей, столь нетерпимых к чужакам. Нетерпеливо постучав пальцами по столешнице, драконолог вернулась к чтению. «В придачу к мощным челюстям эти твари способны плеваться ядом, хотя и редко используют это оружие, а их способность сохранять полную неподвижность в течение многих часов нередко служит прекрасным средством добычи пропитания, когда ничего не подозревающая жертва движется прямиком в поджидающую ее зубастую пасть».

Интересно, встречались ли Железному Быку когда-нибудь везделазы? Эльфийка втихаря выглядывает из-за книги и бросает взгляд на наёмника. Кожа его была усыпана разномастными шрамами. Еще в Скайхолде Халани слышала, что лидер Боевых Быков в битве не закован по самую шею в доспех, подобно шевалье, но при этом сражается в первых рядах. Учитывая это, шрамы, верно, говорят о воинском мастерстве наемника ярче любых слов. Драконы и молнии… Как в такой ситуации вообще можно остаться в живых?! Хотя с таким ростом… Чуть склонив голову набок, драконолог попыталась представить себе траекторию замаха среднестатистического рыцаря, а затем и замах лапы медведя, руки великана. Со всеми своими предположениями Халани как-то упустила из виду, что Бык бывший агент Бен-Хазрат, и наверняка ее «шпионские» гляделки не пройдут незамеченными.

[indent]- Железный Бык, а ты когда-нибудь дрался с … - однако конец ее вопроса потонул в вопле одного из посетителей таверны. Видимо изрядно напившись, моряки повздорили, и один из них ухватил бывшего товарища за ворот рубахи и теперь орал тому что-то в лицо. Впрочем, делал он это не долго, так как приятель «пострадавшего» врезал ему кулаком аккурат в глаз. Кажется, затевалась самая настоящая кабацкая заварушка.

[indent]- Думаешь, они разойдутся? – обратилась эльфийка к Быку, прижимая книгу к груди. Если честно, возможность оказаться в драке ее не очень привлекала. Обычно драконолог предпочитала, чтобы она была где-то на возвышенности и вне помещения с луком в руках, а ее противник не человеком, плюс еще дюжина ловушек между ними.

+2

3

Пол дороги до Антивы Бык мучался с животом. Корабельный кок явно пожалел денег на припасы или же, как это часто случалось в разросшихся фракциях, сам подворовывал и угощал хорошим только своих. Тал-васгот что-то съел. Потом съел это же что-то еще раза три, и не спал по ночам от болей в животе. Скорее всего это была курица, которую кок зажаривал до пепла дабы скрыть ее несвежесть. Но Бык слишком любил погрызть куриные ножки, чтоб отказываться от предлагаемого блюда на ужин.
Сейчас, сидя в таверне, он пытался вылечиться алкоголем, так как от всего остального съестного его воротило. Его напарница была девушкой спокойной и не особо говорливой, и Быку это симпатизировало, так как он был не в настроении общаться на больной желудок.
Вообще, было удивительно, что их обоих отправили на миссию. Халани предпочитала драконов живыми, а он - мертвыми. Единственное, что тал-васгот хотел о них знать - где они прячутся, а другие научные исследования его совсем не интересовали. Зачем? Их так много расплодилось, что было самое время их истреблять, а не изучать их повадки.
Глоток. Еще глоток. Еще одна кружка. Железный Бык дотронулся ладонями до своего лица, чувствуя как оно горит. Кажется, у него температура. Хреново, с учетом того, что завтра им нужно было выдвигаться в сторону болот.
- Дрался с..? - Железный Бык смерил взглядом затеивших драку и повернулся к Халани, - С драконологами? - он рассмеялся, - Бывало. Однажды нас попросили прирезать дракона близ одной деревушки в Орлее. Он уже успел сжечь пару поселений и утащить десяток коней себе на обед. Только мы осадили его гнездо, как оказалось, что какой-то отступник сам его подкармливает, воруя лошадей у бедного фермера. Представляешь? - дерущиеся врезались в стол эльфийки и тал-васгота, расплескивая их напитки. Бык терпеливо промокнул лужу ветошной тряпкой, валяющейся под ногами, - Так вот, он стал этого дракона защищать как родную тещу. Потом, правда, дракон сам его случайно лапой раздавил, но подраться мы все равно успели.
В стол снова врезались. В этот раз ничего не расплескалось, но было неприятно.
- Не разойдутся, - мужчина вздохнул и поднялся из-за стола, - Молодые еще, не умеют признавать свою вину.
Подойдя к трактирщице, которая, недовольно поджав губы, с отвращением взирала на творящийся беспредел, Бык поинтересовался нужна ли ей помощь. Кроме этой женщины в трактире работал лишь один молодой мальчишка, помогавший разносить напитки, так что вышибал на подхвате у нее не было. Недоверчиво смерив взглядом рогатого, она сложила руки на груди и медленно кивнула.
- Смотри не разнеси мне тут ничего, - ответила она на торговом с густым антиванским акцентом, затем продолжила уже на своем родном языке, - Видала я таких как ты. Придут, натопчут, стулья поломают, распугают всех. Вон косяк пришлось новый устанавливать…
Двое моряков уже успели принять горизонтальное положение, продолжая драться на полу и сбивая собой стулья. Не собираясь разбираться в том, кто инициировал драку, Железный Бык наклонился, поднял одного из мужчин за штаны и поволок его на выход. Ничего не сказав, он просто выставил его за дверь и вернулся к Халани.
- Если у него хватит ума, он больше не будет драться, - допив свой эль и оставив на столе пригоршню медяков, тал-васгот снова поднялся, - Что-то у меня голова болит. Пойду отосплюсь и к завтра буду как огурчик. Ты как, справишься без меня?
Получив положительный ответ, Железный Бык пожелал эльфийке доброй ночи и направился в свою комнату.

+2

4

Когда свора из двух дерущихся молодцев врезалась в их стол, Халани на стуле отъехала чуть назад, опасаясь за книгу. Однако жидкость не достигла края с ее стороны, попав в стыки грубо сколоченного стола.
[indent]- Это мог быть драконопоклонник, а не драконолог! – возразила эльфийка, однако быстро стушевалась. Ей не нужно, чтобы Бык счел ее ненормальной, людей с таким мнением и так много. – Хотя, эта вещь не взаимоисключающая. Многие драконопоклонники знают о драконах достаточно много. Но мы, драконологи, изучаем их не потому что «О, Разикаль благослови нас и прокляни наших врагов!», а потому что… Ну, все неизвестное нужно сделать известным. А мертвым оно часто теряет свои исключительные свойства. Например, драконы устойчивы к... Ай!

В их стол снова врезались, и для драконолога, увлекшейся разговором о мотивах своих исследований, удар оказался слишком внезапным. Быть может, стоит завершить разговор и подняться в комнату от греха подальше? Но Бык взялся за проблему с другой стороны. Подняв одного из разбушевавшихся юношей словно котенка, наемник буквально выкинул того за порог.
[indent]- Владелице трактира стоит сказать тебе спасибо и угостить, - Халани широко улыбнулась внезапному «вышибале» и поспешила уверить. – Справлюсь, ведь сегодня я не в настроении устраивать пьяную драку.
Шутка получилась нескладной. Впрочем, у эльфийки априори разговоры на нормальные темы редко удавались. Завершать так вот неуклюже разговор не хотелось. Драконолог неловко кашлянула:
[indent]- Я не лекарь, но могу намешать чай на эльфийском корне и эмбриуме. В смысле, если станет хуже, то скажи.

Проводив взглядом наемника до лестницы, ведущей наверх к комнатам, Халани вернулась к чтению. Однако довольно скоро закрыла книгу, все-таки в шумной таверне без внушительной фигуры Быка рядом она чувствовала себя неуютно. Вокруг люди пили, громко смеялись и даже завели какую-то песню на антиванском. Чернявый мужчина подмигнул ей, и эльфийка резво засобиралась. «Не, не, не. Можно и в комнате почитать», - запаниковала драконолог, направившись к владелице заведения, чтобы купить у нее парочку свечей. Получив желаемое, она зажала покупку вместе с книгой локтем, чтобы перебрать монеты в ладони и выяснить хватит ли денег на кое-что еще.
[indent]- А у вас еще остались медовые лепешки? – не отрываясь от счета спросила эльфийка.
[indent]- Закончились. По аккуратней с этим, бонита. Не откуси больше, чем можешь прожевать, - антиванка хитро прищурилась. – Видала я таких дурочек.
[indent]- Не есть поздно вечером? – Халани подняла удивленный взгляд на женщину. Трактирщица не выглядела так, словно следует новой моде на похудание, начатой орлесианками.
[indent]- Я про твоего друга.
[indent]- Что?! Он не…  Мы не… - запротестовала драконолог, взмахнув руками. Книга и свечи тут же шлепнулись на пол. – Kaffas! Мы коллеги!

Под хохот антиванки эльфийка подобрала книгу и одну свечу, а вторая вот откатилась к столику. И прежде чем Халани ее подобрала, свеча была послана в полет движением ноги одного из посетителей.
[indent]- Аккуратней надо быть! – рявкнула эльфийка, поспешив за своим новоприобретенным имуществом. Но об свечу споткнулся мальчишка, разносивший напитки, и, выругавшись, пнул ее к двери. Драконолог лишь вздохнула, изменив направление движения. Однако тут из-за столика у двери встала парочка. И дама своими длинными юбками подмела свечу. И та, словно в нее вселился какой-то шкодливый дух, выскользнула вместе с владелицей юбок за дверь.

[indent]- Да вы издеваетесь? – пробурчала Халани, обреченно следуя за сбежавшим куском воска. – С моей удачей ее уже пнула лошадь и теперь будет гнать прямиком до границы с Тевинтером.
На улице к вечеру стало попрохладней, в кустах трещали какие-то насекомые, у входа в трактир на цепях висели лампы, но и луна сегодня светила ярко.
[indent]- Где ты, мелкий кусок варгестова дерьма? – шипит драконолог, рассматривая пол террасы у входа в трактир.

+2

5

На  быстроходном корабле, в который его под покровом ночи запихнули, тайно вывозя из Киркволла, Адаар должен был добраться до Ривейна, где его ждал местный купец Айрат, задолжавший Шокракар услугу. Однако всё изначально шло через противоположное голове место, какие бы планы Вало-кас не строили. С тех самых пор, как наёмники вытащили рыжего из подвалов городской тюрьмы, гудение Верхнего Города, что жадно обсасывал события злосчастной ночи в поместье Сентенум, не утихало. Оттого когда Шокракар предложила на время отсидеться в Ривейне у одного её старого знакомого, Адаар, не имеющий больше идей, куда податься, возражать не стал. Ривейн так Ривейн. Возможно столь существенная смена обстановки пойдёт ему на пользу, как и жаркое солнце этого пёстрого разношерстного края.
Вот только до берегов родины пиратства васгот так и не добрался. Корабль причалил в Антиве, в самой её столице, а на вопрос, какого демона капитан внезапно сменил курс, в ответ рогатый получил одно только слово, которого и без пояснений хватило для того, чтоб по спине пробежался табун противных мурашек. Дредноуты. Как позже он узнал от местного трактирщика, у берегов Ривейна нынче то и дело мелькали эти огромные махины, отчего все, кому намерения кунари на личной шкуре проверять не хотелось, дружно ломанулись в залив Риалто. Само собой цены от этого в постоялых домах и на рынках взлетели до небес, и уже к концу первого дня Каарас обнаружил свой кошель значительно потерявшим в весе, хотя за каждый медяк он сражался, как голодная виверна. Рассудив, что так денег ему не хватит добраться до Ривейна на своих двоих, рыжий озадачился поиском какой-нибудь работёнки. Проблема была только в том, что не он один такой нуждающийся в деньгах оказался.   
Дело, на которое он в итоге взял, ему досталось в перспективе прибыльное, но шибко муторное – на болота тащиться в поисках одной пропавшей задницы. Но если в байки о жуткой местной ведьме Адаар не верил, то вот причина, по которой пропал человек, казалась уже куда серьёзней.
Драконы. Грозные создания, о которых васгот не знал нихрена и, положа руку на печень, не шибко уж хотел это исправлять. А тут, говорят, этих тварей много развелось, что вот отдельные группы лихих приключенцев то и дело пробовали свои силы в охоте на летающих ящериц, хотя очень многие возвращались ни с чем. Если вообще возвращались.
Кас и раньше бывал на заданиях в одиночку, но в этот раз отчего-то отправляться самому было особенно неуютно. И васгот решил разжиться компанией. Правильной компанией.
Где есть охотники за драконами, есть и драконофилы. К первым Адаар присоединяться не захотел, у них ни у кого не было внушительных рогов, повязки на глазу и полосатых штанов, чтобы захотеть ввязываться в эту авантюру на одном голом азарте. А вот по следу одной любительницы чешуйчатых тварей его удачно направил один словоохотливый торговец, поведав, как недавно заглянувшая в лавку эльфийка-чужестранка знала, как отличить морозницу от губителя, чем не могли похвастаться другие драконоборцы. Не фонтан наводка получилось, но уже что-то. Учитывая, что эльфы куда-то девались по всему Тедасу, на остроухих порой косились почти так же как и на рогатых, что в некоторых случаях осложняло, а в некоторых значительно облегчало жизнь.
Во время поисков Каарасу попались только две подходящие под описание девушки, причём на вторую он наткнулся совершенно случайно около таверны, на которую ему указал глазастый посыльный, когда рыжий поинтересовался, где можно на ночлег остановиться. Место это было типичнейшим в своём роде, ничем не примечательное заведение. У входа ему попался какой-то пьянчуга, который едва поднявшись с земли и оглядевшись осоловелым взглядом, набросился на васгота с кулаками, что-то тараторя на антиванском. Его Адаар оставил отдыхать за углом у мусорного бака, предварительно треснув по шее, чтоб отцепился. А когда вернулся, то обнаружил темноволосую девицу, что-то сосредоточенно разыскивающую на деревянных досках террасы. Из-за пышных волос выглядывало маленькое эльфийское ушко, когда она наклонялась, поэтому Каарас с уверенностью шагнул вперёд. И тут же на что-то наступил, раздавив это нечто до состояния плоского блина.
Свеча. Не это ли эльфийка уронила чуть ранее?
- Мне говорили, что у Нагорного губителя аллергия на воск, на сопли сразу исходит. Где ты взяла такие свечи? – васгот протянул девушке то, что осталось от несостоявшегося источника света. Просто чтоб больше не искала, зря тратя время. Беззастенчиво рассматривая эльфийку, он с любопытством ожидал реакции на свою придуманную на ходу небылицу. Драконолюб такую чушь вряд ли оставит без внимания, а ему хотелось знать наверняка, что это именно та, кого он ищет. Прежде чем делать предложение, от которого невозможно отказаться. – А ещё мне сказали, что драконы не любят громкие звуки, красный цвет и запах чеснока. Это хоть правда? Я целую связку купил, чтоб отпугивать этих бестий, - Адаар похлопал по набитой дорожной сумке, болтающейся за плечом. – Хотя пока единственные, кто от меня шарахаются – это люди. А, может, просто всё дело в рогах, - Кас ухмыльнулся и тряхнул головой, звякнув вплетенными в косу серебряными колечками. Собираясь в Ривейн, он решил выпендриться с причёской, заплетя волосы в «рыбий хвост», да к тому же добавив в пряди кое-какие полезные побрякушки, со стороны кажущиеся обычными украшениями. Так что видок у него был запоминающийся. Для Антивы. Зато жители полуострова легко примут за своего. Когда он туда доберётся, конечно.
- Слушай, я тут собираюсь на одну такую крылатую красотку посмотреть поближе. Если повезёт – раздобыть зуб. Мне как раз нужен толковый человек, - ну, или эльф, так даже интереснее, - чтоб помог выследить дракона. Я заплачу за компанию, 50 золотых плюс на мне расходы на путешествие. Вот смотрю на тебя и чувствую, что мы сумеем договориться.

+3

6

Свеча упорно не находилась, зато в щели меж досок что-то блеснуло. Быть может, золотой уронил поддатый купец, или с тонкой руки дамы соскользнул украшенный браслет. Но как бы заманчиво не сверкало подпольное сокровище, эльфийке оно было не нужно. Как всегда находится все, кроме искомого. Пусть маги и не согласятся, но в мире точно существуют духи-засранцы, ныкающие куда-то в свои теневые карманы ключи, булавки, заточенные угольки и вот теперь свечки. Драконолог выпрямилась и, шумно выдохнув, провела рукой по волосам. Наверно стоило убрать волосы в пучок, приятное лето Орлея совсем отучило ее от высоких температур северного Тедаса. И тут совсем близко раздались шаги, на что драконолог не обратила внимания, общественное место как-никак, но вот последовавший за ними тихий-тихий, но вполне заметный для эльфийскго уха треск заставил напрячься. «Ох, три демона забери тебя, пьяный гарлок!»

Халани резко обернулась на звук, не собираясь сдерживать своего недовольство, накопившееся за последние несколько минут. Но все ее намерения вылить досаду разбились о…Кунари. Впрочем, рыжеволосый незнакомец куда больше походил на лихого пирата, чем на представителя расы строгих милитаристов. Хотя и Железный Бык в прошлом тоже не ходил с мордой кирпичом и огромной надписью «Кунари» на лбу. Именно так работает их секретная полиция. Которая, к слову, должна истреблять отступников. Дредноуты кунари в Антиве обсуждали на каждом углу. Вдруг этот кунари пришел по душу Быка. Уже прошло несколько лет, но каждый тевинтерец знает, что кунари упорства не занимать. Нужно его как-то отвадить от трактира. Проще сказать, чем сделать. Под внимательным взглядом рогатого незнакомца эльфийка вообще смутилась.

[indent]- Что? Никогда о таком не слышала, - пропищала драконолог, забирая с ладони собеседника кусок раздавленного воска. Смотреть косситу в лицо отчего-то было неловко. Как вообще кто-то мог прийти к такому выводу? Зажег свечу размером с осадную башню? Впрочем, когда незнакомец продолжил перечислять прочие антидраконовские вещества, Халани фыркнула и, не скрывая улыбки, подняла взгляд. – Дай-ка угадаю, ты всего это наслушался у парня, который еще уверяет, что от демонов спасает водица, над которой прочли Песнь Света, а мага можно опознать, накормив пирогом с запечённой в нем хрустальной благодатью, ведь все знают, что маги от нее зеленеют, – эльфийка с нажимом произнесла «все», передразнивая повариху Университета. - Надеюсь, вся эта красота в твоих волосах не куплена в лавочке недалеко от пирса? Они там торгуют оберегами от драконов. Драконы не порождения тьмы, чтоб их сильверитом травить. А то, на что нанесли руну против дракона, в волосы вплетать не захочется. Особенно если знать, что используют для ее изготовления.

Вера в эти глупости сделала рыжеволосого великана в глазах Халани чуть проще. Не настолько конечно, чтобы вести с ним беседу о предрассудках всю ночь, но от мысли, что этот яркий мужчина, вооруженный бредовой информацией, скорее всего погибнет, пытаясь найти дракона в болотах, становилось как-то совсем грустно. Сколько таких видных-красивых прется в Теллари, надеясь сорвать драконий куш. А находят только жуткую смерть.

[indent]- Прости, меня уже наняли, не договоримся, видимо. Хотя могу дать бесплатный совет, не стоит ради одного любопытства рисковать своей жизнью. Многие храбрецы и ученые мужи не возвращались из болот. В Теллари не только драконы представляют опасность. Добрая половина животных из этой книжки населяет антиванские топи, - эльфийка продемонстрировала книгу. – А название сего талмуда, на минуточку, «Анатомия ужасных тварей». И еще, кажется, в этом трактире подают болотную жижу вместо эля, знала б заранее, поселилась бы в другом месте. Нууу… Береги себя.

Драконолог понадеялась, что рыжий искатель приключений, не последует за ней внутрь, Бен-Хазрат он или нет, лучше пусть держится от Железного Быка подальше. А плохой эль – ничего-так причина поискать другое заведения, наверно. Может быть… Шартер бы нашла идеальгый способ отвадить коссита от трактира. Ох, не очень-то Халани хороша в таких делах. Но не стоять же в проходе, перегораживая незнакомцу путь. Еще раз неловко улыбнувшись, эльфийка развернулась к двери, прислушиваясь не сошел ли ее собеседник с террасы.

Отредактировано Халани (2018-07-08 13:42:37)

+2

7

- Как, и тут наврали? – для поддержания разговора Адаар изобразил удивление на лице и следом озадаченно нахмурил брови, недовольно цокнув языком. - Вот те раз. Как верить после этого людям и их россказням. Хотя... может это был гном. Плохо разбираюсь в тех, кто ниже плеча моего гуляет. Хотя всё равно, как вернусь - обязательно на лысину ему плюну. Она у него точно появится, когда снова меня увидит.
Эльфийка, что в самом начале ожидаемо зажалась и напряглась от его обращения, постепенно оттаяла, идя на контакт. Это порадовало. Каарас с интересом выслушал её версии гуляющих среди обывателей небылиц, в какой-то момент даже поверив, что его предложение из фальшивого станет настоящим. По-крайней мере васготу действительно захотелось, чтобы так всё и произошло. Без обычных проблем и обломов, которые неизбежно сопровождают такие вот придуманные на ходу планы. 
- А ты много об этом знаешь, да? Про руны. Я б прикупил таких парочку, если был уверен, что не простую стекляшку всучат. Совет от знающего компаньона мне бы не помешал.
Но только, увы, как это обычно и бывает, приглянувшаяся девушка оказалась не свободна. Хотя так сразу не понять - и правда наниматель есть или же просто из здравого опасения вежливо так отказывается. Впрочем добрый совет для рыжего васгота у неё всё равно нашёлся. Адаар и сам был  полностью согласен с каждым произнесённым ею словом, однако опустив взгляд на книгу, которую ему показала эльфийка, вдруг расплылся в улыбке, довольный, как обожравшийся сливок кот. Теперь-то сомневаться, что именно эта остроухая девчушка нужна ему в качестве напарника, не приходилось. Более удачной кандидатуры он тут точно больше не найдёт, по крайней мере, такой начитанной и смышленой – уж точно. 
- А ты добрая душа, - всё ещё улыбаясь, произнёс Адаар, делая шаг в сторону и упираясь ладонью в дверь перед лицом эльфийки. Как и в большинстве питейных заведений, эта конструкция с улицы открывалась на себя, дабы уже изрядно нахлебавшимся выпивкой посетителям трактира было легче вываливаться наружу, не застревая в проходе. Теперь скрыться в таверне у девушки получится не раньше, чем рыжий васгот посторониться изволит. А вот тут и случился неловкий затык, желал он как раз не этого. – Поэтому я предлагаю тебе добрый вариант. Хорошенько подумай над этим, ладно? – несмотря на то, что он благополучно перекрыл эльфийке путь, Адаар по-прежнему говорил миролюбиво, не желая накалять обстановку раньше времени. - Тебя там друзья ждут? Не страшно. Пусть погуляют, на красоты антиванские полюбуются. А мы за неделю быстренько управимся. Это максимум, не на курорт ведь прогулочка, так что застревать нигде не хочется. Потом вернёшься к своим делам, какие у вас там они ни были. И все останутся довольны. Разве не здорово? - васгот качнул головой в фальшивом раздумье, делая многозначительную паузу, - Или же получится недобрый вариант. Друзьям будет больно, тебе будет больно. Да и мне тоже может быть неприятно. Одним словом - всем станет грустно. Но в конечном итоге - всё равно получится по-моему. Так зачем же портить этот дивный вечер? 
Кому-то в таверне именно в этот момент приспичило подышать свежим воздухом, что тот толкнул дверь изнутри, однако васгот, продолжавший прижимать деревянную створку к дверной раме, особо не напрягся, не пуская посетителя на улицу. Из таверны послышался неразборчивый антиванский мат, и дверь уже раздражённо пнули.
- Ты же смышлёная девушка, я это сразу понял. Поэтому, уверен, сделаешь правильный выбор, - Адаар добродушно ухмыльнулся, хотя и знал, что уже никого не обманет. Выбора, как такового у эльфийки не было, но на эту иллюзию расщедриться васготу было не трудно. 
Выждав пару вдохов, чтобы дать остроухой переварить новую реальность, Адаар оттеснил её в сторону, позволяя наконец двери распахнуться, отчего в террасу выкатился какой-то пьяный мужик. Судя по его вытянувшейся роже, разбираться с рогатым великаном он резко передумал, поэтому, что-то проворчав, бочком-бочком двинулся по своим делам, не обращая внимание на напряжённо замершую рядом с наёмником эльфийку.
- На самом деле я ищу кое-кого, - уже серьёзно произнёс Каарас. – И ты мне в этом поможешь, хочешь того или нет.

+2

8

Из-за рогатого незнакомца, все-таки перегородившего путь, хотелось  театрально вскинуть руки к звездному небу и драматично воскликнуть «Создатель, ну почему?» Ну, или чисто по-тевинтерски снова вломиться в этот Черный город и отвесить великому перечеловеку самых эльфийских звездюлей. Ей не стоило покидать таверну, разумнее было вообще повсюду хвостиком ходить за Железным Быком маленькой незаметной тенью, чтобы всякие приключенцы не цеплялись. В прошлом Халани уже связывалась со стилем найма на работу, что избрал рыжеволосый. А репутация Антивы все же сподобила драконолога даже в таверне задуматься о защите. И, несмотря на жару, эльфийка поверх простой рубахи носила плотный кожаный корсет, чья функция была, однако, не подчеркивать талию, а по минимуму защищать от удара ножом. В таком виде, пусть в голенище высокого сапога и был припрятан изогнутый клинок, Халани была не только не готова лезть на дракона, но и даже попытаться отбиться от настойчивого работодателя. Ну почему это обязательно должен быть коссит с кулаком с ее голову?!

Эльфийка очень постаралась изобразить взгляд, что однажды приметила у леди Морриган. Отступнице удавалось одним своим золотистым взором обращать горделивых шевалье в послушных мальчиков на побегушках. Упоминать Инквизицию эльфийка не стала. Все-таки у организации и Верховной Жрицы в частности в последнее время стало слишком много врагов. Иногда принадлежность к воинству церкви могла стать не избавлением, а новым поводом вызвать агрессию.

[indent]- Видишь ли, мой наниматель не любит ждать. Стало быть, у меня нет времени на праздные шатания по болотам в компании самонадеянного искателя приключений, - подчеркнуто вежливо процедила Халани, после чуть натянуто улыбнулась, пытаясь изобразить уверенность и спокойствие. Получалось не очень. – И если ты так сильно желаешь сгинуть в драконьем пламени, то мы сейчас с тобой пойдем каждый своей дорогой, пока мой спутник не решил, что я слишком здесь задержалась, и не устроил тебе менее достойную песен кончину.

Драконолог не привыкла угрожать. Поправочка. Драконолог никому раньше вовсе всерьез не угрожала. Да и вероятность, что Бык выйдет ее искать, была равна вероятности встретить летающего говорящего нага. Дверь все пытались открыть с той стороны, и эльфийка с надеждой смотрела на трепыхающуюся створку. Пожалуйста, будь Им, пожалуйста, пожалуйста… Но рвущимся наружу оказался какой-то пьяный антиванец, явно не готовый к подвигам. Что ж, в этой жизни драконологу по всей видимости прописан сценарий «спасание утопающих - дело рук самих утопающих». От нахлынувшего разочарования Халани обмякла, и косситу не стоило труда оттеснить ее дальше от входа в трактир.

[indent]- Хорошо, хорошо! Послушай, если ты ищешь свою эльфийскую подружку, которая по зову своего Бога эльфийским скачем упрыгала за холмы, то я тебе совсем не помощник, даже если захочу. Я не знаю, куда попадают эльфы. Не-зна-ю! – убито проговорила Халани. – Да и к тому же в таком виде я не сунусь в Теллари. Лучше убей меня прямо здесь, это будет милосердней. Раз уж ты так очаровательно добр.

Это была последняя попытка избавиться от рыжеволосого наемника. Если он настолько глуп, что позволит ей подняться в комнату за снаряжением или отправится с ней наверх, то она так заорет, что никакие пьяные вопли посетителей трактира не помешают разбудить Быка, а то и самого Архидемона.

+2

9

Адаар очень долго не сводил взгляда с девушки, с любопытством рассматривал симпатичные веснушки на её носу, заметил мелкий шрам на губах, слушал мелодичную речь, мысленно отдавая должное умению эльфийки вести диалог так, чтоб не будить в собеседнике агрессию (короче - с психами она умело обращалась, полезный навык), но, увы, ничего из этого его собственных намерений не изменило. Каарас лишь больше убеждался в том, что сделал правильный выбор, удивляясь не только тому, что никто раньше него до этого не додумался, но и что гуляла она тут одна, без компании, и никто из спутников до сих пор её так и не хватился.
Дверь снова выпустила кого-то и впустила. К вечеру таверна набивалась посетителями до отказа. 
- Ну, если мы закончили обмен любезностями и пришли к взаимопониманию, то прошу, - Адаар сделал широкий жест в сторону двора, приглашая сойти с крыльца. – Не будем терять зря время. Я воспользуюсь твоим советом и не стану рисковать желудком в этом трактире. Но ничего, по дороге заглянем в другие. И чем раньше мы отправимся в путь, тем раньше вернёмся. Да и что не так с твоим видом? – васгот улыбнулся, ощупывая взглядом хрупкую фигуру девушки и заодно прикидывая, есть ли при ней оружие и где она может его прятать. – Главное за книжечку держись покрепче, чтоб не потерять. Остальное я нам добуду, не переживай на этот счёт.
Но, конечно же, она переживала. Причём так сильно, что, кажется, к полу приросла и корни пустила, даже когда он снова глазами показал ей на ступеньки, не убирая с лица улыбку. – Ну, чего ты? Пошли. Знаешь, я ведь и на руках унести могу, мне не сложно, - Каарас качнул головой и шагнул в сторону эльфийки, явно желая помочь с принятием единственно правильного в данной ситуации решения. – И догоню, если убежать вздумаешь.
На самом деле васгот вряд ли бы метнулся следом за беглянкой, а вот идеей швырнуть ей под ноги болас, пристроенный на его поясе, рогатый бы не стал пренебрегать. В конце концов, не зря же он прихватил с собой разные удобные плюшки и экипировался по полной. Это путешествие было опасным, даже если бы ему удалось достичь конечной точки своего назначения. А уж про Теллари ходили такие страшилки, что можно было подумать, что ему и этого снаряжения не хватит, чтоб туда дойти и вернуться обратно живым. Привирают, поди, безбожно антиванцы, чтоб стрясти с впечатлительных чужеземцев побольше монет, но да неприятный осадочек всё равно остался. Книжка в руках эльфийки всё-таки была толстая.
К счастью, остроухая глупостей творить не стала, поэтому уже через пару мгновений они покинули крыльцо и обогнули таверну, по мягкому, но настойчивому указанию (а васгот под локоток придерживал девушку – сложно так не соглашаться с мнением рогатого великана) заглянув в местную конюшню. Там, разжившись крепким конём, Кас прикрепил к седлу свой походный мешок, усадил верхом эльфиечку, и повёл животное под уздцы, направляясь к городским воротам.
- Как тебя зовут-то? – в конце концов, поинтересовался рыжий, когда они миновали стражников и неспешно двинулись по дороге, неплохо освещённой лунным светом. – И лет тебе сколько? – с эльфами никогда нельзя быть уверенным наверняка, кто перед тобой, юнец или взрослый, но в этом тоже была своеобразная прелесть остроухих.
Заблудиться Адаар не боялся. В конце концов, он не далеко собрался отойти от города, и сделал остановку уже через час пути, когда окончательно стемнело, сойдя с дороги и устроив привал до утра. Во избежание неприятных эксцессов васгот связал своей спутнице руки и примотал её к дереву. Хотя из симпатии к девушке, он оставил у ног плащ, если вдруг ночью холодно станет. Двигаться она могла, даже встать, если исхитрится - с верёвками он зверствовать не стал. Однако спиной всё равно приходилось прижиматься к стволу дерева, так что спать получится только сидя.
- Без обид, милая. Мне просто не хочется проснуться в печальном одиночестве и с ножом в почке.
Рассыпав вокруг их стоянки и на подходе к ней пригоршню острых звёздочек, рыжий наконец устроился на спальнике и закрыл глаза, прислушиваясь к звукам ночной природы и недовольному сопению рядом. Сон не спешил принять его в свои объятия, но, в конце концов, Каарас задремал, на всякий случай сжимая в ладони рукоять верного кинжала.

Отредактировано Каарас Адаар (2018-08-03 12:44:04)

+1

10

Бык прилег. Бык привстал. Бык даже пытался повернуться на бок, свесив рог с кровати, но лучше от этого не становилось. Живот крутило, а голова трещала так, что ему казалось, что он чувствовал как боль отзывалась в самых кончиках его рогов. Наверное, лучшим решением сейчас было сунуть два пальца в рот и попытаться вывернуть себя наизнанку, но тал-васготу было обидно прощаться со своим обедом, потому что ужина он так и не отведал. Еще не хватало чтоб на ночь глядя у него от голода бурчал живот - так ведь вообще не заснешь.
Надо было срочно что-то предпринять. И, возможно, предложение Халани было тут кстати. Главным было унять головную боль, а вот живот как-нибудь сам улегся бы к утру. Обернувшись простыней, в которую он мучительно потел от натуги с пол часа, Железный Бык выполз из своей комнаты и постучал в дверь Халани.
- Эй, Халани! Ты спишь? - тал-васгот прислушался, после чего снова поскребся, в этот раз громче, - Халани?
Ни шороха. Подергав за ручку, Бык обнаружил, что дверь была заперта снаружи, а не на внутреннюю щеколду. Значит, эльфийка еще не вернулась в свою комнату. Значит, все еще коротает время в таверне на первом этаже ночлежки.
Спустившись по шаткой лестнице вниз, мужчина остановился и оглядел заведение. Время было уже довольно поздним, и те гости, что сидели за крепко сбитыми столами заведения при нем, уже успели расползтись по своим углам. Стол, за котором они пили с Халани, теперь был занят другой компанией, а самой эльфийки не было видно. На вопрос о местонахождении девушки трактирщица лишь пожала плечами и снова проворчала что-то расистско-косситское на антиванском, полагая, что рогатый увалень перед ней не понимает ни слова.
У Железного Быка появилось неприятно предчувствие, что с Халани могло что-то произойти. Не гулять же она ушла на ночь глядя, в самом деле. Они изначально договаривались держаться вместе, особенно в таких местах как этот Создателем забытый трактир, поэтому было странно то, что эльфийка вдруг отсутствовала там, где должна была находиться.
Расспросив посетителей, Бык наконец-то получил невнятную зацепку о местонахождении Халани: один из мужчин указал ему на дверь, обмолвившись, что вроде бы видел, что "смугленькая милаха" вышла подышать воздухом. На крыльце ушастой тоже не оказалось, но оказался вдрызг пьяный посетитель, который с надоедливым интересом глазел на тал-васгота.
- Что, увели подружку? - хихикнул мужичок на вопрос рогатого, - Да она ж с твоим товарищем и ушла. Вот, клянусь исподнем Андрасте, точь-в-точь как ты. Может попутала спьяну?
Одним словом, долго ли коротко, но тал-васготу повезло быстро вычислить Халани и ее нового приятеля. Бык шел по пятам парочки от самой конюшни, где их видели в последний раз, благо те никуда особо не спешили и направлялись в сторону болот во вполне прогулочном ритме. В крупном рогатом силуэте было нетрудно узнать коссита, как антиванец и поведал, и Бык даже сначала поверил, что Халани спутала того мужика с ним самим. Может, правда напилась в одиночестве и потеряла голову?
Лошадь свернула с тропинки, и тал-васгот заметил, что эльфийка удерживала себя верхом на лошади только за седло и гриву, а не за узду. Тут уже начало попахивать неприятностями: Халани явно ушла из трактира не по своему желанию. Но что собирался сделать с ней похититель с рогами - все еще оставалось загадкой.
Дождавшись пока вражеский коссит уляжется и заснет, Железный Бык прокрался ближе к тому дереву, к которому была привязана Халани. Подойдя к ней сзади, он первым делом зажал ей рот ладонью:
- Тише, тише... это я, - предупредил Бык прежде чем убрать руку. Острый нож быстро разрезал веревки, и Халани вскоре оказалась на свободе. Лошадь, почувствовав чужое присутствие, занервничала и тихо заржала, что, наверное, не осталось незамеченным спящим косситом, - Он тебя трогал? Угрожал? Че это за мужик вообще?
Заметив копошение в темноте, тал-васгот отодвинул Халани в сторону и покрепче ухватился за рукоятку кинжала: он бы предпочел обойтись без кровопролития и обо всем договориться словами.
- Осторожно, я вооружен, - предупредил Бык, делая шаг навстречу рогатому, - Не ту ты барышню увел, приятель. Что тебе надо?

+2

11

«Иногда необходимо пропустить сражение, чтобы выиграть войну. Угу. Именно это я и делаю. Не паниковать, не провоцировать, ждать момента, когда можно будет сбежать. Все хорошо. У меня есть план. План, план, план…Fasta vass! Гребанный план, как оказаться проданной на невольничьем рынке. Почему. Я. Такая. Неудачница», - на последнем слове этого внутреннего монолога Халани стукнулась затылком о ствол дерева, к которому была привязана. На выдохе прошептав еще одно ругательство в свой адрес, эльфийка открыла глаза и нашла взглядом в темноте фигуру спящего коссита.

[indent]- Без обид милая, мне просто не хочется проснуться с ножом в почке, - шепотом и коверкая слова, драконолог повторила фразу, сказанную ей рыжим, перед тем, как тот засопел в две дырочки. – Козел.
А ведь на ночь он даже озаботился ее комфортом, правда в попытках дотянуться до ножа, спрятанного в сапоге, оставленный наемником плащ был случайно отпихнут в сторону и теперь находился вне предела досягаемости. Но как эльф, что родом из Тевинтера, Халани трактовала все жесты коссита как желание сохранить «товар» в целости и сохранности, чтоб потом больше денег с работорговцев за нее стребовать. Халани записала своего нового попутчика в охотника за рабами, даже несмотря на его принадлежность к народу, что имперцы обычно не жалуют. Но бизнес есть бизнес, в Тедасе сейчас есть вещи и постранней, чем сотрудничающие с рогатыми наёмниками работорговцы. Именно поэтому ранее на вопрос об имени и возрасте драконолог промолчала, демонстративно повернув голову в другую сторону. Может ему еще и рост с весом сказать? О, и все ли зубы целы? Взгляду, которым сейчас эльфийка сверлила мирно посапывающего приключенца, мог бы позавидовать демон гнева, если бы у демона, конечно, были глаза. Коссит говорил с ней так, будто они друзья. Даа, милая, мы с тобой друзья, а потом ты найдешь себе новых друзей на рынке. Это бесило. И вот сейчас он дрых, поди, с довольной рожей. И только подумать, там, у таверны, она сочла его… Угх. Вытянув ногу, эльфийка снова попыталась пнуть спящего. И снова безрезультатно, ведь он благоразумно улегся достаточно далеко от нее.

«Бесполезно, прям как я, – закрывая глаза, вновь подумала про себя эльфийка. Ей стоило бы тоже поспать, но прохладная антиванская ночь то и дело вытягивала из сна. - Нужно дотянуться до дурацкого плаща».
Оперившись руками о землю, Халани попыталась чуть передвинуться влево, надеясь, что из этой позиции до желаемого куска ткани будет проще добраться. И тут на лицо ей легла чья-то ладонь. На автомате эльфийка попыталась цапнуть налетчика, но услышала знакомый голос и лишь еле ощутимо прикусила внутреннюю сторону ладони Железного Быка. Теперь главное, чтобы тал-васгот не оказался наваждением Тени. Сны ведь не могут быть настолько реалистичными?

[indent]- Нет, я в порядке. Не знаю, наемник, может, ловит эльфов для грязных работорговцев, – драконолог поспешила встать, вот только затекшая от долгого сидения спина была против. Халани сдавленно ойкнула и тут же замерла, опасаясь разбудить спящего рогача. – Прости. Я объясню все, как только мы отсюда уберемся.
В темноте эльфийка чуть улыбнулась, боль в спине была реальной, реальной был рука, за которую она ухватилась, потеряв равновесие. Ее спасли в лучших традициях дамских книжек. Только в этих книжках дам обычно похищают, чтобы шантажировать их семьи, а не потому, что они доверчивые дурехи.

Впрочем, кажется, спасение еще не завершено. Эльфийка послушно юркнула Быку на спину, сжав пальцы в кулаки. Из-за нее столько проблем, а ведь они не просто так приехали в Антиву. У них было важное дело.
[indent]- Я ведь предупреждала. Просто… Уходи. И оставь эльфов в покое, - драконолог внесла свои пять медяков в переговоры.
«Оставь эльфов в покое. Ох, просто заткнись, Халани».

Отредактировано Халани (2018-08-10 04:10:47)

+2

12

Он почти провалился в крепкий сон, но на стыке между полной отключкой и дремотой, услышал тихое ржание и фырканье коня. Эти создания хоть и были ссыкливыми донельзя, просто теней иной раз шарахаясь, но васгот не стал игнорировать подобное предупреждение, торопливо стряхивая с себя липкие щупальца сонливости и настороженно прислушиваясь к окружающим звукам. Копошение рядом и приглушённые голоса, мигом заставили подобраться, крепче перехватывая рукоять кинжала. Адаар осторожно поменял положение, чтобы удобней было сорваться с места, уходя от возможной атаки. Но её не последовало даже, когда он спружинил от земли, перетекая в боевую стойку, и это не осталось незамеченным незваным гостем. Вместо нападения незнакомец заговорил, развернувшись так, что в темноте стали заметны большие растущие в стороны рога, и Каарас свистяще выдохнул напряжение, беззвучно хохотнув и медленно с томной ленцой выпрямляясь.
- Не двигайтесь. Для своего же блага, – хриплым со сна голосом произнёс Адаар.
Это была не угроза, а искреннее предупреждение. Он опустил кинжал лезвием вниз и лишь одним большим пальцем прижимал рукоять к ладони, разводя руки в стороны и демонстрируя нежелание вступать в бой.
- Я тут подарочки по земле раскидал. Как раз на такой вот случай. Обойдите по широкой дуге с запада, где конь привязан.
Сам васгот с места не сдвинулся, с интересом следя за колоритной парочкой тёмных фигур перед собой. Слова эльфийки его особенно позабавили, и при других обстоятельствах он бы непременно поинтересовался, с чего она вдруг говорит о себе во множественном числе. Но сейчас рыжий не стал дразнить девушку, сосредоточив всё своё внимание на давнем знакомом. Хотя честнее будет признать, что Железный Бык не просто знакомый. Хотя бы для себя признать. Но с честностью у Адаара всегда были особые отношения.
- Знай я, что ты на эльфиечек приманиваешься, давно бы весь эльфинаж выкрал, - луна  вынырнула из-за  пушистого одеяла облаков, и он наконец-то смог разглядеть до боли знакомые черты лица тал-васгота. – Ну, здравствуй, сладкий, - и Каарас улыбнулся, по-кошачьи довольно прищурившись.
Эта совершенно неожиданная, но от этого не менее приятная встреча мигом разрушила все его складно выстроенные ранее планы. Поход на болота уже не выглядел целесообразным, потому что в рыжую голову закрались совершенно другие мысли и желания, главным из которых было острое любопытство, которое страсть как не терпелось утолить.     
- Соскучился по мне?
На самом деле васгот хотел спросить вовсе не это, но слова сами сорвались с языка от щекочущего изнутри желания подразнить и повысить градус неловкости, что уже успела возникнуть. Не только от того, что двое рогатых наёмников внезапно оказались хорошо знакомы друг с другом, но и что именно кража девушки позволила им пересечься, отвлекаясь от своих неотложных дел в разных уголках Тедаса.
- Хорошенькая у тебя подружка. Познакомишь нас? - Каарас качнулся в сторону, желая поймать взгляд всё ещё прячущейся за спиной Быка эльфийки. И весело подмигнул ей, наверняка совсем не радуя таким интересом. – Мне она отказалась называть своё имя. Хотя спрашивал я до того, как связал, а не после. Важный нюанс, конечно, но всё равно не думаю, что причина в этом.
Убрав, наконец, кинжал в ножны на бедре, Адаар шагнул назад к своему походному мешку, доставая огниво и растопку. Чиркнув над собранным ранее перед сном шалашиком из толстых палок, он помог огню зародиться и разгореться сильнее, подкладывая приготовленную для него пищу. Ранее жечь костёр Кас не стал, чтоб не привлекать внимание случайных путников, но раз этого избежать не получилось, можно не осторожничать. Всё-таки в это время года даже антиванские ночи ещё были кусаче прохладными, а он опять забыл, что другие расы не столь устойчивы к холоду, как косситы. И одного плаща девушке могло быть недостаточно, чтоб не подхватить наутро банальнейший насморк.   
- Что за дела у вас в этих краях? – спросил Адаар, жестом пригласив присоединиться к посиделкам у огня. Луна украдкой выглядывала и вновь надолго пряталась за облаками, оттого им всем разумней было дождаться утра, чтоб продолжить свой путь. И Каарас полагал, что Железный Бык рассудит точно также, хотя бы из нежелания пренебрегать отдыхом, необходимым каждому живому созданию. - Только не говорите, что это страшная тайна не для ушей простых смертных.

+2

13

Яркий молодой месяц, спрятавшийся за тучу, едва отбрасывал свет на землю, и в темноте было почти невозможно ничего рассмотреть кроме еще более темных силуэтов деревьев, коня и самого проблемного парня, который позарился на чужую эльфийку.
Голос воришки не сразу показался Быку знакомым, но как только его сонный хрип спал на нет, а сам он поднялся с земли, тал-васгот громко рассмеялся.
- Демон красногривный… - приговаривал Железный Бык, за руку ведя Халани к скакуну, словно та была ребенком, - Как бы я сейчас сапогом в твои штуки вступил. Озверел бы, покромсал в темноте… - до сих пор не веря совпадению, тал-васгот обошел ловушки Каараса и приблизился ближе, чтоб получше рассмотреть его. Свет выползшей из-за облака луна проявили родные черты лица васгота, и мужчина притянул его к себе для дружеских объятий. Так как он все еще цепко держал при себе Халани, эльфийка вынужденно стала частью их телячьих нежностей, - Мы же договорились встретиться в Селени через пару дней. Решил меня опередить?
Спохватившись, что они с Каарасом тут все-таки не одни, Бык распустил объятия и наконец отпустил Халани.
- Халани, это мой… эээ… друг. Хороший друг, - статус отношений с Адааром был расплывчатым с тех самых пор, когда они поссорились из-за межкультурных недопониманий, - Каарас. А это - Халани. Мы вместе работает на Инквизицию и, в общем-то, сюда приехали по делу. Я, кажется, поверхностно упоминал в своем последнем письме.
И действительно, упоминание было расплывчато и не раскрывало подробностей, словно бы Железный Бык продолжал писать весточки в Бен-Хазрат: “Буду в Антиве в Волноцвете по делам Инквизиции”.
- Неловко как-то получилось, - покопавшись в наплечной сумке, тал-васгот выудил короткий факел и поджог его кремнем, - Но я уверен, что Каарас совсем не собирался причинять тебе вреда, - Бык одарил васгота красноречивым взглядом и после посмотрел на Халани, - Ему, наверное, жрать нечего, вот он и решил продать тебя кому-нибудь. Но, не волнуйся, он просто не знал, что ты со мной.
Помогая Каарасу собрать его манатки и ловушки, Железный Бык поглядывал то на него, то на девушку. Трудно было понять насколько Халани захотела бы доверять его знакомому после того, как он ее похитил и увез прочь. Хорошо хоть тал-васгот вовремя их нагнал, иначе бы оба его товарища попали бы в щекотливую ситуацию.
- Наши вещи остались в постоялом дворе, нам нужно вернуться. Ночь только началась, так что предлагаю дождаться там утра.
По пути обратно в таверну, Бык рассказал Каарасу о задании, на которое их с Халани направили. Зная, что Адаар всегда был рад поживиться лишней монетой и дорогим барахлом, воин предложил ему к ним присоединиться и отказаться от той работенки, на которую он успел подписаться.

- На полу поспишь, - тал-васгот скинул оружие и сумку в угол комнаты и щедрым жестом указал Адаару на свободный пяточек половиц между лежанкой и комодом. Вернувшись в затхлый и теплый постоялый двор, Бык снова почувствовал как головная боль давит ему виски и затылок. Он знал, что ему вряд ли получится заснуть в таком состоянии, поэтому решил в очередной раз прибегнуть к великодушию Халани, благо та в этот раз оказалась в своем комнате.
- Халани. Есть чего от головы? - тал-васгот вошел в ее комнату и сел на сундук. Постукивая пальцами по крышке сундука, он вздохнул и решил прощупать, что девушка думает о рыжеволосом разбойнике, - Каарас - хороший парень. Просто он вертится как может, как и все мы. Своим он зла не желает.
Несмотря на то, что комната эльфийки была точно такой же, как и его, здесь было уютнее. Сразу чувствовалась женская рука, да и пахло не старыми сапогами, а чем-то травяным и приятным. Это ощущение только сильнее нагнетало сонливость, вызванную плохим самочувствием.
- Он хорош в бою. Думаю, нам не помешает лишняя сила? - Железный Бык очевидно пытался продать идею Каараса Халани, но был готов услышать “нет”. В какой-то мере ему казалось, что все-таки именно она была главной в этом задании, так как именно она владела всеми необходимыми знаниями о драконах.

+2

14

«Ох, ради любви Создателя…» Рогатые оказались знакомы, что делало разворачивающуюся историю еще более комичной. Но Халани смешно не было, к моменту радостной встречи двух косситов, чайничек ее терпения уже вскипел. « Это просто цирк…Цирк с быками». С кислой миной эльфийка безропотно шла вслед за Быком, прекрасно понимая, что здоровяком сейчас овладели чувства, и он нёсся вперед к своему товарищу, намереваясь заключить его в объятия, так что тормозить его бесполезно. Халани разжала ладонь, ожидая, что тал-васгот ее отпустит, но не тут-то было. «Чтээ?!», - только и раздалось в голове, когда ее по инерции пронесло вперед и впечатало в бок «красногривого демона». Эльфийка было попыталась сдать назад, но не вышло. Косситские объятия случились. Приложившись ухом Каарасу где-то у ребер, Халани прекрасно почувствовала, как ускорилось его сердцебиение. И на каждый стук большого васготского сердца в голове эльфийки рождалось витиеватое тевинтерское ругательство.

Когда рогатые демоны, наконец, расцепили объятия, кончик косы рыжего мазнул Халани по носу. И в самый момент ее представления Быком эльфийка чихнула. А потом недобро зыркнула в сторону Адаара. Ей говорили, что чуть светящиеся в темноте глаза эльфов многие считают жутковатыми. Хотя сейчас драконолог была уже скорее смущена, чем рассержена. Непривыкшая к объятиям с незнакомцами, она чувствовала себя не в своей тарелке, и ей не то что разговаривать, стоять рядом с Каарасом в данный момент не хотелось.
[indent]- Глупый поступок, в самом деле. Не слышал об агентах Фен’Харела? У тебя вполне был шанс никогда не проснуться, окажись я из таких. Лучше быть голодным, чем дохлым, – сложив руки на груди и чуть постукивая носком сапога по земле, эльфийка наблюдала за возней косситов у костра. – И раз уж Бык явно не собирается сдавать тебя антиванским законникам… Я пойду, посмотрю как там конь, вы тут сами разбирайтесь, что дальше.

Еще один жест доброй воли Каараса в виде приглашения к костру, Халани тоже решила проигнорировать. Сердиться на рыжего она уже перестала, но показывать этого не хотела. Пусть почувствует себя виноватым. Хотя, судя по довольной моське вышеупомянутого, вряд ли это чувство ему знакомо.
[indent]- Цирк. Цирк и даже не с конями, - бурчит себе под нос драконолог, поглаживая равнодушного к происходящему скакуна по шее.

***
Они-таки вернулись на постоялый двор. Вернулись-таки с рыжеволосым. Впрочем, всю дорогу эльфийка ехала верхом впереди беседующих друзей. Острое эльфийское зрение помогало обходиться без света факела и твердо вести коня по дороге. И все же слишком далеко от косситов она не отъезжала, хватит на сегодня уже новых знакомств.

Таверна приветствовала их редкими пьяными посетителями и уже куда более тихой атмосферой. И рухнув на кровать в своей комнате, Халани даже решила, что сможет уснуть. Главное, чтобы сны были нормальные, а не Эти. Эльфийка поворачивает голову, находя взглядом сумку, в одном из кармашков которой спрятан маленький флакончик с валостумом. Зелье для магов, но с ним спишь как бревно. Чудо-вода лишала снов, после которых во рту неприятный привкус предательства. Вот знаешь правду, а все равно на утро кажется, что оставаясь здесь, предаешь свою кровь. Она была слабее Шартер и остальных, но держалась из-за всех сил.
[indent]- Дерьмо, - Халани отвернулась, всматриваясь в темный потолок. Стук в дверь заставил подскочить в постели, но услышав знакомый голос, она успокоилась. – Есть, заходи. Дверь не закрывай только, огня у меня нет из-за твоего приятеля.
Оттащив сумку к дверному проему, эльфийка принялась в ней рыться в поисках нужных мешочков с травами. Но Бык к ней пришел не только за этим. Ставя жестяной котелок на рунный камень, чтобы подогреть воду, Халани одновременно слушала тал-васгота.
[indent]- Как и все мы, все мы… - выдохнула драконолог, опираясь на стол ладонями. – Я встречала девицу вроде него, сначала она показалась мне отмороженной психичкой, но потом оказалось, что с ней можно иметь дело. Так вот ты ему доверяешь?
Котелок забулькал, и Халани сняла его с камня, кинув в кипяток сверток со смешанными травами.
[indent]- Мы не знаем, кого точно встретим у дракона. Это может быть парочка поехавших магов, а может быть и вполне кто-то разумный с золотом. Если Каарасу предложат деньжат за то, чтобы он ушел, он нас бросит?
Комната заполнилась тяжелым ароматом травяного чая, заглянув в котелок, эльфийка-таки решила, что напиток готов и вынула «заварку».
[indent]- Должно помочь. Но если не будет результата, то нам лучше поискать лекаря, – обернув котелок своим шарфом, чтобы не обжечься, она протянула его Быку. Ну как котелок, ей котелок, а тал-васготу за большую кружку сойдет. – Я больше животных привыкла лечить. Можешь выпить горячим, или чуть подождать. Главное, чтоб совсем не остыло. Если не встанешь к утру на ноги, мне придётся взять Каараса, и я не могу гарантировать, что не потеряю его где-нибудь на болотах.

+2

15

Крепкие объятия, к которым внезапно присоединилась и эльфиечка (Каарас сориентировался быстро, перекладывая руку так, чтобы обхватить заодно и впечатавшуюся ему в бок девушку), оказались той острой потребностью, которую васгот осознал уже после случившегося, ловя себя на мысли, мягкой, как подтаявшее сливочное масло, - именно этого ему давно уже не хватало.
- Я нетерпеливый, ты же знаешь, - Кас хлопнул Быка по плечу и, довольно улыбаясь, отступил назад, как только тот ослабил объятия.
Тал-васгот действительно писал ему о своих планах, упоминал о том, что будет в этих краях, предлагал встретиться. Рыжий до сих пор хранил его письмо в своих пожитках, продумывая план, как улизнуть на встречу, не вызвав ненужных вопросов у товарищей. Адаар даже сам согласие в ответ накарябал, решив обойтись собственными силами, чтоб сохранить причину отлучки в тайне. Но стоило ему вляпаться в историю с трупами и рабами-кунари, как все планы порушились один за другим. Вместо Селени и приятной компании Железного Быка, его ждали новые проблемы, жаркое пекло Ривейна и нянька в виде какого-то уже заранее бесившего хмыря, чьё имя васгот благополучно забыл. Надо ли говорить вслух, что сложившийся вариант событий его устраивал намного больше.
- Вот и познакомились. Чудненько, - отбросив косу за спину, «эээ... друг» подмигнул Быку и на секунду скривил губы бантиком, изобразив поцелуй. Благо хоть беззвучно, дабы не акцентировать на этом чужое внимание. Каараса и без того всё происходящее дико забавляло.
- Фуу, вот не надо. Я, может, и говнюк, но с работорговцами не связываюсь. Просто искал себе толковую компанию для путешествия в места повышенной влажности, - Адаар вернул Быку невинный взгляд, но уже через мгновение не выдержал, и его честная гримаса поплыла из-за вырвавшихся наружу коротких смешков. – Хотя мог бы догадаться, что светлый ум бесхозным не бывает. Инквизиция-то ушами не хлопает. Приятно знать, что это не меняется. 
Решение вернуться обратно в таверну и переночевать там - не вызвало у Адаара никаких возражений. Он вообще являл собой образец сговорчивости и подозрительной покладистости, послушно согласившись променять ночь на свежем воздухе на душную тесноту и многолюдность знакомой таверны. Главное - не где он ночует, а с кем. Не так часто, как хотелось бы, их с Быком дороги пересекаются.
- Только что ваше барахло всё на месте, я бы сильно не рассчитывал.
В таверну они вернулись колоритной компанией и под неодобрительным взглядом трактирщицы («Вот же хитрая лиса, уже двух рогатых вокруг себя собрала» - можно было прочесть на лице антиванки) протиснулись мимо столов сразу на второй этаж, разойдясь по комнатам. В оранжевом свете чадящих свеч стало заметно, что Бык выглядел усталым, однако сдержав шевельнувшееся внутри беспокойство, Адаар не стал приставать с расспросами, а просто молчаливо побросал у входа свои вещи и разложил в указанном углу на полу плащ, готовя себе спальное местечко. Ещё через пару мгновений скрипнула дверь, и в комнате васгот остался один. Каарас прислушался к звуку удаляющихся шагов тал-васгота, но обнаружив, что тот ушёл совсем недалеко - уже через стенку можно было услышать его голос, - расслабился, сбросив с себя ремни с оружием.
Дожидаясь возвращения Быка,  рыжий незаметно даже для себя погрузился в суетливую имитацию занятости. Распахнул настежь закрытое на гвоздь окно, проветривая помещение, перетряхнул лежанку, залез в каждый ящик комода, случайно доломал и без того сломанный стул, когда затеял маленькую перестановку мебели. Однако когда дверь снова распахнулась, Адаар восседал в своём уголке, как ни в чём не бывало, полируя точильным камнем любимый ножик. 
- Вы хорошо ладите, - заметил Кас, убирая оружие в чехол и пряча его в складках плаща, на котором сидел, скрестив ноги по-ривейнски. - Мне стоит ревновать? – в его голосе без труда слышны были игривые ноты. Адаару слишком надоело сидеть в тишине, поэтому прежде чем задуть ближайший к нему светильник, он произнёс первое, что в голову пришло. При этом на ответ он особо и не рассчитывал.
Когда Железный Бык погасил остальной свет в комнате и завалился на кровать, Каарас уже вытянулся на полу и закрыл глаза, прислушиваясь к чужому дыханию. Но сон не спешил принять рыжего в свои объятия, и, помаявшись немного, он приподнялся на локтях, разглядывая в темноте очертания тал-васгота.
- Уже спишь?.. – шёпотом поинтересовался Адаар. Не получив ответа, он облокотился на лежанку и, нащупав ладонью большой рог, прижался лбом к чужому лбу, закрывая глаза и сопя от свернувшегося внутри неясного клубка волнения. Хотелось верить, что ему всего лишь показалось, что просто тени так легли неудачно, и Бык на самом деле в порядке, однако воин на проверку оказался горячим, как печка.
«А спасать напарницу всё равно отправился, даже в таком состоянии», - вздохнув, васгот осторожно, чтобы не потревожить чужой сон, отстранился и снова лёг на пол. Если завтра Железному Быку не станет лучше, то единственное путешествие, в которое он отправится, это поход к лекарю.

* * *
Каарас распахнул дверь ещё до того, как занесенная рука коснулась дерева. Так он уже умудрился довести до икоты проходившего мимо мальчишку-разносчика, однако на этот раз на пороге действительно стояла вчерашняя знакомая эльфийка. Скрип половицы выдал её приближение.
Приложив палец к губам, васгот кивнул на лестницу и, оттеснив Халани назад, вышел в коридор, аккуратно закрыв за собой дверь. Время было раннее, солнце едва показалось из-за горизонта, так что пора было отправляться в путь, однако Адаар, отойдя подальше от комнаты, произнёс:
- Предлагаю задержаться. Пару часов особой погоды не сделают, а Бык пусть выспится хорошенько. Пошли лучше закажем себе чего на завтрак. С выпивкой ты говорила, что тут тухляк, а как обстоят дела со жратвой?

Отредактировано Каарас Адаар (2018-09-17 00:18:36)

+2

16

- У нас много общего. Побольше, чем у нас с тобой, - ответил Бык, закрывая за собой дверь комнаты и с ухмылкой глядя на Адаара. - Драконы и… и книжки. Идеальный симбиоз, если подумать: она книжки читает, а я ими потом створки окон подпираю, чтоб сильно не сквозило… - неуклюже перешагнув через лежащего буквально поперек всей комнатушки васгота, мужчина плюхнулся на кровать. Как и сам размер ночлежки, мебель здесь не была подточена под серых рогачей, и, чтобы поместиться на коротком матрасе, Бык был вынужден свернуться клубочком. Рога при этом свисали по обе стороны подушки, - А драконы… ты сам понимаешь.
Коснувшись затылком жесткой, пахнущей влагой подушки, тал-васгот почти сразу провалился в дрему, но прикосновение Каараса заставило его на мгновение приоткрыть глаз и прислушаться к собственным ощущениям. Ему показалось, что он даже забыл как дышать, стараясь не разрушить момент своим сиплым дыханием. Этот жест был умиротворяющим и, в то же время, возбуждающим чувства, которыми они оба мучались в компании друг друга после долгой разлуки.
Зелье Халани подействовало, и Бык, проспав несколько часов, проснулся без былой тяжести в затылке. Было раннее утро, и, несмотря на случившуюся бессонницу, вставать с постели было еще рано. Лежа в кровати, он рассматривал балки низкого потолка, освещенные лунным светом, и старался не двигаться, дабы не разбудить мирно спящего Адаара. Тал-васгот пытался заснуть, но мысли и образы, хороводом кружившие в его голове после разговора с Халани, никак не оставляли его думы.
“- Так вот ты ему доверяешь?
- А ты мне доверяешь? Перебежчику из одного лагеря в другой”.
Если бы не поздний час и не головная боль, Железный Бык был бы готов поделиться с ней, что он доверяет Каарасу, пожалуй, больше чем самому себе. По крайней мере васгот всегда знал, кем он является, и никогда себе не врал. Да, он разбойничал и приворовывал движимое и недвижимое имущество, но никогда не задавался вопросом о верности своего пути, и это в глазах бывшего кунари было важным атрибутом благочестия.

На утро Бык проснулся в комнате один, но походный мешок Каараса, лежавший в пыльном углу, подсказывал, что рогатый хозяин не успел далеко уйти. Прислушавшись к звуку приглушенных голосов и стуку плошек, что исходили с первого этажа таверны, тал-васгот сразу сообразил, что владелица таверны уже раздавала завтрак. А где завтрак - там и Адаар.
Спустившись, воин обнаружил, что Каарас находился в компании Халани, которая, хоть и держалась строго, но кажется успела принять тот факт, что ее недавний похититель теперь стал вынужденным союзником. Впрочем, рыжему васготу всегда было легко распологать к себе собеседников.
- Настолько сдружились, что меня завтракать позвать забыли? - Бык усмехнулся и приземлился на скамью рядом с Халани, - Что здесь дают?
На заявляния Каараса, что ему надо отдохнуть, тал-васгот только отмахивался и бросал на эльфийку просящие взгляды: “Придумай повод почему нам надо срочно отправляться в путь”. Чужая забота умиляла, но Бык совершенно не хотел выглядеть большим немощным ребенком в глазах драконолога, перед которой он собирался позже геройствовать.
Закончив с завтраком, заплатив за ночлежку и утащив Каараса за рог обратно в комнату, Бык настоял, что им пора собираться и идти навстречу драконам. Головная боль вновь дала о себе знать, но остатки зелья Халани быстро это поправили. Впрочем, такой неважный нюанс тал-васгот все-таки предпочел скрыть от своего рыжего соседа.
- Пока мы тут пылью покрываемся, они терроризируют драконов! Тогда как мы и сами могли бы их терроризировать, - делился своими мыслями Бык, подталкивая Адаара на выход, - Может, если нам попадется какой-нибудь особо свирепый дракон, то Халани позволит нам его убить…

Лошадь у них была одна на всех, способная нести разве что поклажу и Халани. Груженные тяжеловесы с повозками в болота не сувались, да и всадники из весовой категории косситов быстро выматывали ездовых животных во влажной трясине и на размытых дорогах.
- Халани, - Бык поравнялся с конем, поглаживая его гриву, - Я тут подумал, может ты сможешь уговорить одного из драконов покатать меня? Даже если он будет против. Тебе лишь достаточно удержать его на месте, чтоб я успел на него забраться…
Подобрав с земли горсть желудей и мелких желтых цветочков, тал-васгот прицелился и метнул одним желудем в шевелюру Каараса, идущего впереди них двоих. Вслед за желудем последовали цветочки и еловые иголки.
- Ну, а если на серьезной ноте - каков план?

+2

17

Ответ Быка на ее вопрос об Адааре только еще больше спутал мысли эльфийки и поспособствовал беспокойному сну. Она действительно доверяла бывшему кунари потому, что видела в нем прежде всего Инквизицию, видела в нем готовность помочь как Эвелин, способность защитить как генерал Резерфорд, найти обходной путь как тайный канцлер Лелиана. Ошибалась ли он со своей верой в него? Она была тевинтеркой, она слышала рассказы ветеранов-сопорати о жестокости антаама и бен-хазрат даже к своим. Но она так же слышала и о храбрости «Боевых Быков», которые как всегда подоспели вовремя. Последнее время Халани только и делала, что сомневалась в своем выборе. Проще было бы зарыться в книги где-нибудь в глубине Университета, вдали от «эльфийской ереси» и угрозы кунари. Наверно, вот она плата за все эти шикарные возможности Инквизиции, ты не знаешь, кому доверять, а главное можешь ли ты доверять себе? Вне надежных стен Скайхолда это ощущалось все явственней. Но все же Бык доверял Каарасу, раз разделил с ним комнату. Поэтому, когда рыжий решил дать приятелю чуть больше времени на сон, эльфийка лишь наградила дверь позади него взволнованным взглядом. Несмотря на ночные приключения, в старые планы еще можно было уложиться. А Бык не орлесианская монна, чтобы собираться потом добрых два часа.
[indent]-Съедобна… Вкуснее, чем то, что мы будем есть в дороге. Я так понимаю, Быку лучше? Потому что если вы двое пытаетесь скрыть от меня его состояние, даже Создатель вас не защитит, - чуть сощурившись, оповестила Халани Адаара, прежде чем развернуться на каблуках и направиться вниз, - утро ясно и полно лекарей, а времени вести себя по-детски у нас нет.

К счастью, Быку действительно стало лучше. Ну, по крайней мере, выглядел он бодренько, да и завтрак умял за милую душу. И все это несмотря на то, что эльфийка буравила его взглядом в поисках признаков недомогания. Но ничего такого не обнаружила, хотя разве можно что-то по лицу шпиона сказать? Что ж, сначала им предстоит сплав по реке к ее истоку, Бык еще успеет немножко отдохнуть, прежде чем им придется двигать дальше на своих двоих. Эту мысль, заменив «Бык» на «мы» и «отдохнуть» на «доспать», и озвучила эльфийка своим спутникам, прежде чем направиться за вещами. Капитан суденышка, с которым они ранее договаривались о транспорте, несколько поворчал из-за нового габаритного пассажира, но пара золотых монет сгладила этот инцидент.
На следующее утро трое приключенцев уже покинули корабль, направляясь вглубь болот, про которые местные рассказывают жуткие сказки про зверолюдей и демонов. Пока дорога была еще не столь непроходима, Халани ехала верхом на лошади, намереваясь позже вести животное под уздцы. Влажность здесь была такая, что казалось из воздуха можно выжать ведерко воды, а корни деревьев, подмытые ливневыми дождями, походили на жуткие клешни демонов. Дневной свет с трудом продирался сквозь густую листву, вызывая ассоциации с лесами Изумрудных могил. Место не для людей, и уж точно не для охотников за драконами.
[indent]- Что? – удивленно воскликнула эльфийка на просьбу Быка покататься на драконе. – Драконы - не верховые, и не мабари, чтобы их дре…И ты шутишь… Конечно!
Халани с трудом удержалась, чтобы не спрятать лицо в ладонях. Она уже мысленно вошла в рабочий темп, поэтому на каждый вопрос реагировала с полной серьезностью. Почти что каждый ученый – это человек занудный и страшно любопытный. И у Каараса с Быком теперь была возможность наблюдать и страдать в компании оного.

[indent]- Предлагаю добраться до местности, куда должны были отправиться наемники Сообщества, посмотрим, смогу ли я найти следы: съел ли их кто-то, или они ушли сами… А может, их кто-то «ушел». Лишнего народа здесь много, – Халани особенно подчеркнула слово «лишнего», явно намекая, что охотники на драконов не вызывают у нее особого восторга.
Бык уже поведал Каарасу причину их путешествия в болота. С Инквизицией связалось Сообщество магов, которое ранее активно помогало с изучением Бреши, и в Тайной канцелярии Крепости пришли к выводу, что небольшая команда из Быка, приловчившегося обезвреживать венатори во время войны с Корифеем, и Халани, с ее знаниями об убийственной природе Теллари, лучше всего справится с этим заданием. А предстало им узнать судьбу скаутов, нанятых Сообществом, которые еще до них отправились искать одного из магов Сообщества, что очень уж яростно критиковал новую политику Верховной Жрицы. Сообщество намекнуло, что маг «мог быть заинтересован» в драконах и магии, и имел доступ к записям Френика, мага организовавшего атаку на Великий Собор в Вал Руайо несколько лет тому назад, поэтому лучше бы его найти тоже, пока не случилось повторение драконьего нападения на святую святых. Сообщество не хотело втягивать во все храмовников и усложнять положение магов, поэтому и обратилось к Инквизиции. В конце концов, быть может и мага, и скаутов сожрал дракон, и скоро они все отправятся восвояси.
[indent]- Просто будьте осторожны. Когда дорога станет меньше дорогой, а больше лужей, то каждое бревно – это скорее всего не бревно, а крокодил, везделаз или змея. О, смотрите, это многоцветная афалинда! – Халани указала пальцем в сторону разноцветной птицы, - Бык, ты же был в Арборе? Они там тоже водятся. И их название берет свои корни в эльфийском. Фалин…Фалон..Фелин… В общем, «друг». Кстати о друзьях. Каарас, так кого ты хотел найти с моей помощью? А главное будет ли он искать нас? Он станет проблемой, или это все была выдумка? В Теллари и так достаточно существ, которые могут прийти по нашу душу.

p.s. Ребят, если наша цель вам не по вкусу, пните меня в ЛС

+2

18

Каарас состроил понимающую рожу, пряча искорки веселья за коротким кивком, прежде чем направился следом за ушастенькой по лестнице вниз. Пожалуй, если Бык и правда не будет в порядке, когда проснётся, то васгот без зазрения совести натравит на него остроухую подружку, положившись в этом важном вопросе на маленькую и храбрую эльфиечку, пока сам постоит в сторонке, с удовольствием наблюдая за противостоянием женского разума и мужского упрямства. Что Халани в итоге добьётся своего и организует им всем поход к лекарю, Адаар отчего-то почти не сомневался. 
Спустившийся к завтраку тал-васгот, конечно же, отмахнулся от предложения отдохнуть ещё немного, и тогда Кас сосредоточился на еде, решив не настаивать. Он ведь хотел компанию для своей прогулки на болота, и не ему теперь жаловаться, что всё так удачно сложилось. Куда лучше, чем он вообще рассчитывал. Так что неудобные вопросы больше не всплывали. И без того было, над чем подумать.
К примеру, наблюдая из первых рядов, как работают агенты Инквизиции, Каарас поразмышлял и о методах, которые они использовали. Почему, например, заупрямившегося капитана жалкого суденышка, (которое должно доставить их до Селени), нельзя было просто макнуть башкой в грязное ведёрко? Адаар как раз приметил подходящее на палубе, пока его товарищи разбирались с возникшей проблемой. Но вместо того, чтоб поставить зарвавшегося мужика на место, дело уладили нерациональным способом – подкинули капитану монет за лишнего пассажира, хотя мужик явно заслуживал хорошего пинка, а не поощрения своей жадности.
Свои мысли, впрочем, Кас благоразумно оставил при себе – ему не сложно играть по чужим правилам, под коллектив подстраиваясь. Хорошее настроение всё равно не отпускало с самого утра, унылый пейзаж и липкая сырость ничуть не удручали, оттого желание побыть паинькой не казалось таким уж странным. Или это блаженное состояние как-то по-другому называется?..
В башку что-то прилетело в третий раз за последние несколько минут, и это уже не могло быть просто совпадением. Тряхнув красной гривой так, что колечки в косе звякнули, Каарас наконец обернулся. Поймав взгляд тал-васгота, Кас беззвучно передал ему ответ, закусив нижнюю губу, но уже через мгновение выдыхая и складывая губы трубочкой. Под артикуляцию подходило только одно слово, и угадать его не трудно, особенно когда васгот дёрнул бровями и ухмыльнулся. И это рыжий ещё не знал, что чужими стараниями в волосах действительно застрял сорванный цветочек и еловые иголки.
Они с Быком словно в детство ударились, нет-нет да докопаются до друг дружки. Адаар и сам при удобном случае, ловко подрезал воина на узкой тропке, пихнув бедром к дереву, якобы чтоб пропустить лошадь вперёд. Животное, к счастью, им попалось флегматичное и равнодушное к странным выходкам двуногих, в противном случае у них всех возникли бы проблемы. Особенно у ехавшей верхом Халани. 
- Но ты ведь не шутил насчёт дракона, да?.. – шёпотом, так, чтоб девушка не разобрала его слова, спросил Каарас, шутливо ткнув Быка кулаком в бок, прежде чем отстраниться.
Васгот старался шагать впереди первым, проверяя путь для лениво переставляющей ноги лошади. Однако направление задавала именно эльфиечка, что спасало их маленький отряд всякий раз, когда Адаара по непонятной причине тянуло куда-то не туда.   
- Тут не так уж много подходящих мест, где можно остановиться на привал, - заметил Кас, уже с силой выдёргивая сапог из вязкого месива, в которое за последнее время превратилась дорога. - Найти следы стоянки не должно быть трудно.     
Прочитать следы – совсем другое дело. Но в этом васгот полностью полагался на остроухую знакомую, сворачивая у очередного ориентира, указанного спутницей.
- Она съедобная? – у Адаара в ответ на упоминание об неизвестных представителей фауны был только один вопрос. Остальные как-то сами отпадали, ибо или потенциальный ужин норовил удрать или считал ужином самого васгота. Второй вариант был предпочтительней - хоть не приходилось за едой бегать. – А то могу подстрелить.
Птица словно поняла, какие планы на неё строят, с кудахтаньем поспешила сорваться с ветки, проносясь над головами у путников. Спасибо, что не обгадила.
– Проблем не будет, - легкомысленно отмахнулся Кас в ответ на вопрос эльфийки. И пригнулся, чтоб не получить веткой по роже. – Мне надо просто найти одного пропавшего охотника на драконов. Или его останки – пожалуй, любые пожёванные большими зубами сгодятся, - получу свои денежки и свалю в Ривейн. Или нет, - Каарас на мгновение обернулся на своих спутников, запрыгивая на пень. И чуть не навернулся оттуда, когда вдруг раздался визг, похожий на кабаний, и громко заскрежетали чьи-то челюсти. Рыжий бы отпрыгнул в сторону, от греха подальше, но обнаружил, что стоит на какой-то беснующейся живой гадости, и только собственный вес, с которым он вдавил тварюшку в грязь, удерживает его от участи быть зверски покусанным.       
- Ещё три хероты на два часа! - перекрикивая визг, сообщил Адаар товарищам, выхватывая из ножен за спиной парные короткие клинки и по очереди втыкая их в дрыгающееся под ногам существо.
Проснувшаяся на предсмертные вопли сородича очередная клацающая челюстями хреновина оказалась ближе, чем хотелось бы, напугав лошадь так, что та ломанулась в сторону и вперёд, перепрыгивая через кусты. Только приземлилось животное уже не на твёрдую почву, а моментально увязло по грудь в трясине, обманчиво похожей на покрытую засохшей листвой и травой поляну. Каарас только краешком мысли успел порадоваться, что первым эту коварную засаду обнаружил не он. А то ведь обязательно бы направился прямиком именно туда, ведь срезать путь через “поляну” казалось вполне естественным желанием.

Отредактировано Каарас Адаар (2018-11-01 23:22:10)

+1

19

Про полет на драконе Бык не шутил, и его несколько задело то, что Халани подумала, что он шутит такими серьезными вещами. С другой стороны, он вообще часто шутил. Настолько часто, что не всегда было понятно, когда он серьезен, а когда нет, так что обижаться тут было конечно не на что. Одним словом, виду он не подал, и только помотал головой, когда Каарас переспросил его про поездку на драконе.
- Эээ… шутка это, шутка, - нахмурил брови тал-васгот, пихая Адаара в бок в ответ. Халани может быть действительно знала про драконов что-то такое, о чем он не ведовал, - Так же можно себе всю жопу отбить на его горбатой спине.
Атмосфера в болотах чем-то напоминала Пар-Воллен. Жарко, душно, на морду то и дело садятся мухи величиной с две золотых монеты и гаденько потирают свои лапки. В некоторых местах возли топи пахло так, словно бы там уже давно кто-то разлагалася. В общем, сплошная ностальгия.
Халани рассказывала про разных гадов, обитающих в болоте, и птиц, и Бык лишь кивал, слушая ее вполуха. Знания разновидностей везделазов ему, в пору Хиссрада в Бен-Хазрате и в Инквизиции, никогда не были нужны, так и сейчас он в этом был не особо заинтересован, но вежливо внимал своей спутнице.
- Каарас, не отвлекай Халани. Мы сначала найдем нашего парня, а потом уже твоего.

Стая синих птиц, о чем-то щебетавших на развесистом дереве, вдруг взмыла в воздух, явно напуганная объявившимся хищником. Бык отпрыгнул назад от визжащей твари и достал из-за спины свой топор. Обернувшись на два часа, он замахнулся оружием и со всей силой вдарил по морде чешуйчатой тварюге размером с небольшую мабари. У гадины были острые частые зубы и недобрый прищур желтых глаз, выдававший в ней бесстрашие даже перед двумя косситами. Вследом за ней объявились еще две, и, судя по их передвижению, у них уже была отработанная тактика по нападению на своих жертв: их троих постепенно окружали.
- Халани!.. - окрикнул эльфийку Бык, отбиваясь от ящериц, - Я сейчас!
Один удар. Два. И одна из тварей лежала на мокрой земле с высунутым языком и раздробленным черепом. Другая ящерица прыгнул на руку Быка, впиваясь своими зубами в его предплечье, но он поспешно успел ее стряхнуть при этом чуть на потеряв равновесие и не упав в болото сам же. Лошадь испуганно ржала и пыталась выбраться из трясины, только сильнее усугубляя свое положение. Сапожки эльфийки уже касались поверхности жижы, и тал-васготу ничего не оставалось как отшвырнуть очередную тварь прочь от себя в сторону Адаара и поспешить на помощь эльфийке.
Бык лег на живот на более или менее твердую почву и протянул рукоятку топора к Халани. Длина древка оказалось на десять сантиметров короче, и тал-васготу пришлось подвинуться чуть ближе, чувствуя как мокрый мох проседает под его тяжестью.
Как только Халани слезла с лошади, Бык принялся тащить ее к себе. Внезапно худенькая эльфиечка, которую он с легкостью одной рукой мог усадить себе на плечо, стала весить под тонну: ее, как и лошадь, стало засасывать. Наполированное за года древко топора казалось скользким, и тал-васгот мог только надеяться, что у драконолога цепкие пальцы и достаточно сил, чтобы подтянуться к берегу.

Казалось, будто бы спасение утопающей заняло целую вечность, но уже вскоре они все втроем сидели на поваленном мшистом бревне и подсчитывали оставшееся имущество; вместе со сгинувшей лошадью утонули и пара походных тюков.
Ночевку устроили в полом стволе старого дерева так как обе палатки, что они привезли из Скайхолда, были привязаны к скакуну. Дежурили по очереди, но, судя по всему, никто из них так и не смог выспаться: душно, влажно, мухи, шумно.
К полудню следующего дня троица добралась до небольшого поселения полностью нависшего над болотами на сваях. Тропинка, по которой они шли, превратилась в навесной мостик, ведущий к главной “площади”, так же сооруженной на сваях. Несмотря на то, что день выдался ясный, здесь, под сенью столетних громадных деревьев, всегда царили сумерки.
- Хозяин таверны обычно всегда в курсе, что происходит в округе, - Бык устало стащил с себя походный мешок и размял затекшее плечо, - Предлагаю разделиться, закупиться самым необходимым и встретится в таверне, - Он оглядел торчащие из зеленой цветущей лилиями воды домишки, - Если она тут, конечно, есть.
Таверна нашлась, правда, выглядела она довольно необычно. Она была круглой и открытой, так, что из любой точки заведения можно было наблюдать либо болота, либо дощатые “улицы” поселения. В середине помещения горел очаг (для еды, а не для обогрева), а барная стойка окружала его полукругом.
- Вон тот рыжий малый на плохом торговом поделился, что в нескольких километрах на юг есть некий храм, где любят собираться драконопоклонники. Или драконоубийцы? В общем, какой-то кружок драконофилов, - Железный Бык поставил на стол три кружки эля, - Говорит, что через их деревню часто проходят иностранцы. Ведут себя обособленно и не любят общаться с местными. Что уж говорить: местные их тоже особо не жалуют, хоть те и оставляют здесь лишнюю монету, - тал-васгот сделал жадный глоток и удовлетворенно вздохнул. Было жарко, и холодный эль шел как родной, - Предлагаю начать оттуда. А вы что-нибудь слышали?

+2

20

Халани только закатила глаза, когда рыжий предложил поохотиться на красочную пернатую. Бык и Каарас делали путешествие по болоту на удивление легким своим беззаботным, мальчишечьим поведением, пихаясь и швыряя друг в друга всякий лесной мусор. Эльфийка частенько улыбалась, наклоняя голову, стараясь спрятать улыбку. Несмотря на обстоятельства их знакомства, сейчас Халани была рада присутствию Каараса. Без рыжего она, наверное, до смерти наскучила бы Быку. «Скорее дракон размажет всадника по скалам, приложившись к ним спиной», подумала Халани в ответ на предположение, что путешествие верхом на драконе будет жестким. Будь Каарас на ее месте, то сказал бы, что-то типо: «На драконе Бык будет смотреться здорово, нам обязательно нужно попробовать усадить его верхом».
[indent]- Нет, все хорошо, я же спросила, – поспешила вставить свои пять медяков в разговор эльфийка. Но тут в ответ на резкий визг обитателя болот, обнаруженного васготом, лошадь под ней поднялась на дыбы, -  Вуоооо, девочка, - Халани усилила хватку, чтобы не выпасть из седла. – Осторожней с хвосто-о-о-ом!

Но прежде чем драконолог успела договорить свой совет, про то, что живность очень любит сбивать с ног свою дичь, а потом впиваться в горло, лошадь пустилась в бега. Верховая явно не высоко ценила боевые способности своих двуногих защтитников. «О'кей, я знаю, что делать». После событий Дракониса один из марчан, что остался дожидаться в Скайхолде выздоровления лорда Тревельяна, показал Халани, что делать с напуганными верховыми. Вот только сейчас все эти трюки с орлесианскими названиями казались невыполнимыми. Любая попытка уйти в вольт приведет к столкновению с деревом, хотя это тоже способ. Но скакать прямо в дерево было страшно. Эльфийка глубже села в седло, надеясь сбить лошадь с темпа. Но впереди замаячило открытое пространство, в котором Халани сразу узнала топь. Времени «пилить» не было.
[indent]- Ох, дерьмо, - эльфийка привстала в седле, отчаявшись на глупый шаг, попытку дотянуться до самого трензеля. Ну куда там, с ее-то эльфийским руками и длинной лошадиной шеей.

Верховая сделала очередной грациозный прыжок, с разбега плюхнувшись в мутную грязь. Жижа моментально начала втягивать беснующееся животное. Каждым своим брыканием она только ускоряла свою гибель.
[indent]- Тише, девочка, тише, - оглядываясь вокруг в поисках лианы или низко свисающей ветки, Халани пыталась успокоить животное. Как назло над ней было открытое пространство с столь неуместным для ситуации нежно голубым небом. Да и лошадь ее не слушала. Ржанием она лишь пугала местных пернатых жильцов и провоцировала панику у своей всадницы. «Нужно попытаться добраться к твердой земле, туда, где есть деревья». И тут как раз из растительности выскочил Бык. Сообразив, что коссит от нее хочет, эльфийка подхватила один из спальных мешков и скинула его вниз. Рулон позволил эльфийке соскользнуть вниз, не утонув сразу по шею. Отчаянный рывок вперед, и вот она уже обхватила рукоять потянутого ей топора. Болото затягивало, но с помощью Быка ей удалось выбраться на твердую землю. На пару секунд Халани прижалось щекой к пахнущей торфом земле, но потом поспешила встать на ноги.
[indent]- Спасибо, – поблагодарила своего вечного спасителя эльфийка, попутно стряхивая с одежды грязь. Впрочем, дело это было бесполезное. Облизнув губы, Халани тут же почувствовала на языке вкус земли. У топи воцарилась тишина, нарушаемая лишь слабым ржанием лошади, чей круп уже так нежно обхватила топь. -  Ты в порядке? Что с тварями? Каарас? – но лошадь ответила вперед Быка, залившись жалобным ржанием. - Жестоко оставлять ее так.
За время ее спасения все стрелы из колчана посыпались, но Халани быстро нашла парочку, что выпали у самого берега, и, встряхнув лук от тины, несколькими выстрелами закончила мучения первой жертвы их путешествия.

***

Поселение «болотных людей», как их окрестила про себя эльфийка, пришлось как нельзя кстати. Местные девушки, посмеиваясь, тут же подсказали Халани, где есть более менее чистая запруда. Так что эльфийка, как могла почистила себя и одежду, прежде чем заняться делом. Позже, чуть поплутав между «островками» она-таки нашла таверну.
[indent]- Да, маг мог отправиться к ним в поисках поддержки. Хотя трудно представить, что драконпоклонники так просто отдадут ему дракона. Может молодняк и привык к местным культистам, пришлым скорее всего и дрэйк, и маленькая драконица оттяпают голову, – эльфйика потянула на себя кружку, принесенную Быком. – Я поспрашивала местных девушек, видели ли они наших ребят из Сообщества в странных шляпах. Но они либо не видели, либо не поняли меня. С антиванским у меня все очень плохо. Зато охотник, у которого, я раздобыла себе новые стрелы, рассказал, что неподалеку к западу, у ряда скал, есть расселина, ведущая на глубинные тропы, оттуда вылазит гарлок-другой, но местность там сложная, порождения вязнут в болотах, поэтому местные не беспокоятся насчет них. Так вот, недавно охотник заметил капканы там и, собственно, порождений в них. А в следующий его поход порождений уже не было. Они достаточно умны, чтобы выбраться? Я просто ничего не знаю про порождений. Но очень не хочу думать, что культисты зачем-то забирают их. Почему все секты не могут быть безобидными, как та про бухарей Андрасте?

Халани облокотилась на руку и в отражении металлической поверхности фонаря заметила каплю тины, застывшей аккурат над ключицей.
[indent]- Ах, конца и краю нет, - заворчала эльфийка, агрессивно сцарапывая ногтем грязь. – Может тебе повезло больше, Каарас? Я про инфу, не грязь.

Отредактировано Халани (2018-11-16 21:09:08)

+2

21

Встретить глубоко в болотистой местности небольшое поселение отщепенцев – обычное дело. Каарас успел привыкнуть к мысли, что люди, как тараканы, могут завестись в любых краях этого огромного мира. Но симпатии к тем, кто выбирал такие странные места обитания, не было ни на медяк.
- Зачем так жить, - едва слышно проворчал под нос васгот, наблюдая в широкую щель между досками зелёно-чёрную жижу, что коварно притаилась между покачивающейся на ветру осокой. Подозревая в подлости каждую деревяшку, на которую ступал, по мосту и до первой смотровой площадки на сваях Каарас добрался самым последним.
На последовавшее предложение разделиться рыжий согласно кивнул. Тут он не заблудится, если придерживаться простого и нехитрого плана – не сходить с деревянных «тропинок» и постараться не думать, что может напороться где-то на гнилые доски.
За следующие полчаса Адаар, успев привыкнуть к характерному скрипу под ногами, излазил все поселение вплоть до верхних уровней, а потом, довольный собой и своей маленькой находкой, спустился на стареньком и примитивном подъёмном кране до главного помоста. Здесь прямо под открытым небом располагалась таверна, но кроме Быка и Халани, других посетителей не наблюдалось. Местные были заняты своими маленькими делами и почти не показывались на глаза. Или же просто умело изображали занятость – Кас не определился с мнением на этот счёт.
- Нарекаю эту дыру вторым по унылости местом, непригодным для жизни. После Клоаки Киркволла, - нарисовавшись рядом со столиком, Каарас сбросил на пол свой походный мешок и опустился на скамью рядом с Халани. Оставшаяся свободная кружка перекочевала ему в руки, пока васгот с интересом слушал, что успели разузнать его спутники. Информация была весьма полезной, хоть больше ясности в картину случившегося не добавила. Наоборот возникли ещё вопросы, и вдобавок у них появилось целых два направления, по которым можно двигаться дальше. Хорошо, что не ему ломать голову над принятием решений в их небольшом отряде.
- Секта бухарей Андрасте? – Кас хохотнул в кружку и повернул рогатую голову к эльфийке. Похоже, его примерное поведение сумело немного сгладить неприятное впечатление от их первой встречи. По крайней мере, Адаар дважды успел перехватить её прямой взгляд и даже парочку раз улыбнуться в ответ. – Я не слышал эту историю. Может, расскажешь? Как-нибудь перед сном. Как сказку на ночь, - васгот подмигнул девушке и снова отвлёкся на свою кружку, делая большой глоток. Эль приятно холодил изнутри, хотя бы первое время отвлекая от царящей тут духоты.
– У меня не такой удачный улов, - обронил он небрежно, стукнув дном кружки по столешнице. - Два трупа. И нет, это не моя работа, - Каарас поднял глаза на Быка и ухмыльнулся. – Они мертвы уже с неделю, смердят соответственно. Обстоятельства смерти у них странные. Руки-ноги пробиты насквозь, лоб изрисован какими-то непонятными узорами  и на груди что-то нацарапано на антиванском. Вряд ли пожелание хорошего настроения. Кто-нибудь хочет подробней расспросить местных, о чём они темнят? – непринуждённо поинтересовался рыжий, отставив в сторону уже пустую кружку. 
Если переговоры поручат ему, то есть огромный шанс, что товарищам из Инквизиции не понравятся его методы работы с местным населением, особенно, если те заупрямятся и не захотят сразу выложить то, что васгот хочет услышать.
- Предложил бы не задерживаться тут, - Каарас зевнул, потерев пальцем веко. – Ещё есть время, можем выдвинуться в путь и подобраться ближе к храму. Или пойти проверить капканы. Не очень хочется оставаться здесь на ночлег, - рыжий снова не сдержал зевок, сцедив его в кулак, которым подпёр потяжелевшую голову.
Предыдущую ночь они почти не спали, так что не удивительно, что сейчас после выпивки, сидя не так далеко от очага, его развезло. И, похоже, не его одного.
- Или хрен с ним, отдохнём до утра. А завтра на рассвете отправимся в путь, - Каарас снова зевнул. Картинка перед глазами уже плыла и раздваивалась, но он всё-таки успел заметить, что тал-васгот тоже устало зевает. Это всё-таки чертовски заразная штука, стоит только одному начать...
- Бык, а знаешь... это немного...
Договорить он не сумел. Белый туман, кружившийся в голове, запутал все мысли окончательно и добрался до глаз. Раздвоенная картинка происходящего посветлела до такой степени, что стало неприятно, и Адаар закрыл глаза, ткнувшись лбом в столешницу. Что происходило дальше, он уже не видел и не слышал. 

* * *
- Аугусто, ты уверен?.. – хмуро спросил трактирщик, вытирая потные ладони о штанины. Всё казалось, что на пальцах остались следы от порошка из сон-травы, который он насыпал в кружки посетителям. Не ошибся бы только с дозировкой, иначе они все обречены, если рогатые не вовремя проснутся.
- Сам знаешь, выбора у нас нет, - староста угрюмо потёр на лбу старый шрам, как делал всегда, когда нервничал. - Дань нужно уплатить. Уже троих наших убили, семьи лишились своих кормильцев. У нас не осталось скота, чтоб кормить этих засевших в храме драконьих выродков.
- А если их будут искать? И мстить? Их серожопые сородичи, - всё-таки  на душе у трактирщика было неспокойно.
- Значит, поступим так же, как и с этими, - отрезал Аугусто, бросив суровый взгляд на собеседника. – Всё решено, Рубен. Скажи, пусть готовят повозку и крепких мужиков. Весят эти двое не меньше друффало каждый... Отдадим их мерзким еретикам и помолимся Создателю, чтоб те сочли долг уплаченным и не натравили на нас своих гадких бестий.
- А эльфийку, может, себе оставим? У меня ещё не было никогда эльфийки.
- Скоро у тебя и головы на плечах не будет, если наш план не сработает. Зови мужиков, Рубен, да побыстрее.

+2

22

Сон все никак не отпускал, веки казались непривычно тяжелыми, и Быку понадобилось минут пятнадцать на то, чтобы наконец-то разлепить свои глаза. Было темно, видимо еще до восхода солнца, и только размытый блик отдаленного огонька освещал комнату тал-васгота. Он попытался припомнить сколько же они выпили в предыдущий вечер, но единственным его воспоминанием был тот самый момент в таверне, когда они сделали лишь свой самый первый заказ эля. Мужчина кряхтя приподнялся и вдруг осознал, что находится вовсе не в своей комнате. И что комнаты у них никакой и не было. И что его левая онемевшая после сна лодыжка была прицеплена к стене тяжелой цепью.
Отдаленный огонек мигнул, и чья-то тень двинулась прочь от темницы, в которой находились коссит и эльфийка. Вдали забряцали то ли ключи, то ли колодки, и сиплый голос сторожа позвал кого-то по имени Рэнулф.
Бык протер свое заспанное лицо и нащупал еще одну цепь, лежавшую возле его ног. Потянув за нее, он почувствовал, что на ее другом конце тоже кто-то находился. Глаза постепенно привыкали к темноте, и зрение более или менее восстановливалось, хотя картинка продолжала быть нечеткой.
- Халани. - тал-васгот с облегчением выдохнул имя лежавшей неподалеку эльфийки, затем, кашлянув, позвал ее громче, - Халани, очнись!
Несмотря на то, что они оба были приколоты к стене, цепи были достаточно длинными, чтобы можно было без ограничений передвигаться по темнице. Пересев ближе к Халани, Бык осторожно потряс ее за плечо. Она не очнулась. Он перевернул ее на спину и положил пальцы на женское запястье - все-таки жива. Те, кто решил их травануть, явно не потратили времени на то, чтобы подсчитывать отдельные дозы для здорового коссита и для худенькой маленькой эльфийки и сыпанули отраву на глаз во все кружки. Разместив Халани поудобнее и подмяв под ее голову горсть влажного сена, Бык, шатаясь, попытался подняться на ноги.
- Ну что, кто следующий? - коридор темницы осветился огнем факела, и перед прутьями решетки появилось два мужских силуэта.
- Второй рогач проснулся, - подтвердил сиплый, кивая на державшегося за стеночку Быка, - А эта еще дрыхнет.
- Сейчас мы ее разбудим, а то так и будем таскаться вверх и вниз.
Тал-васгот огляделся по сторонам в поисках Адаара, но его с ними уже не было.
- Дружка своего ищешь? - сиплый тихо рассмеялся, облокачиваясь о стену и ковыряя пальцем свои зубы, - Его уже съели. Ты - следующий, громила.
- В смысле, съели? - переспросил Бык, пытаясь попутно растормошить Халани, - Кто съел?
- Создатель… да когда же ты заткнешься, Хэв, - строго оборвал диалог Рэнулф, вновь появляясь перед камерой с жестяным ушатом в руках, - Еще не хватало, чтоб ты с нашим подкормом дружбу заводил.
Мужчина с ушатом подошел к самым прутьям и одним движением вылил всю воду на еще спящую Халани. Бык от неожиданности отпрянул, но затем, улучив момент, схватил Рэнулфа за воротник и дернул к себе так, что тот ударился челюстью о ржавый прут.
- Мррразь! - вскрикнул драконнопоклоник, пытаясь вывернуться из хватки, - Не повторяй ошибки своего приятеля, слышишь? Отпусти!
- Отпусти его, - низкий женский голос заставил Быка замереть и обернуться в сторону лестницы, ведущей вверх из темницы. Седая женщина в темных одеждах в пол держала в руках орбиту сияющего белого света и была готова спустить заклинание в любую секунду. Не желая рисковать, тал-васгот послушно выпустил Рэнулфа и кинулся к Халани, которая успела очнуться благодаря холодному душу.
Все еще играясь с ослепительным холодным светом в своей руке, магичка подошла к камере, с пренебрежением глянула на Рэнулфа и только затем на пленников. Судя по тому как сжались оба мужчины, она здесь явно была за старшую. Ее серебрянные волосы были высоко забраны, открывая круглое смуглое лицо с черными как мокрые камни глазами. Ее темно-синяя туника с первого взгляда казалась простой, но по фасону и затейливым деталям можно было заметить, что женщина была далеко не из бедной семьи. Акцент драконопоклонницы, однако, был сочетанием антиванского, неваррского и тевена, из-за чего было сложно сказать, кем же она была по своему происхождению и месторождению.
Посиневшие от вина женские губы дернулись в сдержанной улыбке, когда магичка поняла, что арестанты не собираются больше бунтовать.
- Ведите их в зал. И только без глупостей в этот раз, Рэнулф, - наконец сказала женщина, оборачиваясь на своих коллег, - И ты тоже, рогатенький. Веди себя хорошо.
Достав свое оружие, Рэнулф и другой мужчина открыли камеру и зашли внутрь чтобы освободить Халани и Быка от кандалов. Пока они это делали, магичка терпеливо стояла в коридоре темниц, не сводя своих темных глаз с коссита. Несмотря на внешнее спокойствие женщины, было в ее взгляде что-то безумное, и Быку это совсем не нравилось. Договориться с безумцами всегда было сложнее всего.
Пока они шли по коридору темниц в сторону лестницы, тал-васгот вглядывался в пустые камеры, пытаясь найти глазами Адаара. Не могли же они и правда его съесть? Или же эти люди вовсе не были каннибалами, а…
Подземелье содрогнулось от низкого рыка огромного зверя, и Бык нервно сглотнул. Вот уж чего-чего, а зов дракона он не мог спутать ни с чем другим.

+2


Вы здесь » Dragon Age: We are one » Часть вторая. Таящееся зло » Болото, деньги и драконы [8 Волноцвета, 9:45 ВД]